Las peticiones de los empleados en duelo han revelado una profunda división dentro de Google sobre China – The Verg

Tuve un gran día en Washington, DC, teniendo reuniones con miembros del personal del Congreso, plataformas tecnológicas y colegas. También tenía Wi-Fi y un proveedor de boletines. Gracias por su comprensión en estos últimos dos días y, por favor, disfrute de un boletín de noticias temprano en esta ocasión.

En agosto, cuando surgieron las preocupaciones sobre el esfuerzo de Google por construir un motor de búsqueda censurado para China, me pregunté si no causaría una crisis de moral en la empresa . En ese momento, 1,400 empleados habían firmado una petición interna que exigía más información sobre el proyecto. Y justo esta semana, un grupo (más pequeño) publicado en Medium instó a Google a abandonar el proyecto .

«La libélula también permitiría la censura y la desinformación dirigida por el gobierno, y desestabilizaría la verdad fundamental en la que se basan la deliberación popular y la disidencia» , escriben los empleados . «Dada la supresión de las voces disidentes del gobierno chino, tales controles probablemente se usarían para silenciar a las personas marginadas y favorecer la información que promueva los intereses del gobierno».

Hasta el día de hoy, más de 400 empleados habían firmado su nombre en la carta de entrega de 11 ayer. La historia dominante alrededor de Dragonfly hasta la fecha ha sido alrededor de la resistencia de los empleados al motor de búsqueda. Si bien se dijo que algunos empleados estaban a favor de regresar a China, rara vez escuchábamos hablar de ellos, aparte de que los altos ejecutivos rechazaban las preguntas hostiles en reuniones semanales de manos libres.

Pero ahora tenemos. Hoy TechCrunch publicó una carta de los empleados de Google en la posición opuesta. Y más de 500 personas lo han firmado hasta la fecha, según informan Jon Russell y Taylor Hatmaker . La carta dice en parte:

La libélula aún enfrenta muchas dificultades e incertidumbres, que solo pueden resolverse mediante esfuerzos continuos. Los requisitos reglamentarios establecidos por el gobierno chino (como la censura) hacen de Dragonfly un proyecto desafiante. Si no somos lo suficientemente cuidadosos, el proyecto puede terminar haciendo más daño que bien. En cualquier caso, solo con los esfuerzos continuos en Dragonfly podemos aprender cómo pueden funcionar los diferentes enfoques en China y descubrir si existe una forma que sea buena tanto para los usuarios chinos como para Google. Incluso si fallamos, los resultados pueden ser útiles para llevar otros servicios a China.

Me aventuraré a decir que esta carta fue escrita principalmente por alguien con experiencia en ingeniería. Es notable principalmente por lo desapasionado que es, especialmente en comparación con la carta escrita por los empleados que se oponen a Dragonfly. Hacen un llamamiento al sentido de humanidad de los ejecutivos, mientras que sus homólogos pro Dragonfly simplemente citan la misión de la empresa moralmente neutral para organizar la información del mundo y hacerla útil.

El gobierno chino ha hecho su propio esfuerzo para organizar la información del mundo, por supuesto, y con frecuencia despliega esa información contra sus ciudadanos en formas profundamente distópicas. Es una de las razones por las que incluyo tantos enlaces sobre los experimentos de China con crédito social, reconocimiento facial y otras herramientas de vigilancia basadas en datos. Miro a China y veo un enfoque para «organizar la información del mundo» que, si no se controla, nos hace a todos menos libres. Y los Googlers que escriben a favor de Dragonfly, con lo que se llama ingenuidad, evitan el problema por completo.

En agosto, me pregunté cómo se sentiría Sundar Pichai sobre el tema, y ​​sobre el conflicto interno que estaba arruinando a su compañía. Desde entonces, ha hablado en apoyo de Dragonfly . Y ahora que lo ha hecho, ese conflicto se ha vuelto más visible.

Pichai tendrá la oportunidad de abordar estos y otros temas en diciembre, cuando declarará ante el Comité Judicial de la Cámara . Será una conversación de gran alcance, informa Tony Romm:

Para Pichai, la audiencia amenaza con ser una revisión de largo alcance de las prácticas comerciales de Google en un momento político peligroso para el gigante tecnológico . Sus colegas más cercanos, Facebook y Twitter, enviaron anteriormente a sus principales ejecutivos para abordar las preguntas de los legisladores: una sesión en el Senado en septiembre que Pichai y Larry Page, el líder del alfabeto de Google Alphabet, optaron por omitir. Esa decisión dejó a los demócratas y republicanos en todo el Capitolio frustrados y echando a perder una pelea.

