Nils Frahm regresa después de un largo período de hibernación

NILS FRAHM es diferente a la mayoría de los músicos. Hace un par de años, su vida fue un aluvión de actividad y nuevos lanzamientos. El público estaba enamorado de su sonido único, y tenía en su haber una cantidad de álbumes aclamados por la crítica: «Fieltro», llamado así por el material utilizado para amortiguar el sonido de las cuerdas de su piano, en 2011; y «Spaces», una mezcla etérea de composiciones clásicas en vivo y electrónica, dos años más tarde, por nombrar solo una pareja. Había producido la premiada banda sonora de la película de suspenso «Victoria» de Sebastian Schipper, fue comisario de un espectáculo de fin de semana en el Barbican Centre de Londres y estableció un día de culto universal para su instrumento de cuerda favorito: el piano.

Entonces el señor Frahm se calló. Se retiró del mundo en línea para experimentar «el lujo de ser olvidado», y mantuvo su consumo cultural al mínimo para «sentir hambre en una sociedad que lo tiene todo». Cuidó meticulosamente su tiempo y el de quienes lo rodeaban, consciente de la naturaleza finita de ambos. Cuando su estado de ánimo era bajo, resistió la tentación de publicar un tweet o un fragmento de una canción por venir, sabiendo que los comentarios instantáneos harían poco para cumplir su objetivo a largo plazo de ofrecer al público solo algo que fuera completo. Aceptar «no había comunicación que hacer» era, dice, «puro lujo».

El tiempo lo pasé trabajando, y ocasionalmente durmiendo, en su estudio, una cámara acústica recién renovada en The Funkhaus, un espacio de grabación multipropósito que una vez fue el motor de la radio estatal comunista de Berlín Oriental. Jugueteó con el cableado y la madera, y luego construyó su propio órgano de tubos y mesa de mezclas. Cuando quería un sonido específico, Frahm lo buscaba. Viajó a Mallorca, una isla en el Mediterráneo, para rebotar sonidos de un pozo de piedra amplificado. Juntos, estos lugares formaron una gran mejora en su espacio anterior, un estudio de dormitorio que, después de más de una década de creación de melodías, ahora se sentía vacío, cada gota de inspiración succionada de sus paredes.

La soledad fue estratégica, admite. Sabía que la espera generaría tensión e intriga. También, si tiene éxito, probará un punto: que los músicos no siempre necesitan estar presentes para mostrar su valía, y que el estudio es un lugar importante para explorar la creatividad sin ser molestados. Frahm lamenta la forma en que los músicos ahora usan una computadora para emular los sonidos de los instrumentos de la vida real porque el software es barato. Es mucho mejor ahorrar para algo que tiene alma que cortar esquinas porque el sonido resultante, ya sea conectado a la tecnología o dejado en su forma más pura, es único. Su esperanza es que al hacer que el estudio y el centro artesanal sean el escenario, otros artistas se sentirán inspirados a hacer lo mismo.

El Sr. Frahm terminó su larga hibernación con su séptimo álbum, «All Melody», lanzado el mes pasado. No es sorprendente que el resultado sea intenso y absorbente. Inaugurado con «Todo el Universo quiere ser tocado», las obscenas ovaciones corales de Shards, un grupo con sede en Londres, agarran al oyente. Los fanáticos son sacudidos por los electrodos oscilantes de «# 2», transportados a lo largo de las ondulantes melodías de «My Friend the Forest» y sumergidos en las tuberías etéreas de «Sunson». A pesar de la variedad de géneros e instrumentos utilizados, el efecto es de una canción larga y continua, aunque con algunos interludios interesantes. «Human Range» ofrece un paisaje sonoro desolado, lleno de humo y sospechoso. Sin embargo, «Forever Changeless», el solo de piano que sigue, devuelve al oyente y relaja fácilmente esos seis minutos de inquietud.

El álbum es apoyado por una gira, la primera desde 2015, que comenzó en Berlín en enero y finalizará en Osaka en junio. Sus instrumentos dividen el escenario en dos mitades, ofreciendo una ventana a las dos personas que componen su trabajo. A la izquierda, el señor Frahm, el pensador solitario, elaboradamente realiza melodías sobre «escritorios» de madera pulida y teclas gastadas: un piano danés en miniatura que recogió hace un par de años y un antiguo armonio. A la derecha está el Sr. Frahm, el científico. Con fervor frenético, se lanza hacia adelante y hacia atrás, girando los diales y presionando las teclas para que el sonido se doble y se modifique. El volumen de ébano de un piano de cola es majestuoso, pero también se convierte en una batería para que Frahm lo golpee hipnóticamente.

Su brillantez técnica fue clara en el Barbican Center el mes pasado. El Sr. Frahm tiene una capacidad peculiar para transportar a un público de noches de club techno a delicados solos de piano con facilidad. Sus bromas serpenteantes hicieron un excelente trabajo cortando la intensidad; ingenioso y humano, revelaron otro lado del mismo hombre. Pero aunque la actuación fue encantadora, la configuración del escenario de vez en cuando dejaba al oyente sintiéndose como un extraño mirando hacia adentro. Se convirtió en un espectáculo de su proceso creativo, en lugar de una inmersión en los sonidos mismos, y así evitó el tipo de experiencia profunda que uno podría haber esperado dada la naturaleza emocionalmente cargada de su trabajo grabado. En cualquier caso, presenciar su mundo distinto en acción de alguna manera lo sentía suficiente.

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