Los llamados a fortalecer las defensas occidentales contra China sugieren desesperación

La historia de los intentos de contener a la China moderna no es feliz. La Unión Soviética lo intentó en 1960 cuando la falta de confianza de Mao Zedong sobre la guerra nuclear, había sugerido que tal conflicto mataría a más imperialistas que a socialistas, dejando al mundo arruinado, pero Rojo, alarmó a Nikita Khrushchev. Los asesores técnicos soviéticos, incluidos los expertos en armas nucleares que destruyeron todos los documentos que no podían llevar, fueron retirados de China. Los técnicos chinos volvieron a juntar los fragmentos, recuperando pistas que ayudaron a China a probar una bomba atómica cuatro años después.

La lección fue clara. Retirar la asistencia de una China amenazadora puede ser racional, pero una China que tenga éxito de todos modos y luego se sienta menos dependiente de los forasteros, no es necesariamente más segura.

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No es una lección que tenga mucha resonancia en Estados Unidos hoy en día. Pase lo que pase con la guerra comercial iniciada por el presidente Donald Trump, Estados Unidos se está endureciendo contra China. Se están realizando movimientos para aislar las tecnologías sensibles que están detrás de los controles de exportación, las barreras arancelarias y las reglas de evaluación de inversiones más estrictas. Con diversos grados de éxito, los funcionarios estadounidenses se apoyan en aliados en Europa y en otros lugares para evitar a empresas chinas como Huawei, un gigante de las telecomunicaciones. En medio de acusaciones de espionaje desenfrenado, dirigido por China en los campus, Estados Unidos está endureciendo las reglas de visa para los estudiantes chinos de ciencia y tecnología.

En el Congreso y en la Casa Blanca, los líderes se muestran impasibles ante los inconvenientes de retener la asistencia a medida que China aumenta. Si el resultado es una China que siente que no necesita a Occidente, están inclinados a encogerse de hombros. «Creo que así es como termina esto de todos modos. En esencia, no hay forma de que China intente no terminar en ese momento ”, dijo recientemente a Chaguan el senador Marco Rubio, de Florida. El republicano ha copatrocinado proyectos de ley bipartidistas que restringirían el acceso de China a la tecnología estadounidense y a mercados como las telecomunicaciones que afectan a la seguridad nacional.

El presidente Xi Jinping ve una prueba del temple de China. El proteccionismo está haciendo más difícil obtener tecnologías vitales del exterior, declaró en septiembre pasado. China debe tomar «el camino de la autosuficiencia».

La idea de la «autosuficiencia» ha sido muy apreciada por el Partido Comunista durante 70 años, señala un documento reciente de Neil Thomas, del Instituto Paulson, un centro de estudios en Washington. Pero generalmente se ha referido a un deseo de independencia, no a la autarquía. La frase era común en Mao, incluso durante el período en que los líderes en Moscú enviaban dinero, maquinaria moderna y más de 10,000 asesores. Deng Xiaoping usó la misma frase cuando abrió China a las fuerzas capitalistas y la inversión extranjera hace 40 años, señala Thomas. Hablar de autosuficiencia en medio de tanta ayuda extranjera suena contradictorio. Pero la frase en chino es lanuda, que significa «regeneración a través de los propios esfuerzos». Las barreras que Estados Unidos está erigiendo ahora pueden empujar a China a buscar un tipo de autosuficiencia que conduzca a algo peligroso: una China que siente que no le debe nada a las potencias extranjeras con valores y reglas muy diferentes.

En parte, el nuevo deseo de Occidente de distanciarse de China refleja una erosión de la antigua y complaciente creencia de que las sociedades libres tienen tal ventaja cuando se trata de innovación y creatividad que invariablemente se mantendrán a la vanguardia de las autocracias. A medida que China se pone al día, Occidente se está poniendo a la defensiva.

En parte, los que abogan por un enfoque más cauteloso de China se están inclinando ante una lógica política infeliz. Desde que los extranjeros comenzaron a buscar el acceso a China, en los días de los emperadores Qing, el compromiso se ha visto como una forma de fortalecer a los liberales y reformistas dentro del sistema chino. En la Gran Bretaña del siglo XIX, muchos comentaristas criticaron el recurso de su gobierno a la fuerza armada para valorar la apertura de los mercados de China, a veces no tanto desde un punto de vista moral, ya que temían que enfrentarse a China reforzaría su desprecio por el comercio exterior. En 2001, cuando la Organización Mundial de Comercio admitió a China como miembro, muchos en Occidente esperaban con cariño que este gesto impulsara la suerte de los reformadores que luchan contra la interferencia del estado en la economía.

Lamentablemente, muchos estadounidenses y otros occidentales que trabajan en la política de China tienen poca confianza en que los reformadores chinos ejercen suficiente influencia para ser socorridos o perjudicados significativamente. Los empresarios y políticos extranjeros creen que el asesor económico de Xi, Liu He, es un reformador que quiere que los mercados de China sean más abiertos. Pero ven pocas señales de que el Sr. Liu, que es viceprimer ministro, tenga algún mandato propio para abordar los intereses creados que se oponen a la reforma. Su poder viene de representar al Sr. Xi.

Eso ayuda a explicar por qué tantos gobiernos y empresas extranjeras aplauden silenciosamente un enfoque estadounidense agresivo que hace poco les habría horrorizado. Ante la falta de presión interna de los reformadores, esperan que el Sr. Trump y su equipo logren cambios sustanciales en la forma en que China utiliza los subsidios, los monopolios locales y la transferencia coercitiva de secretos de comercio exterior para administrar su economía. Muchas de las tácticas del Sr. Trump los desaniman, y en ocasiones han humillado al Sr. Liu, como enviado comercial de China. Pero la búsqueda y el empoderamiento de aliados dentro de China no ha funcionado.

Perdedores por todos lados

Esta conclusión alarmó a algunos de los que más simpatizan en China con Occidente. En las universidades y los think tanks más conocidos de Beijing, algunos académicos instan al mundo a no alejarse. «En este momento, si desea hablar sobre la reforma, a nivel interno, interno, es difícil», dice un jefe de think tanks, diciendo que la presión externa «mantiene abierta a China». Un asesor gubernamental más agresivo dice que, si los gobiernos occidentales son demasiado agresivos y desconfiados, «producirán un nacionalismo muy terrible en China».

Las fuerzas chinas más oscuras tienen mucho que ganar con las divisiones visibles con Occidente. Los espías chinos tienen motivos para atacar secretos de comercio exterior que nunca se compartirán voluntariamente. Los intransigentes pueden gruñir de que Estados Unidos siempre estuvo empeñado en la contención, y ahora lo está demostrando. Tanto Estados Unidos como China sentirán que sus acciones son racionales y las harán más seguras. Ambos pueden estar equivocados.

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