Órdenes de bienes de capital de EE. UU. Y datos de comercio atenúan las previsiones de crecimiento del tercer trimest

WASHINGTON (Reuters) – Los nuevos pedidos de bienes de capital estadounidenses cayeron en agosto luego de cuatro meses consecutivos de fuertes ganancias y el déficit del comercio de bienes se amplió notablemente, lo que provocó que algunos economistas redujeran significativamente sus estimaciones de crecimiento económico para el tercer trimestre.

FOTO DE ARCHIVO: Un empleado recoge los artículos solicitados por los clientes de Amazon.com a través del servicio de entrega de dos horas de la compañía. Prime Now en un almacén en San Francisco, California, EE. UU., 20 de diciembre de 2017. REUTERS / Jeffrey Dastin / File Photo

Aún así, las proyecciones de crecimiento para el trimestre se mantuvieron en niveles elevados, y el jueves otros datos mostraron una mayor inversión en inventarios mayoristas y minoristas el mes pasado. La Reserva Federal elevó las tasas de interés el miércoles por tercera vez este año, y el presidente Jerome Powell dijo a los periodistas que este era “un momento particularmente brillante” para la economía.

“El crecimiento del PIB en el tercer trimestre es menos dinámico, más ruidoso”, dijo Michael Feroli, economista de JPMorgan en Nueva York.

El Departamento de Comercio dijo que los pedidos de bienes de capital no pertenecientes a la defensa excluyendo aviones, un indicador de los planes de gasto empresarial estrechamente vigilados, cayeron un 0,5 por ciento el mes pasado al disminuir la demanda de computadoras y productos electrónicos y automóviles.

Los llamados pedidos de bienes de capital básicos aumentaron 1.5 por ciento en julio. Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que los pedidos de estos productos aumentarían un 0,4 por ciento el mes pasado. Los pedidos de bienes de capital básicos aumentaron un 7,4 por ciento interanual.

Los envíos de bienes de capital básicos subieron un 0,1 por ciento el mes pasado luego de saltar un 1,1 por ciento en julio. Los envíos de bienes de capital básicos se usan para calcular el gasto de equipo en la medición del producto interno bruto del gobierno.

Con la confianza empresarial en máximos de varios años, en parte impulsada por un paquete de recorte de impuestos de $ 1.5 trillones, es probable que la caída sorpresiva de agosto en los pedidos de bienes de capital básicos sea temporal. Pero a los economistas les preocupa que una escalada de la guerra comercial entre Estados Unidos y China pueda dañar la confianza y reducir el gasto.

El lunes, Washington impuso aranceles sobre productos chinos por un valor de 200 mil millones de dólares, y Pekín tomó represalias con aranceles sobre productos estadounidenses por valor de 60 mil millones de dólares. Los Estados Unidos y China ya habían impuesto aranceles sobre bienes por valor de 50.000 millones de dólares.

Si bien los fabricantes han expresado su preocupación por las tarifas, que están contribuyendo a los cuellos de botella en la cadena de suministro, hasta ahora no hay indicios de los datos económicos de que las tensiones comerciales tengan un gran impacto en la economía.

“El gran comodín para la inversión empresarial es cómo las tarifas comerciales y la persistente incertidumbre política afectan los gastos de capital”, dijo Kathy Bostjancic, directora de Macro Investor Services de Oxford Economics en Nueva York.

El dólar se reafirmó frente a una cesta de monedas. Las acciones en Wall Street cotizaban al alza y los rendimientos del Tesoro estadounidense subían levemente.

DECLINACIÓN DE LAS EXPORTACIONES

El Departamento de Comercio confirmó en un segundo informe el jueves que la economía creció a una tasa anualizada de 4,2 por ciento en el segundo trimestre. Ese fue el más rápido en casi cuatro años y casi duplicó el ritmo del 2,2 por ciento establecido en el primer trimestre.

Un tercer informe del Departamento de Comercio mostró que el déficit comercial de bienes aumentó en 3.800 millones de dólares a 75.800 millones de dólares en agosto.

Las exportaciones de bienes cayeron un 1,6 por ciento a 137.900 millones de dólares, lo que se vio afectado por una caída del 9,5 por ciento en los envíos de alimentos, alimentos y bebidas. Eso probablemente reflejó una continua reversión de las exportaciones de soja después de que los agricultores cargaran los envíos de la cosecha en abril y mayo a China antes de que los aranceles de represalia de Pekín entraran en vigencia a principios de julio.

Las exportaciones de suministros industriales y vehículos de motor también disminuyeron el mes pasado. Hubo, sin embargo, un aumento en las exportaciones de bienes de consumo y otros. Las importaciones de bienes aumentaron un 0,7 por ciento a $ 213,7 mil millones en agosto, impulsadas por vehículos de motor, bienes de consumo y otros.

Los economistas dijeron que los importadores probablemente acumularon bienes antes de que los impuestos estadounidenses a las importaciones chinas se hicieran efectivos.

Un déficit comercial menor sumó 1,2 puntos porcentuales al crecimiento del PIB en el segundo trimestre, pero se espera una reversión en el período de julio a septiembre.

La resistencia esperada podría, sin embargo, ser parcialmente compensada por una mayor inversión en inventarios. Los inventarios mayoristas subieron un 0,8 por ciento en agosto y las existencias en los minoristas aumentaron un 0,7 por ciento, informó el Departamento de Comercio.

Tomando los datos del jueves en cuenta, JPMorgan redujo su estimación de crecimiento del PIB del tercer trimestre en cinco décimas de punto porcentual a una tasa de 3.0 por ciento. La Fed de Atlanta recortó su pronóstico a una tasa de 3.8 por ciento desde un ritmo de 4.4 por ciento.

Las perspectivas de la economía siguen siendo optimistas en medio de un mercado laboral sólido. En un cuarto informe el jueves, el Departamento de Trabajo dijo que los reclamos iniciales por los beneficios estatales por desempleo aumentaron en 12,000 a un nivel ajustado estacionalmente de 214,000 la semana pasada.

Eso fue probablemente debido a que el huracán Florence temporalmente desplazó a algunos trabajadores. Los reclamos cayeron a 202,000 durante la semana que terminó el 15 de septiembre, que fue el nivel más bajo desde noviembre de 1969.

Información de Lucia Mutikani; Edición de Andrea Ricci

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