Nueva Caledonia celebra un referéndum sobre la independencia

El territorio insular probablemente votará para seguir siendo parte de Francia.

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M ICHEL ROCARD , ex primer ministro francés, describió una vez el acuerdo de paz que negoció en Nueva Caledonia en 1988 como una «apuesta a la inteligencia». Un referéndum el 4 de noviembre revelará si la apuesta ha dado sus frutos. Los residentes a largo plazo del pequeño territorio del Pacífico votarán sobre la pregunta: «¿Desea que Nueva Caledonia acceda a la soberanía plena y se independice?»

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La apuesta de Rocard originalmente parecía una posibilidad muy remota. En 1984-88, Nueva Caledonia fue devastada por los combates entre activistas a favor de la independencia (en su mayoría indígenas Kanak) y aquellos que querían seguir siendo parte de Francia (en su mayoría inmigrantes franceses o sus descendientes). Su estratagema fue conceder un referéndum sobre la independencia, pero diferirlo durante diez años, un acuerdo formalizado en los Acuerdos de Matignon de 1988. Cuando se produjo 1998, las dos partes acordaron un nuevo retraso de 15 a 20 años en el Acuerdo de Numea. Ahora la votación finalmente va por delante.

El Acuerdo de Nouméa ofreció nuevas concesiones a los activistas de la independencia. Se estableció un senado consuetudinario, al igual que un ejecutivo de poder compartido. Se adoptaron reformas de «reequilibrio» para mejorar la suerte de Kanaks, que tienden a ser mucho más pobres que los inmigrantes. El gasto público fue sesgado hacia las regiones de mayoría Kanak.

Nueva Caledonia posee una cuarta parte de los depósitos probados de níquel en el mundo y los líderes de Kanak tienen grandes participaciones en varios proyectos de minería de níquel. Pero el estado francés paga la mayor parte del gasto público. El representante de Francia, Thierry Lataste, señala que este lucrativo acuerdo terminará si el territorio vota por la independencia.

Los votantes probablemente optarán por seguir siendo parte de Francia. Las siete encuestas de opinión realizadas en los últimos 18 meses sugieren que la mayoría de los votantes elegibles se oponen a la independencia. Quienes llegaron al territorio después de 1994 están excluidos de la votación, lo que aumenta la participación de Kanak en el electorado a alrededor del 54%. Pero una minoría sustancial de Kanaks se opone a la independencia, al igual que casi todos los votantes no indígenas.

Los principales partidos kanak han suavizado su retórica a favor de la independencia y reflexionan sobre la «asociación libre» o la «soberanía compartida» en lugar de una ruptura limpia con Francia. Emmanuel Macron, el presidente de Francia, ha hablado de una «soberanía dentro de una soberanía», sea lo que sea lo que pueda significar. Fue el campo contra la independencia el que insistió en que el referéndum ofreciera la independencia; el otro lado prefiere la «soberanía» más pesada.

Si los votantes rechazan la independencia, el Acuerdo de Numea otorga dos votos más en 2020 y 2022, si un tercio del congreso territorial así lo decide. Pero una derrota enfática probablemente alentaría a los políticos que desean seguir siendo parte de Francia a exigir cambios. El primer ministro de Francia debe llegar a la capital, Nouméa, un día después de la votación. Los compromisos de intermediación entre políticos enfrentados en el Pacífico son una parte poco conocida de su trabajo.

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