Los europeos siguen siendo acogedores con los inmigrantes

Para aquellos que creen que la migración puede, si se maneja adecuadamente, hacer que un país sea material y culturalmente más rico, los recientes desarrollos en la política europea han sido preocupantes. En muchos países, el sentimiento anti-migrante -ya sea dirigido hacia los que están fuera de la Unión Europea o en contra de otros miembros de la UE, a menudo más pobres- ha penetrado desde los márgenes de la política hasta la corriente principal. Los británicos descontentos con los ciudadanos de Europa del Este que ejercen su derecho a vivir y trabajar allí votaron por Brexit en 2016. Marine Le Pen de la extrema derecha francesa Front National (FN) llegó a la segunda vuelta contra Emmanuel Macron en las elecciones presidenciales de 2017 en parte haciendo una campaña en áreas como Calais, que se vieron particularmente afectadas por la crisis de los refugiados. En Alemania, Alternative für Deutschland (AfD), un partido antiinmigrante, ingresó al parlamento por primera vez en 2017, ganando 92 escaños de 709.

Partes como el FN y el AfD tienden a retratar a los inmigrantes como una amenaza para el empleo, la seguridad doméstica y la armonía cultural. Pero los resultados de una reciente encuesta del Eurobarómetro sugieren que, en la práctica, las opiniones de los europeos sobre los inmigrantes siguen siendo relativamente positivas. Esto es particularmente cierto si viven en un país que en realidad alberga un número significativo de inmigrantes.

El 83% de los españoles y el 81% de los suecos dicen que se sentirían cómodos teniendo a un inmigrante como una relación social. Los suecos también están especialmente contentos de tener inmigrantes como amigos, con un 87% sintiéndose totalmente cómodos siendo amables con uno, y solo un 9% algo cómodos. También lideran el camino a través de la UE al sentirse felices de tener inmigrantes como vecinos, colegas y gerentes. No es sorprendente que Suecia acogiera con beneplácito el mayor número de refugiados por persona durante la crisis de refugiados en 2015. Aunque ha habido algunas tensiones desde entonces, los Demócratas de Suecia, un partido antiinmigrante, se alzaron en las urnas, y Suecia ha ajustado su frontera régimen: los resultados del Eurobarómetro sugieren que los suecos siguen dando la bienvenida a sus nuevos vecinos.

Los británicos también son notablemente optimistas sobre conocer inmigrantes. Son los más propensos en la UE a estar contentos de tener un inmigrante como médico: posiblemente un testimonio del hecho de que, según las estadísticas de 2014, más de una cuarta parte de los médicos del Servicio Nacional de Salud son ciudadanos extranjeros. Pero los británicos también están detrás de suecos y noruegos al decir que estarían felices de tener un inmigrante como vecino, colega, amigo o familiar.

Esto resalta que la inmigración a Gran Bretaña ha sido una historia ampliamente positiva a lo largo del tiempo. Aunque el país no siempre los ha tratado bien, generaciones de migrantes del Caribe, Uganda y otros lugares han venido a vivir y trabajar en Gran Bretaña durante décadas. Los inmigrantes europeos, muchos de los cuales llegaron en las últimas dos décadas, tienen más probabilidades de pagar impuestos que de recibir beneficios. También son mucho más jóvenes que los británicos que se mudan al extranjero.

Dos países europeos se destacan por su aversión particular hacia los inmigrantes: Hungría y Bulgaria. Los encuestados de estos países eran los menos propensos a estar felices de conocer a los inmigrantes en cualquier circunstancia; más de la mitad se sentiría incómoda con cualquier relación con un inmigrante. Sin embargo, ambos países tienen muy pocos inmigrantes: el porcentaje de población nacida en el extranjero en 2017 fue solo del 2% para Bulgaria y del 5% en Hungría, en contraste con el 18% en Suecia.

Aunque la encuesta es una instantánea, es reveladora. Sugiere que la proximidad a los inmigrantes se correlaciona con el sentimiento pro-migrante, en lugar de lo contrario. En países donde hay menos personas que no se parecen a usted, o suenan como usted, es más fácil avivar el sentimiento antiinmigrante contra un coco fantasma imaginario. AfD lo hizo particularmente bien en la antigua Alemania del Este, que tiene la menor proporción de refugiados e inmigrantes en el país. Viktor Orban, el primer ministro populista de Hungría, puede convertir a los inmigrantes en chivos expiatorios porque existen muy pocos en su país para refutarlo.

Los resultados de la encuesta también sugieren que los jóvenes, los más educados y los que viven en las ciudades son particularmente propensos a sentirse positivos con los inmigrantes. (Tal vez no sea sorprendente que los inmigrantes tiendan a agruparse también en las ciudades.) Parece que cuando se trata de migración, las fallas políticas en Europa corren cada vez más entre los jóvenes y los viejos, y entre los tipos urbanos y rurales.

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