Las elecciones coreografiadas de Kazajstán se salen del guión

«¡FELIZ FELIZ!», Un vendedor de tartas en traje nacional kazajo dijo a los votantes que salían de una mesa de votación en Almaty, la capital financiera de Kazajstán. A un corto paseo en un frondoso parque, la policía arruinó el ambiente festivo. Las fuerzas de seguridad enmascaradas se llevaron a los manifestantes postrados y los arrojaron en camionetas de la policía. Estaban rompiendo una manifestación pacífica de unos pocos cientos de disidentes que se habían reunido para exigir un cambio, incluso cuando el hombre que estaba seguro de ser elegido presidente les prometió continuidad.

Kassym-Jomart Tokayev ganó en la elección, que fue convocada tras la reciente renuncia de Nursultan Nazarbayev, el líder de mano dura que había gobernado durante tres décadas. Kazajstán nunca ha tenido un voto libre y justo por observadores internacionales creíbles. Esta vez, monitores de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) señalaron que la elección mostró «escaso respeto por los estándares democráticos». A pesar de la presencia en este momento de un candidato crítico con el régimen, la elección actual parece ser cosméticamente diferente. El Sr. Tokayev irrumpió con el 71% de los votos, sin duda muy por debajo del último triunfo del Sr. Nazarbayev, con el 98%. El rival más cercano de Tokayev, Amirzhan Kosanov, se quedó con el 16%.

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La presencia del Sr. Kosanov es una desviación de la tradición: el Sr. Nazarbayev solía competir contra los partidarios del régimen que participaron simplemente para proporcionar una apariencia de competencia. Esta es la primera elección presidencial en 14 años para presentar a un retador con un récord de oposición, aunque a otros críticos del régimen les preocupa que él también proporcione una apariencia democrática. ¿Cómo podría ser de otra manera en un país que no tiene partidos de oposición formales, en los que los medios de comunicación y la sociedad civil están amordazados?

La aparente huella de goma del Sr. Tokayev (actualmente presidente interino) en esta elección coreografiada es parte de un experimento que el Sr. Nazarbayev ha ideado para su país, no probado en ninguna otra parte del mundo post-soviético. Parece estar intentando instalar un sucesor elegido mientras aún está vivo para asegurar su legado, aunque algunos especulan que el Sr. Tokayev es solo un calentador de asientos en un esquema aún más elaborado.

Corren rumores de que el Sr. Nazarbayev quiere que su hija, Dariga Nazarbayeva, quien preside el Senado, eventualmente se convierta en presidente. Mientras tanto, el padre fundador de Kazajstán, de 78 años, está microgestionando la transición a un presidente formado por su propia imagen. El Sr. Tokayev, de 66 años, es un apparatchik de la era soviética que se convirtió en ministro de relaciones exteriores y primer ministro después de que Kazajstán se independizó. Sus habilidades diplomáticas lo ayudarán a hacer malabarismos con las relaciones con los poderosos vecinos de Kazajstán, Rusia y China, así como con Occidente, un truco que el Sr. Nazarbayev logró con gran destreza.

Pero es en casa que el Sr. Tokayev enfrentará sus mayores desafíos. La renuncia del Sr. Nazarbayev ha impulsado a algunos de los 18 millones de ciudadanos de Kazajstán, especialmente a los menores de 29 años, que solo han conocido al Sr. Nazarbayev como líder y ahora representan más de la mitad de la población, para desafiar la actitud de tolerancia cero del régimen hacia la disidencia. Las autoridades en Nur-Sultan, la capital cuyo nombre cambió recientemente después de Nazarbayev, respondieron arrestando a manifestantes pacíficos, reuniendo 500 en el día de las elecciones en Nur-Sultan y Almaty y otros 100 en Almaty el 10 de junio después de que se divulgaran los resultados. Tres madres están bajo arresto domiciliario después de participar en una manifestación en mayo. El régimen ha encarcelado a personas por exigir una elección justa, y detuvo brevemente a un hombre que mostró un pedazo de papel en blanco, sin criticar abiertamente al régimen, para poner a prueba los límites de la expresión pacífica.

Tal represión ha fracasado. Se ha convertido en el catalizador de un movimiento de protesta en torno a una frase de un poema de un siglo de duración que insta a los kazajos a deshacerse de las cadenas del gobierno colonial ruso: «Me he despertado». Los videos inventivos se han vuelto virales. Fuera de línea, los activistas han formado un nuevo movimiento, «Oyan, Qazaqstan» (Wake Up, Kazajstán). Los críticos los ridiculizan como hipsters fuera de contacto, pero su plataforma de nueve puntos para las reformas políticas, incluida la abolición de la presidencia ejecutiva, es clara y directa.

El señor Tokayev no tiene constancia de que lo haya estudiado. Su capacidad para llevar a cabo reformas se ve obstaculizada por la presencia inminente del Sr. Nazarbayev, que no querrá ver el sistema que diseñó desmantelado o incluso manipulado. A pesar de la riqueza petrolera del país, muchos se quejan del desempleo, los bajos salarios, la corrupción y la falta de acceso a la vivienda, la atención médica y la educación. Antes de la elección, el Sr. Tokayev llevó a Twitter a prometer una «modernización política» y reformas para hacer frente a los agravantes agravios socioeconómicos. «Viejos problemas, nuevas soluciones», tuiteó alegremente. Kassymkhan Kapparov, un respetado economista y activista a favor de la democracia, respondió con aspereza: «Viejos problemas: personas mayores que los crearon».

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