Desde entonces, Google ha enfrentado inmensas críticas por el manejo de un error que puede haber expuesto los datos personales de cientos de miles de sus usuarios en Google+, su red social. La compañía descubrió el incidente en marzo, pero solo lo reveló en octubre.

Sospecho que muy pocos representantes hablarán de Google+ en diciembre. Y sospecho que muchos de ellos tendrán preguntas sobre Dragonfly. Mientras tanto, hay una ruptura en Google que va al corazón de la compañía que quiere ser, y sin embargo, los ingresos de Pichai definirán su legado, y quizás también el de Google.

Democracia

El regulador se queda callado en la investigación de Facebook.

El martes por la tarde, los senadores le preguntaron al presidente de la Comisión Federal de Comercio cómo iba su investigación en Facebook. El presidente, Joe Simons, no diría, informa David McCabe. ¡Grosero!

Blumenthal no estaba satisfecho con las respuestas de Simons, aunque es bastante estándar que la FTC revele poco sobre las investigaciones en curso. El legislador dijo que la gente «necesita saber cuándo tendrá algunos resultados» porque «las continuas violaciones muestran claramente» que los problemas con Facebook no son casos aislados.

El ex funcionario de la FTC dice que el representante de Facebook hizo declaraciones falsas a los líderes internacionales sobre cómo la compañía maneja los datos personales

El ex tecnólogo jefe de la Comisión Federal de Comercio, Ashkan Soltani, testificó ante un comité internacional de parlamentarios sobre la información errónea en Facebook. Afirma que las declaraciones anteriores de un representante de Facebook acerca de cómo Facebook permite que los desarrolladores de terceros accedan a los datos de los usuarios eran engañosas.

Los grupos de Facebook hiperpartidistas son el próximo gran desafío para los verificadores de hechos.

Daniel Funke habla con Jonathan Albright, director de Digital Forensics Initiative en el Tow Center for Digital Journalism, sobre su reciente análisis intensivo de información errónea . El hallazgo clave: la desinformación sigue prosperando en la red social.

Cientos de diferentes grupos políticos con miles de miembros producen teorías de conspiración y desinformación , que luego se extienden a partes más públicas de la plataforma. Los moderadores animan a otros a capturar imágenes de memes y fotos falsas para evitar los sistemas de detección automatizados de Facebook. Y Albright descubrió que la compañía ha sido inconsistente en su aplicación de las reglas contra las cuentas que violan sus Normas de la Comunidad .

Otro pequeño hallazgo: una de las páginas que Facebook eliminó el mes pasado tuvo más participación en los últimos cinco años que The New York Times, The Washington Post y Breitbart combinados.

Comité de la Cámara de Representantes está revisando el testimonio del CEO de Twitter, Jack Dorsey, por declaraciones falsas

Sean Davis informa que al menos un miembro del personal de la Cámara puede perseguir a Dorsey por declarar que las políticas de Twitter son políticamente neutrales. (Los republicanos consideran que las políticas que prohíben a los transexuales malentendidos son «políticas».)

Otro Día de Acción de Neutralidad de la Red atrae menos nombres importantes

Klint Finley informa que Etsy y Tumblr alentarán a sus usuarios a llamar a los legisladores antes de la fecha límite del 10 de diciembre para que el Congreso restaure las protecciones de neutralidad de la red, pero los gigantes de la tecnología en su mayoría se están quedando fuera de la lucha.

El día de acción del jueves parece atraer significativamente menos apoyo que acciones anteriores anteriores. En 2014, en un esfuerzo por alentar a la FCC a aprobar reglas estrictas de neutralidad de la red, Netflix y muchos otros sitios se unieron a un día de protesta digital al mostrar gráficos en sus sitios advirtiendo a los usuarios que las velocidades de Internet podrían disminuir sin las protecciones de neutralidad de la red. Como parte de otro día de acción el año pasado con el objetivo de evitar que la FCC dejara de lado las reglas de la era de Obama, Mark Zuckerberg publicó una declaración en Facebook que señalaba el sitio web del esfuerzo, Google publicó una declaración en su blog de políticas públicas y Amazon se unió a cientos. de sitios en la visualización de gráficos de neutralidad pro-net. Pero a principios de este año, cuando los activistas presionaron al Senado para restaurar las protecciones de la FCC, muchos de los sitios más grandes estaban ausentes del debate público .

