La oportunidad de Malasia de limpia

LAS ELECCIONES en Malasia son normalmente predecibles. De hecho, la Organización Nacional de Malayos Unidos (UMNO) y varios aliados habían ganado todos ellos desde 1955, hasta esta semana. A lo largo de los años, UMNO ha recurrido a todos los trucos imaginables para mantenerse en el poder: agitar las tensiones comunitarias entre los grupos étnicos de Malasia, encerrar a los críticos, manipular el sistema electoral a su favor, sobornar a los votantes con folletos populistas y amenazar el caos si se pierde. En el período previo a las elecciones del 9 de mayo hizo todo eso. Fue un testimonio de la perplejidad del gobierno de Najib Razak que la oposición estuvo incluso en disputa. Y es un testimonio del buen sentido de los votantes malasios que la oposición ganó, convincentemente, allanando el camino para el primer cambio de gobierno de Malasia ( ver artículo ).

Para un país donde la política siempre se ha manejado a lo largo de líneas comunitarias, el trastorno impactante ofrece la perspectiva de una forma de gobierno más meritocrática. Para la región, donde los gobernantes con instintos autoritarios han estado frenando constantemente las libertades políticas, es una victoria alentadora para la democracia. Y para Najib, quien fue acusado por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos de robar personalmente 681 millones de dólares robados de una agencia gubernamental de Malasia, es una bienvenida bienvenida.

De acuerdo con su imagen

A menudo se presenta a Malasia como un raro ejemplo de tolerancia y democracia entre los países con mayoría musulmana. Ambos reclamos parecían vacilantes a medida que la UMNO recurría a tácticas cada vez más injustas, y llamamientos cada vez más estridentes a la mayoría musulmana malaya del país, para permanecer en el poder. Cuánto cambia esto depende de la buena fe y la eficiencia del nuevo gobierno.

Los escépticos señalan que está dirigido por Mahathir Mohamad, un ex primer ministro de la UMNO de cinco mandatos que fue pionero en muchas de las tácticas clandestinas a las que recurrió Najib en su intento fallido de permanecer en el poder. El Dr. Mahathir también fue un defensor del odioso sistema de preferencias raciales de Malasia, que amplió para mantener a los votantes malayos leales a la UMNO. Además, Pakatan Harapan, como se conoce a la coalición victoriosa, recurrió al populismo para contrarrestar el fraude electoral de la UMNO, prometiendo reducir un impuesto impopular pero necesario de bienes y servicios y restablecer los subsidios a la gasolina que el Sr. Najib había reducido. .

La mayoría del nuevo gobierno también se basa en una coalición inmanejable de otros desertores de la UMNO y políticos veteranos de la oposición con relativamente poca experiencia de gobierno. En particular, hay mala sangre entre el Dr. Mahathir, que tiene 92 años, y Anwar Ibrahim, un ex viceprimer ministro a quien el Dr. Mahathir trató por primera vez como un protegido y luego lo encarcelaron por cargos espurios de sodomía. Anwar es ahora el líder de uno de los partidos componentes de Pakatan Harapan, y habría sido su candidato a primer ministro si el Sr. Najib no lo hubiera encarcelado nuevamente. Aunque el Dr. Mahathir y el Sr. Anwar afirman que se reconciliaron, no está claro cómo se verán después de que el Sr. Anwar salga de prisión el próximo mes.

No obstante, es difícil imaginar que la pérdida de UMNO no mejore a Malasia. Por un lado, a los nuevos lotes les conviene hacer que el sistema electoral sea más justo y promover una prensa más libre. Mejor aún, los resultados sugieren que el centrismo tiene un mayor atractivo electoral que el chauvinismo malayo de UMNO y el fanatismo islámico de PAS, un partido de la oposición que se negó a unirse a Pakatan Harapan. Muchos de los nuevos diputados, habiendo experimentado varias formas de parcialidad oficial cuando UMNO estaba en el poder, tendrán un deseo natural de hacer que la burocracia sea más imparcial. Dejar de lado las preferencias por los malayos siempre iba a ser una tarea difícil, dada la influencia de los votantes malayos. Pero, como mínimo, es posible que Pakatan Harapan reforme algunos de los folletos, para que sean menos un tren de salsa para los compinches de la UMNO. Su promesa de investigar la supuesta corrupción del Sr. Najib también debería ayudar a limpiar la política.

Quizás el nuevo gobierno sucumbirá a las luchas internas y no logre mucho. Pero su mera existencia es un poderoso recordatorio para los malasios y sus vecinos de que los gobiernos pueden y deben, de vez en cuando, cambiar pacíficamente. Con suerte, camboyanos, singapurenses, tailandeses y vietnamitas, entre otros, comenzarán a preguntarse si algo similar podría sucederles algún día.

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