Los refugiados rohingya en Bangladesh se niegan a regresar a Myanma

P or refugiados rohingya en campamentos en el sur de Bangladesh, fue un momento aterrador. El 15 de noviembre, una línea de autobuses paró afuera del campamento 22, en Unchiprang. El ejército de Bangladesh estuvo allí para llevar el primer grupo de ellos a Myanmar, desde donde unos 700.000 han huido desde agosto del año pasado. Pero cientos de los Rohingyas organizaron protestas (algunos están representados). Exigieron garantías de ciudadanía y seguridad antes de regresar. Al final del día, los autobuses se iban vacíos. El gobierno de Bangladesh ha retrasado los planes de repatriación por ahora. El futuro de los rohingyas sigue siendo tan incierto como siempre.

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El mes pasado, se pospuso indefinidamente un plan para trasladar a 100.000 de ellos desde campamentos cerca del puerto de Cox’s Bazar a Bhasan Char, una isla a unos 30 kilómetros de la costa. Un plan para la repatriación voluntaria se estancó cuando ni un solo Rohingya se ofreció como voluntario. El 18 de noviembre, Abul Kalam, comisionado de refugiados de Bangladesh, dijo que el gobierno aún estaba comprometido con la repatriación voluntaria. Pero también prometió una reevaluación después de las elecciones generales de Bangladesh el 30 de diciembre.

Una minoría musulmana en Myanmar, donde los persiguen brutalmente, los rohingyas fueron expulsados ​​el año pasado del estado de Rakhine, que limita con Bangladesh. El ejército de Myanmar está acusado de quemar sistemáticamente las aldeas rohingya y de torturar, violar y matar a los habitantes. Un informe de la ONU lo llama genocidio.

A diferencia de los rohingyas que todavía están en Bangladesh, quienes llegaron después de las primeras olas de represión en las décadas de 1970 y 1990, el gobierno de Bangladesh no ha otorgado el estatus de refugiado a los recién llegados. En cambio, los llama «ciudadanos de Myanmar desplazados por la fuerza», lo que supuestamente significa algo diferente. No está permitido construir estructuras fijas en los campamentos, como cualquier otra cosa que pueda implicar permanencia.

Al principio, los bengalíes dieron la bienvenida a los rohingyas, pero la opinión pública cambió. Muchos sienten que hay demasiados (alrededor de 900,000) para acomodarlos por tiempo indefinido. Alojarlos les cuesta a Bangladesh al menos $ 15 millones cada año. Antes de las elecciones del próximo mes, la gobernante Liga Awami está dispuesta a demostrar que está escuchando las preocupaciones populares. Algunos especulan que la operación de repatriación abortiva fue concebida por el partido como un truco para ganar votos.

El siniestramente llamado «plan de la isla» ha ganado popularidad. La idea de establecer Rohingyas en una isla en la Bahía de Bengala fue discutida por primera vez hace años. Pero Bhasan Char no es una isla obvia para elegir: se formó en los últimos 20 años, es propenso a las inundaciones y es vulnerable a los ciclones. (Los bangladesíes, incluidos los funcionarios, replican que sus compatriotas también carecen de defensas contra inundaciones adecuadas y que sus vidas y propiedades a menudo están amenazadas por los ciclones).

Las agencias de ayuda y los grupos de derechos humanos tienen otras preocupaciones. La isla tiene filas y filas de viviendas y estanques comunales para la pesca. Pero no está claro cómo se ganan la vida los rohingyas, o cómo encajarían. La isla es demasiado pequeña para que todos puedan vivir.

La repatriación es aún más difícil. La ONU advirtió que no existe un plan para asegurar un monitoreo efectivo de cómo son tratados los que regresan. Tampoco ha cambiado mucho la situación en el estado de Rakhine en el último año. Decenas de miles de rohingyas en el estado siguen confinados en centros de detención. El gobierno de Myanmar todavía no acepta a los rohingyas como ciudadanos. No ha ofrecido garantías de su seguridad.

Los Rohingyas son comprensiblemente reacios a regresar. Antes del intento de repatriación planeado, muchos de los 2,200 en una lista aprobada por el gobierno de Myanmar huyeron de sus refugios y se escondieron en otros campamentos o en el bosque cercano. Las agencias de ayuda señalan que, antes del ejercicio, menos refugiados utilizaron sus servicios, por temor a que el registro de estos podría causar que sus nombres se agregaran a las listas de repatriación.

«No regresaremos», dice Hamida, una rohingya de 47 años, quien señala que si a los de Myanmar todavía no se les permite la identificación de documentos, tienen pocas esperanzas de obtenerlos. La agencia de la ONU para los refugiados ha dejado claro que cualquier repatriación debe ser voluntaria. Pero muchos temen que el gobierno de Bangladesh no espere por siempre el consentimiento de los Rohingyas, especialmente porque el dinero de la ayuda que los sustenta se está agotando. La ONU está tratando de recaudar $ 951 millones para apoyar a los Rohingyas. Hasta ahora tiene casi tres cuartas partes de eso. Pero no se puede confiar en la paciencia del mundo exterior con la difícil situación de los rohingyas.

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