El representante de Silicon Valley, Ro Khanna, habla sobre la regulación tecnológica en The Vergecast

En The Vergecast , Nilay Patel y Makena Kelly hablaron con el representante Ro Khanna (D-CA) sobre los planes del Congreso para regular las plataformas tecnológicas en el Año Nuevo. Khanna es uno para ver en 2019:

Khanna, quien representa al distrito de California que alberga los campus de Apple y Google, se encargó de desarrollar un conjunto de principios que estas compañías deberían respetar cuando se trata de temas como la privacidad, la neutralidad de la red y el comportamiento anticompetitivo. Hizo las rondas, consultando con los think tanks, el creador de la World Wide Web, Tim Berners-Lee y las propias empresas de tecnología. A partir de esas discusiones, Khanna pudo presentar un marco de 10 derechos que los ciudadanos estadounidenses deberían tener cuando están en Internet.

En otra parte

Facebook y Twitter toman medidas contra el servicio de clasificación de niñeras de AI

Drew Harwell informa sobre Predictim, una empresa nueva que «analiza las historias en línea de las niñeras, incluso en Facebook y Twitter, y ofrece calificaciones sobre si están en riesgo de abuso de drogas, acoso o tener una» mala actitud «.» Facebook y Twitter encontraron esto Todo un poco distópico para sus gustos y está revocando el acceso a la API.

Steemit está despidiendo a cerca del 70% del equipo para reducir los costos operativos a medida que caen los precios de la criptomoneda.

Una vez Steemit me envió muchos comunicados de prensa sobre cómo iban a reinventar la red social al ponerla en la cadena de bloques y pagarle a las personas por sus publicaciones exitosas. Fue un esfuerzo noble y, al parecer, condenado. El problema parece ser que la ejecución de Steemit cuesta dinero real, en lugar de las fichas criptográficas:

Steemit dijo que la medida es el resultado de la debilidad del mercado de la criptomoneda. Recientemente, el fiat regresó a la venta automatizada de su criptomoneda nativa. STEEM disminuyó, mientras que los costos de funcionamiento de los nodos Steem completos aumentaron. Steemit ahora centrará sus esfuerzos en reducir los costos operativos del producto.

Jóvenes artistas y productores adoptan micro-monetización

Taylor Lorenz explora la “era de la micro-monetización”, en la cual se venden todas las interacciones sociales. ¿Quién se siente triste ahora a mi lado?

Noah no me dijo exactamente lo que trae cada mes de la promoción de las redes sociales, pero los acuerdos como los que él hace pueden acumularse rápidamente. «Para un repost, dependiendo de cuánto tiempo lo quieran, puede ir de $ 70 a $ 200», dijo. Cobra $ 80 por un borrado de Instagram Stories o un retweet estándar de Twitter, $ 100 a $ 150 por un tweet de cotización y $ 150 por un tweet o una publicación en su feed de Instagram. Pero todo es negociable en función del tiempo: una publicación que se publique solo durante tres horas será mucho más barata que la que se deja durante 48 horas. Actualmente tiene 33,000 seguidores en Instagram y más de 80,000 en Twitter.

Scoop: el ex ejecutivo de Snap, Imran Khan, recauda $ 17.5 millones para un nuevo inicio

Snap perdió $ 159 el último trimestre, por lo que, naturalmente, la persona a cargo de dirigir su negocio recibió $ 17.5 millones para lanzar un «minorista multimarca dirigido a los millennials».

Lanza

YouTube hará que los originales estén disponibles para la visualización gratuita con soporte publicitario

YouTube Red, ahora llamado Premium, albergaba una variedad de contenido original que (1) generalmente no se podía ver, al menos para aquellos que no crecieron empapados en la tradición de PewDiePie, y (2) no manejaron mucho en la forma de ingresos por suscripción, cual era su proposito original Todd Spangler informa que Google está cambiando de rumbo de manera inteligente aquí, y hará que las series originales como Karin Kid sean disponibles para todos, con el respaldo de anuncios. (Cada vez que hablo de YouTube Premium, tengo la necesidad de decir que pagar para eliminar anuncios de YouTube es una de las suscripciones que mejor me gustan: uso el servicio mucho más ahora; el beneficio para la experiencia del usuario es enorme.)

