Los investigadores diseñaron un ala de avión que cambia de forma – Engadget

En un artículo publicado en la revista Smart Materials and Structures , el equipo de investigación explica cómo ha rediseñado radicalmente el ala del avión. Su nueva estructura es un marco de celosía liviano, hecho de miles de triángulos pequeños y repetitivos de puntales de cerillas, cubiertos por una delgada capa de polímero. Debido a que este «metamaterial» se compone principalmente de espacio vacío, es extremadamente ligero, menos de una milésima parte de la densidad del caucho. Y, los puntales colocados con cuidado permiten que el ala cambie de forma automáticamente en respuesta a los cambios en las condiciones de carga aerodinámica. Ambos factores podrían hacer que los aviones sean más eficientes energéticamente.

Este no es un concepto completamente nuevo. Se presentó hace unos años, pero ahora, los investigadores han desarrollado una forma de fabricar las piezas individuales para el ala mediante moldeo por inyección. Han traído el tiempo requerido para producir cada parte, un cubo hueco con puntales diminutos a lo largo de cada borde, desde varios minutos hasta solo 17 segundos. Si bien el modelo de un metro de largo que crearon fue ensamblado a mano, el proceso fue diseñado para ser repetitivo, de modo que en el futuro, pequeños robots autónomos podrán ensamblar las alas.

El potencial de un ala ligera que cambia de forma plantea dudas sobre la forma ideal de la aeronave. Con esta tecnología, podríamos ser capaces de romper con el diseño del «tubo con alas» y utilizar una configuración más eficiente, posiblemente una estructura integrada de cuerpo y ala. Si la idea de ver el ala de un avión cambiar de forma mientras navega a 30,000 pies le da una alarma, no se preocupe todavía. Esto está muy lejos de estar listo para las aerolíneas comerciales. Mientras tanto, también tiene el potencial de rediseñar otras estructuras, como las aspas de los aerogeneradores.

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