Los demócratas apuntan a 'dinero oscuro' con la vista puesta en las elecciones de mitad de período

Los Demócratas del Congreso están intentando otra vez regular el llamado dinero negro en la política con un proyecto de ley que requeriría que los grupos que gastan dinero influyan en las elecciones para revelar la fuente de sus fondos, un tema que los legisladores planean llevar más allá del Capitolio y al campaña de otoño.

El senador Sheldon Whitehouse de Rhode Island y sus 48 colegas demócratas presentaron la medida el miércoles. Una versión de la Cámara, patrocinada por el Representante David Cicilline, también de Rhode Island, obtuvo 147 simpatizantes.

Ningún republicano en ninguna de las cámaras respaldó la medida, y sus posibilidades de aprobación antes de las elecciones de mitad de período de noviembre son escasas. Pero los demócratas planean usar el proyecto de ley como un tema progresivo.

Desde el fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos de 2010 que permitió a las corporaciones gastar sumas ilimitadas para influir en las elecciones, los grupos sin fines de lucro que no divulgan sus donantes han gastado $ 746 millones en carreras federales, según el Center for Responsive Politics, una organización de investigación.

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Bajo el dictamen de «Ciudadanos Unidos», conocido como casi cualquier organización, se puede gastar cantidades ilimitadas de dinero para apoyar u oponerse a los candidatos para el cargo, siempre que no se coordinen con una campaña. Los contratistas federales, los bancos nacionales y los ciudadanos extranjeros todavía tienen prohibido el gasto, aunque las reglas actuales de divulgación pueden hacer que sea casi imposible para los organismos reguladores averiguar quién contribuye a los grupos externos.

Siguiendo el dinero

Whitehouse dijo en una entrevista que la legislación, llamada Disclose Act, pondría fin a eso. «Ya sea que se trate de un multimillonario de los combustibles fósiles o de un oligarca de Putin, los votantes estadounidenses sabrán quién apoya a sus candidatos», agregó.

La medida requeriría que todos los grupos que gastan $ 10,000 o más en las elecciones proporcionen los nombres de sus donantes a la Comisión Federal Electoral. Eso incluiría la divulgación de los propietarios de corporaciones de responsabilidad limitada que contribuyen a organizaciones políticamente activas.

Los partidarios del proyecto de ley dicen que la influencia rusa en las elecciones de 2016 podría galvanizar el apoyo a la medida, que se ha introducido en todos los congresos desde 2010.

«No se debe tomar dinero secreto de naciones extranjeras para impulsar la transparencia», dijo Lisa Gilbert, vicepresidenta de asuntos legislativos de Public Citizen, una organización de defensa que se opone a la influencia corporativa. «Pero ahora que estamos en esa crisis, el proyecto de ley merece una audiencia, atención y aprobación».

En virtud de una de las disposiciones de la ley, las subsidiarias estadounidenses de corporaciones extranjeras no podrían contribuir a los súper PAC y otras organizaciones que gastan en las elecciones. Sin embargo, las subsidiarias podrían continuar teniendo comités de acción política financiados por donaciones de empleados. Según la ley actual, esos PAC tendrían que ser controlados por ciudadanos estadounidenses, no por propietarios extranjeros o ejecutivos.

¿Papel SEC?

La legislación también otorgaría a la Comisión de Bolsa y Valores la autoridad para exigir a las empresas que cotizan en bolsa que informen a los accionistas sobre sus gastos políticos. El Centro para la Responsabilidad Política, que aboga por la transparencia del consumidor, dijo que hay 109 miembros del S & P 500 que voluntariamente brindan información sobre sus donaciones al tipo de organizaciones sin fines de lucro, que son el mayor vehículo para gastar contribuciones no divulgadas en las elecciones. Otros 43 miembros del S & P han prohibido las contribuciones a dichos grupos.

Las organizaciones no lucrativas políticamente activas que mantienen cuentas separadas que no se utilizan para la política aún podrían mantener anónimos a los donantes.

El proyecto de ley extendería las disposiciones de «respalda tu anuncio» que requieren que los candidatos políticos declaren sus nombres y que aprueben sus anuncios, también a los que gastan dinero en el exterior. Los líderes de los súper PAC y las organizaciones sin fines de lucro, incluidas las asociaciones comerciales como la Cámara de Comercio de EE. UU. Y los grupos sin fines de lucro como League of Conservation Voters tendrían que expresar su aprobación a los anuncios que publican.

El senador Ron Wyden, un demócrata de Oregon, que escribió esa disposición, dijo que el proyecto de ley «aseguraría que todos los estadounidenses conozcan los verdaderos intereses detrás de ellos».

Whitehouse dijo que identificar esos intereses era importante: «La gente se burla cuando puede ver el motivo de quién está detrás del anuncio de difamación».

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