Los testigos de Jehová a menudo se enfrentan con poderes terrenales

MUCHOS OCCIDENTES consideran a los Testigos de Jehová, repartiendo folletos en las esquinas de las calles o llamando a las puertas de extraños, como en algún lugar entre una colorida excentricidad y una leve irritación. Pero los gobiernos autoritarios a menudo los han considerado como una amenaza para la sociedad. Entonces, en ciertos momentos (especialmente en períodos de guerra), tenemos democracias.

Independientemente de sus propios sentimientos sobre la secta, las personas que vigilan la libertad religiosa se sorprendieron por un período de seis años de cárcel que una corte rusa impuso esta semana a un seguidor danés. El castigo se transmitió a Dennis Christensen (en la foto), quien ha vivido en Rusia durante años y dirigió las lecturas de la Biblia en una rama local de la secta. Fue ampliamente descrito como la violación más severa de la libertad de creencia que el país ha visto en los últimos años y un ominoso retroceso a las prácticas soviéticas.

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Sigue una decisión tomada hace casi dos años de prohibir a todo el grupo, según los términos de una ley rusa que define el extremismo en los términos más vagos, y que fue enmendada en 2007 para abarcar algunos movimientos no violentos. Casi 100 miembros rusos de la secta enfrentan cargos criminales bajo esa ley, y más de 20 están en prisión preventiva. Desde que se modificó la ley, los tribunales han estado ajustando el lazo a los Testigos, primero categorizando su literatura como «extremista» y afirmando que ser un miembro practicante del grupo era en sí mismo un comportamiento extremista. Se cruzó un umbral en abril de 2017 cuando la Corte Suprema apoyó al ministerio de justicia al considerar a toda la rama rusa de la secta extremista.

Para muchos observadores, esto refleja una política rusa que fomenta la religión «tradicional» solo en la medida en que refuerza la lealtad al estado. Con su postura pacifista y sus raíces americanas, los Testigos se encuentran en el extremo opuesto de ese espectro. Se ha incautado la sede nacional del grupo cerca de San Petersburgo y se han allanado sucursales en todo el país. Sus esperanzas de una vida más fácil aumentaron brevemente en diciembre cuando el presidente Vladimir Putin dijo que era una «tontería» perseguirlos porque eran cristianos de algún tipo. Ahora la oficialidad rusa parece haber decidido lo contrario.

Sin embargo, los Testigos, que tienen su sede en los Estados Unidos y reclaman una membresía global de alrededor de 8 millones, no son nada si no son resistentes. La secta, cuya historia se extiende por poco más de un siglo, ya tiene mucha experiencia en perseverar en la persecución y en encuentros desagradables con la oficialidad. Con su firme creencia en la inminencia de los últimos tiempos, se describen a sí mismos como respetuosos de la ley en la mayoría de los aspectos. Pero también profesan una indiferencia hacia los poderes terrenales que muchos gobiernos a menudo han encontrado exasperantes.

El mayor punto de fricción entre los Testigos y los gobiernos mundanos es su falta de voluntad para participar en el servicio militar, profesar lealtad a las banderas nacionales o incluso votar en las elecciones. En los Estados Unidos, antes y después de la segunda guerra mundial, los Testigos lucharon largas batallas en las cortes para obtener la exención del servicio militar obligatorio y el requisito (en las escuelas, por ejemplo) de saludar a las barras y estrellas. En Canadá, las autoridades internaron a muchos Testigos durante la guerra debido a que eran una fuerza «subversiva». Los testigos también señalan que se enfrentaron a la Alemania nazi, negándose a dar el saludo nazi o unirse a organizaciones pro Hitler; Más de 1.000 de ellos murieron en campos de concentración. Mucho más recientemente, la secta ha enfrentado cargos penales en países que van desde la Cuba comunista hasta el capitalista de Singapur.

Otro punto de fricción entre los Testigos y los funcionarios es su negativa a aceptar transfusiones de sangre para ellos o para sus hijos. Esto se basa en una interpretación de ciertos pasajes en el Antiguo y el Nuevo Testamento. En 2017, un médico forense canadiense realizó una investigación sobre la muerte de dos testigos de Jehová que murieron poco después de dar a luz, y afirmó que, según la ley, los adultos tienen derecho a rechazar las transfusiones (o cualquier otro procedimiento médico) una vez que se explican las consecuencias. . Sin embargo, en Italia y Sudáfrica, los tribunales han insistido en que los niños de los Testigos deben recibir las transfusiones médicamente necesarias, incluso cuando sus padres se opongan.

Las iglesias cristianas tradicionales desconfían de los Testigos porque la secta está en desacuerdo con ellos sobre ciertas doctrinas clave. Por ejemplo, se niega a aceptar la idea de la Trinidad, o un solo Dios en tres personas, y predice que los pecadores serán castigados con la aniquilación en lugar de la tribulación eterna. Una diferencia notable es que los testigos creen que Jesús fue crucificado en una estaca de madera, no en una cruz, por lo que se niegan a aceptar la cruz como el símbolo clave de la fe. Los Testigos creen que la fase final de la vida de la humanidad en la tierra ya se ha alcanzado, pero no arriesgan una fecha precisa para el final de la vida tal como la conocemos.

El Tribunal Europeo de Derechos Humanos había reivindicado a la secta en un par de juicios clave. Uno fue el caso Kokkinakis de 1993, un hito en la jurisprudencia religiosa, que encontró que un hombre en Creta que predicaba las doctrinas de la secta y que había sido arrestado repetidamente, había sufrido una violación de su libertad religiosa. En 2011, el CEDH acordó que su libertad religiosa había sido violada por el estado francés cuando impuso una demanda fiscal repentina de € 58 millones ($ 81 millones) en la sucursal francesa del movimiento. Tanto en Francia como en Alemania, las autoridades reprimieron durante muchos años el reconocimiento de la secta como una religión, pero finalmente lo hicieron.

En general, los tribunales occidentales han llegado a aceptar el derecho de los propagadores de creencias inusuales para hacer su presentación a extraños, ya sea en la calle o en la puerta, y presentar su interpretación de la Biblia, aunque sea idiosincrásica. No menos sagrado es el derecho de los extraños a cerrar la puerta o simplemente caminar y decir «no, gracias». En el creciente número de países donde el gobierno reclama el derecho de monitorear y guiar las creencias metafísicas de las personas, es una historia diferente.

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