Las entregas de drones avanzan en la asistencia sanitaria

Hace unos pocos años, Jeff Bezos hizo una predicción. Para 2018, su imperio de comercio electrónico, Amazon, estaría entregando artículos por drone. Prime Air aún no se ha lanzado. Pero las nuevas empresas están progresando, principalmente en la atención de la salud, donde están compitiendo por aprovechar un lucrativo mercado global de $ 70 mil millones en logística para la atención de la salud. Mientras tratan con reguladores e inversionistas, estas empresas están tomando el curso para otras entregas aéreas.

Una de las más conocidas es Zipline, con sede en San Francisco, que despegó en Ruanda en 2016, donde ahora es una red nacional de drones médicos a pedido, que entrega 150 productos médicos, principalmente sangre y vacunas, a lugares de difícil acceso. lugares Las tasas de mortalidad materna están disminuyendo gracias a la entrega de sangre. Otras firmas han usado drones para entregar medicamentos en Bután, Malawi y Papua Nueva Guinea. Los pacientes en muchos hospitales suizos pueden recibir resultados el día en que se toma una muestra. Zipline se está expandiendo en Ghana y, más adelante este año, en Carolina del Norte, un estado estadounidense con muchas instalaciones médicas rurales remotas. Quiere servir a 700 millones de personas en los próximos tres o cuatro años.

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Para los gobiernos y reguladores nerviosos por permitir que los drones recorran los cielos, las entregas de atención médica ofrecen una razón convincente para intentarlo. Los drones pueden caerse del cielo, chocar con otro tráfico aéreo, crear problemas de privacidad percibidos y pueden ser ruidosos. Esto es difícil de justificar cuando están entregando una bombilla. Cuando llevan medicamentos que salvan vidas, el cálculo es diferente. También es más fácil, dice Ben Marcus, fundador de AirMap, una empresa de tecnología de aviones no tripulados, porque las entregas de atención médica generalmente ocurren entre un número limitado de ubicaciones fijas, no desde y hacia innumerables puertas.

Como la mayoría de las nuevas empresas de rápido crecimiento, las empresas de aviones no tripulados son tímidas acerca de la rentabilidad, pero dicen que están generando ingresos. Los inversores parecen convencidos. El 17 de mayo, Zipline anunció $ 190 millones en nuevo financiamiento, que lo valora en $ 1.2 mil millones. Él y sus competidores ven oportunidades lucrativas. Por un lado, los paquetes médicos son ligeros pero valiosos, por lo que los costos de los aviones no tripulados constituirían una porción relativamente pequeña de la factura final. Los drones también pueden reemplazar las reservas de medicamentos caros que los hospitales mantienen en caso de que sean necesarios, volando rápidamente a la cama del hospital desde una ubicación central. Es probable que los drones eléctricos livianos sean menos costosos que los mensajeros tradicionales de automóviles o motocicletas, y más rápidos. Andreas Raptopoulos, jefe de Matternet, otra empresa de entrega de aviones no tripulados, cree que esto podría ahorrar millones de hospitales en costos de laboratorio y farmacia.

La perspectiva de tales ganancias de eficiencia (así como la compatibilidad ecológica) fue un factor en la asociación entre Swiss Post y Matternet. Los drones ahora dan servicio a tres ciudades en Suiza. Swiss Post dice que los viajes de 45 minutos se han reducido a vuelos de unos pocos minutos. Matternet, al igual que Zipline, se está mudando a Carolina del Norte, cuya autoridad de transporte local ha defendido la entrega de aviones no tripulados. UPS, una gran empresa de distribución, está utilizando los drones de Matternet para reemplazar algunos carros de mensajería para mover muestras médicas a través del estado. UPS está rezagado con respecto a Swiss Post en la entrega de aviones no tripulados, pero espera que la experiencia en el cuidado de la salud sienta las bases para la expansión nacional.

El futuro de las entregas de todo tipo de aviones no tripulados en Estados Unidos y en otros lugares depende de los reguladores. En los países menos desarrollados, los cielos están vacíos y el permiso para volar puede ser otorgado por una sola persona. En los países desarrollados, con su espacio aéreo más abarrotado y sus libros de reglas más gruesos, todo lleva más tiempo.

El rumor actual en Estados Unidos se debe a un programa piloto de la Administración Federal de Aviación (FAA), que espera que esto le ayude a desarrollar un marco regulatorio. Como parte del proyecto, se espera que Zipline la próxima semana anuncie sus planes de entrega de atención médica al consumidor. Algunos esperan que para cuando el piloto de la FAA termine en noviembre de 2020, el Sr. Bezos finalmente se saldrá con la suya.

CORRECCIÓN 11 DE JUNIO DE 2019 : un artículo anterior llamado AirMap, una consulta de drones. Esto ha sido corregido.

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