Los agricultores locales de árboles de Navidad esperan una buena temporada

A pesar del mal clima, la amenaza de la escasez de árboles y la incursión de Amazon en el mercado, los agricultores locales de árboles de Navidad esperan una buena temporada.

Para Michael Casto, propietario de la Granja de árboles de Navidad de Houde en Marlborough con su esposa, una buena economía significa mayores ventas de árboles. El hecho de que el Día de Acción de Gracias cayera a principios de este año también significa que los agricultores disfrutarán de un fin de semana adicional de ventas.

«Hemos estado en el negocio durante casi 50 años», dijo Casto. «Creo que vamos a estar bien».

Los árboles que crecen en Houde normalmente cuestan entre $ 50 y $ 60, dependiendo del tamaño.

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Si bien los precios de Casto han sido estáticos durante varios años, los precios de los árboles a nivel nacional han aumentado. Un mercado saludable para los árboles tiene un ligero aumento en el precio, dijo Doug Hundley, vocero de la National Christmas Tree Association. Estimó que el aumento del precio promedio sería inferior al 5 por ciento.

El mal clima en la región ha causado algunos problemas, particularmente cuando se trata de vender árboles precortados. Casto, quien también recibe árboles de Nueva Brunswick y Nueva Escocia, dijo que sus helados se han visto particularmente afectados por las heladas tardías de esta primavera y las tempestades de nieve de este otoño.

Megan Krugger, copropietaria de Mistletoe Acres Tree Farm en East Bridgewater, dijo que todavía está esperando obtener su suministro de abetos de bálsamo. La fuerte nevada hacia el norte ha hecho imposible que algunos proveedores tengan acceso a sus árboles, dijo.

Además, los productores de árboles de este año compartirán el mercado con un nuevo competidor grande. A partir de este mes , Amazon ha comenzado a vender árboles de Navidad en vivo y de tamaño completo.

Hundley dijo que los árboles comprados a través del gigante minorista en línea probablemente no se cultivan en Nueva Inglaterra. Los abetos Fraser se cultivan en Carolina del Norte, Pensilvania y Nueva York, mientras que los bálsamos provienen de otras áreas en el noreste de los Estados Unidos y Canadá, dijo.

La pequeña industria agrícola de árboles de Navidad no está preocupada por la entrada de Amazon en el mercado. De hecho, Hundley dijo que estaba contento de que el mercado en línea existe.

«Sabemos que puede ser difícil para las personas mayores salir a la granja», dijo. «Esta es una manera de satisfacer esas necesidades».

La práctica de comprar árboles de pedidos por correo no es nueva. Han sido anunciados en revistas o en Internet durante décadas, dijo Hundley. Hasta ahora, sin embargo, solo representaron entre el 1 y el 3 por ciento de las ventas totales.

Dave Bihldorff, gerente de la granja en Pakeen Farm en Canton, dijo que no cree que Amazon compita con los productores locales.

«Se trata de la experiencia de venir a la granja», dijo. «Eso no es algo que un árbol que se cae en la puerta pueda replicar».

Casto dijo que está más preocupado por el efecto del clima en las ventas. Las granjas como la suya a menudo dependen de las ventas de fin de semana para llegar a fin de mes, dijo. Cuando el clima es malo y las temperaturas son bajas, puede ser un día lento de ventas.

Hundley dijo que los productores son optimistas acerca de los millennials, que están empezando a criar a sus propias familias.

«Les gusta comprar localmente, y compran natural», dijo.

Muchos tenían verdaderos árboles de Navidad en sus hogares mientras crecían, y Hundley espera que algunos de los que crecieron con árboles falsos probarán los reales.

Puede comunicarse con Abigail Feldman en abigail.feldman@globe.com .

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