Twitter ha prohibido a las personas transgénero que digan mal o que «mueran».

La política de contenido odioso de Twitter ahora prohíbe explícitamente a las personas transgénero de «engendrar errores» o «desmayar», junto con otras tácticas de acoso y abuso, informa Adi Robertson. La compañía dice que esto estaba previamente implícito en su política de incitación al odio, pero como muchas políticas de Twitter, se aplicó de manera errática.

Conectando a las personas con las noticias locales y sus comunidades

La sección de noticias locales de la aplicación de Facebook ahora se está expandiendo a 400 ciudades, y la compañía está probando alertas de páginas gubernamentales sobre problemas relevantes y crisis.

Toma

Es hora de que Silicon Valley supere a sus Sheryl Sandbergs

Jessi Hempel dice que es hora de retirar la idea de que una mujer líder poderosa puede arreglar una compañía compuesta principalmente por hombres:

Claro, Sandberg ahora debe ser responsabilizado por el papel que desempeñó en el desastre actual de Facebook. Y luego, necesitamos recuperar el estado de shero reparado de Sandberg y todas las otras COO femeninas que trabajan en tecnología. En cambio, debemos exigir que las empresas más prometedoras de la tecnología, que ya no sean nuevas empresas de dormitorios, sino que, de hecho, sean más valiosas que muchas de las incursiones de la industria que dirigen Fortune 500, se ejecuten a la antigua usanza. Harían bien en contratar CEOs, independientemente del estado de su fundador, que son responsables ante las juntas directivas capaces de dirigirlos e incluso despedirlos, en lugar de tener que administrar a su alrededor.

Cómo sobrevivir a la próxima era de la tecnología (disminuya la velocidad y sea consciente)

Farhad Manjoo se retira de una columna en el Times para que pueda comenzar a escribir otra columna en el Times . En un (¡excelente!) Discurso de despedida, nos dice, entre otros consejos, que dejemos de probar cosas nuevas con tanta facilidad:

Es por eso que la lección más importante que he extraído al escribir esta columna es la siguiente: Simplemente, más despacio. No saltar sobre la cosa más nueva. Si no está plagado de errores o pesadillas de seguridad, es probable que haya algún otro riesgo inesperado y emergente en su interior, y cualquiera de sus beneficios a corto plazo, puede vivir para lamentarlo.

Fox News no es una compañía normal de medios. Tenemos que dejar de tratarlo como a uno.

David Klion dice que Fox News debería ser eliminado de la sociedad educada. Experimento mental: ¿qué pasaría si los Definidores hubieran montado una campaña culpando a Fox News en lugar de a George Soros por los males del mundo? ¿Habríamos sido más o menos simpáticos?

El daño hecho por Fox News va más allá de desencadenar las libs. En el período previo a las elecciones de noviembre, Fox se refirió a una inminente «invasión» de los migrantes centroamericanos más de 60 veces , lo que la convirtió en una pieza central de la cobertura nacional de noticias. Fomentó la teoría de la conspiración de que los donantes demócratas como George Soros están trabajando para socavar a los Estados Unidos inundándolo con migrantes y refugiados. Esa mentira viciosa, tan falsa y malévola como lo que publicaron los propagandistas rusos en Facebook en 2016, parece haber inspirado directamente la masacre de los fieles judíos en la sinagoga del Árbol de la Vida en Pittsburgh el mes pasado.

Esa fue una manifestación particularmente violenta del odio y el resentimiento que Fox News ha difundido entre millones de estadounidenses, pero no tienen dudas: esta compañía es más responsable del clima nacional de xenofobia que permitió la presidencia de Trump que cualquier otro actor en particular.

Y finalmente …

La gran vaca ha inspirado mucha esperanza y alegría.

Érase una vez, cuando el mundo estaba triste y roto, una imagen sorprendente rompió toda la charla para unir a la gente en el temor. La imagen era de una vaca, una vaca extremadamente grande. Eventualmente, los escépticos surgirían para decir que no, esto no era una vaca, sino que , de hecho, un novillo . Pero ni siquiera estos debates podrían contener la alegría de la gente, tan desesperados estaban por reunir a un tótem. No dejarían de mirar. Se negaron a ser intimidados.

Háblame

Envíeme consejos, comentarios, preguntas y vacas grandes: casey@theverge.com .

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