Para Paul McCartney y Paul Simon, la edad no es un obstáculo para la composición de canciones

LA década de 1960 fue bendecida con un grupo de compositores extraordinarios. Medio siglo después, pocos siguen produciendo material original de importancia. El principal de ellos son los dos Pauls de 76 años: McCartney y Simon, quienes lanzaron nuevos álbumes el 7 de septiembre.

La mayor parte de su producción reciente ha sido aclamada por la crítica. En su reseña de «Egypt Station», el último disco de McCartney, Rolling Stone se maravilló de su capacidad para seguir «agregando nuevas gemas a su cancionero». La alabanza para «In the Blue Light», el álbum de Simon, ha sido más moderada, en gran parte porque consiste en reordenamientos de canciones antiguas menos conocidas. Pero «Stranger to Stranger», un álbum original que produjo en 2016, fue un éxito. The Guardian , en una revisión de cinco estrellas, afirmó que fue «tan gratificante como cualquier cosa que haya hecho».

Los datos de revisión de los dos septuagenarios demuestran que los grandes compositores no pierden repentinamente su capacidad de crear canciones y letras memorables. Desde 2000, los álbumes de Mr Simon han tenido una calificación promedio de 3.9 estrellas de 5, solo un pelo más bajo que el puntaje de sus discos solistas anteriores. El promedio de McCartney en el siglo XXI ha sido 3.5, no tan estelar, pero considerablemente mejor que las 2.9 estrellas que logró de antemano.

En general, los críticos criticaron los álbumes de Wings, la banda post-Beatles de McCartney, muchos de los cuales estaban dominados por la extravagante peluca de soft-rock. Pero si su salida como solista parecía un cambio insatisfactorio en la dirección de los Fab Four, «Egypt Station» lo siente menos, gracias a su sensación deliberadamente de los Beatles. El Sr. McCartney dice que el concepto flexible, de un tren que pasa de un lugar a otro, «me recordó a los álbumes de ‘álbum’ que solíamos hacer».

Los fanáticos de sus composiciones suaves e introspectivas de finales de la década de 1960 estarán encantados. Al menos cinco de las nuevas canciones podrían haber sido pellizcadas de sesiones pirateadas para «The White Album» o «Abbey Road», con el autor meditando sobre una guitarra acústica o un piano. Lo mejor es «No sé», que suena como un acompañante de «Let it Be», aunque ya no con el consuelo de la madre Mary: «Bueno, veo problemas en todo momento / Tengo tantas lecciones para aprender / ¿Qué estoy haciendo mal? No lo sé «.

Cuando el señor McCartney ha embellecido estas canciones, generalmente es doblando su voz y añadiendo un clavicémbalo o cuerdas, para acentuar el sabor de los Beatles. Dos pistas de cierre están destinadas a ser números episódicos de la era Wings, haciendo eco de «Band on the Run» y «Live and Let Die». El punto más bajo es el tema de baile «Fuh You», que se siente como ver a tu abuelo en un club nocturno, gritando: «Sólo quiero follarte, solo quiero follarte». Pero vale la pena tolerar esos excesos para canciones tiernas como «Do It Now», una frase favorita del padre fallecido de McCartney, quien lo anima a aprovechar el día: «Hazlo ahora / Mientras el sentimiento está aquí / Si lo dejas demasiado tarde / Todo podría desaparecer «.

El señor Simon es un tipo de compositor completamente diferente. Mientras que las letras de Mr McCartney pueden sonar como cancioncillas infantiles, Simon a menudo se parecen a los poemas de forma libre musicalizados. «América», lo mejor que escribió mientras trabajaba con Art Garfunkel, narra el viaje de una pareja sin una sola rima. La desesperada soledad nocturna de la canción: «Cathy, estoy perdido, dije que aunque sabía que ella estaba durmiendo / estoy vacío y dolorido y no sé por qué» es la configuración predeterminada del Sr. Simon. Incluso sus éxitos en solitario más optimistas, como «You Can Call Me Al», son realmente canciones de abandono. «Mis noches son tan largas», se lamenta, recordando días en el camino. «¿Dónde está mi esposa y mi familia? ¿Qué pasa si muero aquí?

Su nuevo álbum está firmemente en esa tradición. Su título proviene de la apertura de «Cómo el corazón se acerca a lo que anhela», en el que un hombre se sienta «a la luz azul del Belvedere Motel / Wondering mientras la televisión arde». El tema más encarnado de los temas sombríos del álbum es el cansado esposo de «Darling Lorraine», cuyo resentimiento desaparece cuando su esposa se enferma. Él también termina con el corazón roto en la oscuridad: «Aquí hay una manta extra de miel, para envolver tus pies / Todos los árboles fueron lavados con lluvia de abril / Y la luna en el prado se llevó a la querida Lorena».

La novedad que el Sr. Simon agrega a estas canciones, la mayoría de las cuales han sido retratadas de sus últimos álbumes, es el respaldo instrumental de yMusic, un sexteto clásico. Desafortunadamente, el mejor de estos arreglos, un tratamiento orquestal de «The Sound of Silence» (otra lírica más sobre la soledad nocturna) solo ha aparecido en conciertos. Al escuchar todo el catálogo de Mr Simon, parece que sus mejores canciones están respaldadas por otros cantantes: los artistas sudafricanos en «Graceland» o la voz angelical de Garfunkel. La producción posterior del Sr. Simon ha sido interesante, pero rara vez tan melódica como su trabajo con el Sr. Garfunkel.

Lo mismo es cierto para McCartney, cuyas canciones pegadizas se beneficiaron de las contribuciones mordaces de John Lennon. Desafortunadamente, las disputas entre ambos dúos de los 60 terminaron con cualquier posibilidad de colaboraciones posteriores. Los críticos aún pueden valorar mucho los álbumes en solitario, pero para los entusiastas ordinarios el atractivo ha disminuido. Pocos oyentes casuales en Spotify han prestado mucha atención a los registros recientes. Solo quedan los recalcitrantes.

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