Los votantes iraquíes están hartos de la vieja guardia

HAIDER AL-ABADI, el primer ministro de Iraq (en la foto), tiene un fuerte argumento para la reelección. Él ha supervisado la derrota del Estado Islámico (IS), que una vez tuvo gran parte del país. Él negó una campaña kurda de independencia el año pasado. La producción de petróleo está cerca de niveles récord y en aumento. Y ha aprendido a jugar contra las potencias extranjeras. No es de extrañar que califique a su lista electoral inclusiva de chiítas, suníes y kurdos como la “Alianza de la Victoria”.

Pero a medida que los iraquíes vayan a las urnas para elegir un nuevo parlamento el 12 de mayo, muchos pensarán en la economía. El desempleo ha subido y los salarios han bajado. El PIB por persona ha disminuido de casi $ 7,000 en 2013 a menos de $ 5,000 el año pasado. Gran parte de esto es el resultado de la guerra con IS. El Sr. Abadi, sin embargo, no ha logrado combatir la corrupción, aumentar la transparencia o reformar el sistema por el cual los ministerios se dividen (y saquean) por secta y etnia. Él se mantiene alejado de un enfrentamiento con los políticos chiítas que gobernaron Iraq desde que Estados Unidos los instaló hace 15 años.

El manifiesto de Abadi habla de una Visión 2030, basada en el plan de reforma económica de la vecina Arabia Saudita, pero está desprovista de detalles. Regurgita viejos tópicos sobre cómo abordar el mal gobierno, eliminar a los políticos corruptos y despolitizar el servicio civil. Muchos iraquíes anhelan nuevas ideas. “Es como Gran Bretaña después de la segunda guerra mundial”, dice Muhammad al-Moumin, un presentador de televisión iraquí. “La gente apreció lo que hizo Churchill, pero querían un cambio de líder para el período de paz”.

Incluso entre la base de Abadi en el sur de los chiítas hay un creciente desencanto con el gobierno. En las tres elecciones anteriores, el Gran Ayatollah Ali al-Sistani, el principal clérigo de Irak, declaró que votar era un deber sagrado. Pero el 4 de mayo, su representante, Sheikh Abdul Mahdi al-Karbalai, sugirió que esta vez era aceptable abstenerse. “Muchos de los que fueron elegidos o nombrados para altos cargos en el gobierno abusaron de su poder y participaron en la difusión de la corrupción y el despilfarro del dinero público”, dijo Karbalai. “Evite caer en la trampa de aquellos que son corruptos y aquellos que han fracasado”.

Los votantes le dan crédito al Sr. Abadi por deshacerse de la retórica chauvinista chiita que alguna vez usó su partido Dawa. Su manifiesto no menciona el Islam. “Nuestro proyecto es construir un bloque político que trascienda la secta y la etnia”, dijo en la ciudad kurda de Erbil. Los suníes aplauden cuando critica a los líderes de las milicias chiítas. Inusualmente, su lista incluye candidatos de todas las 18 provincias de Irak.

Otros partidos chiítas han adoptado sus tácticas, minimizando la religión y poniendo sunitas y kurdos en sus listas. Los iraquíes cuestionan su sinceridad. Muchos políticos chiítas sospechosos cerrarán filas después de las elecciones, elegirán un primer ministro y le darán a su pueblo los mejores puestos de trabajo. Los miembros de Dawa, que compiten en dos listas rivales, la de Abadi y la de Nuri al-Maliki, un ex primer ministro, podrían dejar de lado sus diferencias para aferrarse al cargo de primer ministro, que el partido ha mantenido desde 2005 “. En el fondo, Abadi es un líder de segundo nivel de un partido chovinista que tiene el Islamismo Shia como su razón de ser “, dice Raad Alkadiri de Boston Consulting Group.

Reinstalar al Sr. Abadi es poco probable que satisfaga a los votantes y se arriesga a fomentar más disturbios. Después de las dos últimas elecciones hubo manifestaciones masivas. Los ayatollahs, que fomentaron y protegieron la transición del país a la democracia, suenan cada vez más como una oposición. Un alarmante número de iraquíes preferiría tener un hombre fuerte a cargo. Para apaciguar al público, el próximo primer ministro iraquí debe demostrar que les está sirviendo, no solo a la vieja élite.

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