No es la temporada política de su tío de Minnesota

Si comenzaste a informar sobre la política estadounidense en los años setenta y ochenta, Minnesota era el lugar idóneo para buscar políticos con estándares de oro. Los demócratas incluyeron a Hubert Humphrey, Walter Mondale, Donald Fraser y Tim Penny . Los republicanos tenían a Al Quie , Bill Frenzel y Vin Weber .

Cubriendo un espectro personal y filosófico, eran políticos serios y productivos. Cada uno podría ser un partidario feroz, pero todos disfrutaban del respeto bipartidista.

Es un Minnesota que no era reconocible cuando lo visité la semana pasada. Este mes, las convenciones de nominación republicanas y demócratas rechazaron a los candidatos considerados más elegibles en noviembre, el ex gobernador republicano Tim Pawlenty y el representante demócrata Tim Walz, aunque las primarias de agosto podrían revertir esos resultados. En la batalla por la Cámara de Representantes, dos titulares republicanos que representan asientos suburbanos están en peligro, al igual que dos escaños ocupados por los demócratas en más regiones rurales.

La polarización política es omnipresente, exacerbada por el presidente Donald Trump. Minnesota ha tenido sus erupciones políticas antes, como cuando eligió al luchador profesional Jesse Ventura como gobernador en 1998. Pero las tensiones han crecido incluso desde entonces y la cortesía ha disminuido.

Esto refleja las tendencias nacionales, pero también es un producto del sistema de caucus de distrito del estado, que conduce a las convenciones del partido del estado y sus endosos. Creó una participación popular que convirtió al Partido Demócrata-Campesino-Laborista en una de las organizaciones políticas más exitosas del país. Hoy en día, ambas partes están fuertemente influenciadas por activistas más interesados ​​en impulsar agendas ideológicas que en ganar o crear coaliciones de gobierno.

«El sistema de caucus de distrito hoy recompensa a los radicales», dijo Mike Freeman, el abogado del condado en Minneapolis e hijo de un célebre gobernador demócrata . «Impulsa a los republicanos a la derecha, a los demócratas a la izquierda». La semana pasada, tanto Pawlenty como Peggy Flanagan, compañera de fórmula de Walz, me dijeron que era hora de finalizar el proceso de caucus del precinto.

Las carreras de la Cámara reflejan la política cambiante. Los republicanos confían en ganar el asiento demócrata en la región obrera de Iron Range, al norte de Duluth, donde Trump hizo campaña la semana pasada. Los demócratas creen que mantendrán al distrito sureño de Minnesota representado por Walz, mientras que en juego se encuentran dos distritos suburbanos republicanos donde Trump no es un activo.

Si esto parece una colcha de locos, la carrera del gobernador es aún más loca. Walz, que representa un distrito moderado y en parte rural que se extiende por la parte sur del estado, eligió a Flanagan , un legislador estatal y una estrella liberal en ascenso, que sería el primer nativo americano elegido en todo el estado. En una entrevista en un picnic sindical, Walz notó que Trump obtuvo 44,000 votos de ser el primer candidato presidencial republicano en llevar a Minnesota desde 1972.

«No podemos ser vistos solo como el partido urbano», dijo, una opinión compartida por uno de sus partidarios más prominentes, el ex vicepresidente Walter Mondale.

Pero Walz estaba molesta en la convención estatal por una legisladora liberal del estado de St. Paul, Erin Murphy, quien escogió a otra mujer liberal como su compañera de fórmula. Murphy es un legislador serio que se desvía hacia la izquierda y defiende un sistema de salud administrado por el gobierno. Ella cree que puede vencer a Walz al enfatizar algunos de los votos a favor del arma que emitió en el Congreso.

Pocos creían que pudo hasta que el Procurador General Lori Swanson, que había dicho que era candidato a la reelección, de repente lanzó la carrera en el caos por saltar en el concurso del gobernador. Escogió como compañero de fórmula al congresista de Iron Range, Rick Nolan, que unos meses antes había respaldado a Walz y le había dicho que se jubilaría para pasar más tiempo con su hija enferma. Algunos analistas creen que este boleto podría desviar suficientes votos de Walz para darle a Murphy la victoria en la primaria del 14 de agosto. Ese sería el sueño de las republicanas.

Sin embargo, los cismas del Partido Republicano pueden ser tan reales. Pawlenty, un ex gobernador con dos mandatos, regresó a su casa después de cinco años como cabildero de Wall Street en Washington para intentar reclamar su antigua oficina. Los republicanos del establishment estaban contentos, pero la convención del partido eligió a Jeff Johnson, un comisionado del condado y entusiasta de Trump que apodó a Pawlenty anti-Trump y antipopular.

Pawlenty había respaldado al senador de Florida Marco Rubio en las primarias presidenciales republicanas de 2016. Johnson fue el presidente del estado de Rubio antes de cambiar su apoyo al senador de Texas Ted Cruz.

Durante una entrevista en una cafetería en su ciudad natal de Eagan, Pawlenty dijo que era el «gobernador más conservador» de Minnesota en 50 años y era conocido como un «republicano del Sam’s Club» en lugar del club de campo.

Pero Trump hace que el campamento de Pawlenty se ponga nervioso. El ex gobernador no fue a la concentración de Trump en Duluth, aunque sí lo hizo su compañero de fórmula. Cuando se le preguntó acerca de Trump, dijo: «Estoy de acuerdo con la mayoría de lo que ha hecho el presidente. Le doy crédito por ser audaz». La Casa Blanca ha dicho que Trump se quedará fuera de las primarias de Minnesota, pero podría twittear algo hostil mañana.

Mi corazonada es que el concurso de otoño enfrentará a Walz contra Pawlenty, lo que sería un giro hacia los días de gloria política.

Pero es difícil estar seguro. Hay una tendencia impredecible entre los votantes del Estado de Gopher. En el picnic sindical la semana pasada, un empleado de comercio que votó por Trump y aún lo apoya me dijo que respalda con entusiasmo a Walz. Al día siguiente, un conductor de Lyft, parte afroamericano, y parte latino, me dijo que es conservador y que Trump no le gusta. Él se va a ofrecer como voluntario para Pawlenty.

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