La larga sombra de Grenfell

Durante dos semanas, las familias de los fallecidos vinieron a contar sus historias a la Investigación de la Torre Grenfell. El padre que volaba a casa desde Egipto mientras su familia quemaba; los padres cuya hija se mudó de Italia a Londres para ganarse la vida; el joven que se paró y observó las llamas mientras su madre y su hermana quedaban atrapadas dentro. Los traductores murmuraron versiones en vivo de los discursos a amigos y familiares que no podían hablar inglés. Sir Martin Moore-Bick, el juez que dirige la investigación, se sentó en el escenario y escuchó, rara vez hablando, excepto para ofrecer palabras de condolencia.

Desde el incendio en la Torre Grenfell el pasado 14 de junio, que mató a 72 personas e hirió a 70, las investigaciones oficiales han progresado lentamente. Una revisión de las normas de construcción produjo recomendaciones prudentes el mes pasado. La investigación de Sir Martin sobre las causas y consecuencias del incendio publicó los hallazgos preliminares el 4 de junio. Una investigación criminal, que está considerando cargos por homicidio personal y corporativo, probablemente concluirá no antes de 2019.

Menos notado que estos procedimientos legales es un esfuerzo paralelo para atender las mentes de las muchas personas afectadas por el incendio. Tal fue la escala del horror, el brazo local del Servicio Nacional de Salud estima que 11,000 personas pueden terminar sufriendo problemas de salud mental. La mayoría serán casos de trastorno de estrés postraumático (TEPT), pero otros sufrirán ansiedad, depresión y la exacerbación de las condiciones existentes. Como señala John Green, el psicólogo que dirige la respuesta de salud mental del NHS, “no fue solo el fuego”. Lo que siguió puede haber empeorado las cosas.

Inmediatamente después, los sobrevivientes lucharon para encontrar el apoyo y la tranquilidad que necesitaban para lidiar con lo que había sucedido. En ausencia de asistencia coordinada del gobierno, las organizaciones benéficas se apresuraron a ayudar a la gente, pero a menudo los abrumaron. El área estaba repleta de voluntarios trayendo cantidades absurdas de ropa y comida, así como de periodistas que buscaban historias. Al final, dice Cathy Long, que vive localmente y está escribiendo un informe sobre las consecuencias del incendio de la London School of Economics, “necesitábamos un esfuerzo de ayuda para enfrentar el esfuerzo de ayuda”.

Un año después, 129 de los 210 hogares que sobrevivieron al incendio permanecen en alojamientos u hoteles temporales. Muchos aún tienen que ser ofrecidos en algún lugar que consideren adecuado; otros luchan por tomar grandes decisiones sobre dónde vivir. Es una situación preocupante, dice Alex Diner del North Kensington Law Center, que ofrece asesoramiento legal gratuito, ya que existe un vínculo bien establecido entre la vivienda y la salud mental. “Se enfrentan a la situación de vivienda más difícil que se pueda imaginar”, dice. Con los residentes ausentes y una escuela debajo de la torre obligada a alejarse del vecindario, las empresas también están luchando. De los 50 o más con los que trabaja en el área, al menos tres han cerrado y cuatro se han alejado desde el incendio, dice Allen Pluck del Centro de Negocios de Portobello. “El lugar es un poco como un pueblo fantasma”. Muchos residentes trabajan en la economía familiar, por lo que carecen del apoyo y la estabilidad que ofrecen los trabajos asalariados.

En respuesta a estas circunstancias, los locales han recurrido el uno al otro. Grenfell United, un grupo comunitario, organiza una caminata silenciosa mensual, que “brinda la oportunidad de reflexionar y recordar de manera digna”, dice Natasha Elcock, que vivía en el piso 11. Los establecimientos religiosos han brindado apoyo y trabajan juntos más de cerca que antes del incendio. La mezquita de Al-Manaar, a pocos pasos de la torre, ahora administra campamentos de vacaciones para niños con la sinagoga de West London. Tal es el sentido de comunidad, “La gente entra a la mezquita como si fuera el pub”, dice un local (lo que significa un cumplido).

Pero las organizaciones benéficas y el espíritu comunitario solo pueden hacer mucho. Los psicólogos del NHS están estudiando la respuesta a otros desastres, incluido el derrumbe de Aberfan en 1966 y el terremoto en Christchurch, Nueva Zelanda en 2011. Muchas personas en el área conocían a alguien que vivía en la Torre Grenfell, o que alguna vez vivieron allí, lo que hizo fuego “mucho más traumático” que, por ejemplo, un ataque terrorista en una gran ciudad, explica el Dr. Green. Las personas con TEPT a menudo tratan de ignorar sus problemas y no buscan apoyo. Así que los equipos de enfermeras han ido de puerta en puerta para evaluar los síntomas de los residentes. Alrededor de 1,000 personas han sido tratadas por un problema de salud mental, muchas referidas por estos esfuerzos de alcance. Se espera que el número aumente.

Ahora hay un enfoque, entre las organizaciones benéficas y el NHS, en llegar a aquellos que es poco probable que busquen tratamiento. Luego de conversaciones con Grenfell United, el NHS cambió el nombre de sus servicios de “salud mental” por “salud y bienestar” para evitar el estigma, que es particularmente común entre los migrantes de primera generación, dice Lydia Giblin, psicoterapeuta que trabaja con familiares en duelo. En la mezquita de Al-Manaar, los imanes carecían de capacitación para tratar con personas traumatizadas, por lo que la mezquita traída por consejeros solía tratar con clientes musulmanes, dice Abdurahman Sayed, jefe del fideicomiso que administra la mezquita. The Curve, un centro de apoyo dirigido por el consejo, ofrece grupos de tejer, clases de yoga y de inglés, además de terapia. Ha tenido que superar la antipatía de los lugareños, muchos de los cuales responsabilizan al consejo por el incendio.

El aniversario, junto con los recuerdos despertados por la investigación, está demostrando ser particularmente ansioso. El gobierno ha asegurado a los lugareños que tendrán la última palabra sobre lo que sucede con el lugar del incendio, con un memorial como la opción más probable. Por ahora, la torre ennegrecida se balancea contra el horizonte, envuelta en plástico blanco. Lo es, dice Mike Long, el ministro de Notting Hill Methodist Church, “una cicatriz visible”. Hay muchos más invisibles.

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