Los fiscales atacan Korean Air por presunta malversación de fondos por parte de la familia fundadora

Por Haejin Choi y Joyce Lee

SEUL (Reuters) – Fiscales surcoreanos allanaron la sede de Korean Air Lines Co Ltd el jueves por sospechas de malversación de fondos, evasión de impuestos y abuso de confianza por parte de miembros de su familia fundadora, dijo a Reuters un funcionario de la fiscalía.

La investigación es la más reciente que involucra a la familia controladora de la aerolínea, que fue objeto de un mayor escrutinio en abril después de que la hija del presidente, Cho Hyun-min, supuestamente arrojó agua a un asistente de una reunión de negocios.

Cho Hyun-min es la hermana menor de Heather Cho. El mayor Cho fue encarcelado en 2014 por exigir que un avión de Korean Air Lines regresara a su puerta en un aeropuerto de Nueva York, después de perder los estribos por la forma en que le servían las nueces en una cabina de primera clase.

La rabieta de la hermana menor volvió a encender el resentimiento público hacia el comportamiento percibido sin control de los poderosos propietarios de conglomerados de la familia, con las últimas sondas de desove incidentes de varias agencias en la familia Cho.

Un abogado de la hija menor, Cho Hyun-min, no pudo ser contactado para hacer comentarios.

La Oficina del Fiscal del Distrito Sur de Seúl también está rastreando los flujos de dinero sospechosos dentro de las cuentas de los miembros de la familia Cho y asociados, dijo el oficial de la fiscalía.

La oficina del fiscal comenzó a investigar la sospecha de evasión fiscal después de que la agencia tributaria cuestionara si el presidente Cho pagó impuestos sobre activos en el extranjero heredados de su padre, informó la agencia de noticias Yonhap el jueves.

Un portavoz de Korean Air Lines dijo a Reuters que un equipo de investigación estaba en la sede, pero declinó hacer más comentarios.

El presidente Cho a principios de este mes dejó el cargo de copresidente ejecutivo de Jin Air Co Ltd, poco después de que las autoridades consideraran cancelar la licencia del afiliado porque la hija menor de Cho había sido miembro de la junta a pesar de ser estadounidense, una potencial contravención.

Por otra parte, la policía surcoreana buscó el jueves una orden de arresto contra la esposa del presidente Cho, Lee Myung-hee, por cargos que incluyen asalto, dijo la Agencia de Policía Metropolitana de Seúl.

La policía ha asegurado el testimonio de 11 personas que afirman haber sido agredidas o maltratadas verbalmente por Lee, dijo un agente de la policía a Reuters.

Las acciones de Korean Air Lines cayeron hasta un 1,1 por ciento en la operación del jueves, en comparación con un aumento del 0,6 por ciento en el mercado en general. Las acciones en Jin Air cayeron hasta un 2,1 por ciento.

«Debido a la incertidumbre sobre la familia fundadora, las acciones de Korean Air están infravaloradas», dijo el analista Choi Chi-hyun en Meritz Securities. «Una vez que pase el riesgo de gobernabilidad, la atractiva valoración pasará a primer plano».

(Reporte de Haejin Choi y Joyce Lee; Edición de Stephen Coates y Christopher Cushing)

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