La industria del transporte se abre a mujeres, minorías y conductores LGBT – NPR

Las compañías de camiones han tenido dificultades para contratar conductores que estén dispuestos a salir a la carretera en viajes largos. Ahora, EE. UU. Se está acelerando hacia una escasez crítica de conductores de camiones en los próximos años y las compañías están aumentando sus salarios, facilitando el trabajo y abriéndolo a nuevos tipos de conductores. John Bazemore / AP ocultar subtítulo

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John Bazemore / AP

Las compañías de camiones han tenido dificultades para contratar conductores que estén dispuestos a salir a la carretera en viajes largos. Ahora, EE. UU. Se está acelerando hacia una escasez crítica de conductores de camiones en los próximos años y las compañías están aumentando sus salarios, facilitando el trabajo y abriéndolo a nuevos tipos de conductores.

John Bazemore / AP

Nunca ha sido tan difícil contratar a conductores de camiones de larga distancia, aunque las empresas están haciendo el trabajo más lucrativo, menos agravante y más inclusivo.

La escasez de conductores se remonta a un cuarto de siglo, y últimamente un aumento en la demanda de carga, las altas tasas de rotación y las oleadas de jubilaciones del baby boom están agravando el problema.

Las Asociaciones de Camiones de Estados Unidos estiman que las empresas necesitan alrededor de 60,000 conductores, un número que podría superar los 100,000 en solo unos pocos años.

Los camiones mueven casi toda la comida y otros artículos que compran los estadounidenses: la escasez de conductores está aumentando las tarifas de envío.

«No es que estas personas estén haciendo herraduras», dice Todd Spencer, presidente de la Asociación de Conductores Independientes Propietario-Operador. «Trucking es una industria absolutamente esencial y crítica para la nación, para todos en ella», dice Spencer.

Las compañías de camiones están respondiendo de tres formas básicas: reclutando conductores que no se ajustan a los estereotipos de los camioneros, lo que facilita el trabajo y aumenta los salarios.

Pagar las alzas

«Sin duda, es una reacción natural del mercado cada vez que hay una escasez: el pago aumenta, y lo hemos visto», dice Bob Costello, economista jefe de las Asociaciones de Camiones Americanos.

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Costello dice que las compañías de camiones aumentaron considerablemente el salario el año pasado. Gordon Klemp, presidente del Instituto Nacional de Transporte, estima que el aumento fue de cerca del 10 por ciento en promedio, lo que haría que los salarios promedio de los conductores alcancen la cifra de $ 60,000 según sus estimaciones. Y Costello dice que los camioneros están exigiendo más que una buena paga.

Un grupo de aprendices de manejo de camiones trabaja en el aula de la escuela de manejo Wilson Logistics en Kansas City, Mo. A pesar de las alzas salariales y una mayor inclusión, todavía hay una escasez crítica de conductores de camiones de largo recorrido. Frank Morris / KCUR ocultar leyenda

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Frank Morris / KCUR

Un grupo de aprendices de manejo de camiones trabaja en el aula de la escuela de manejo Wilson Logistics en Kansas City, Mo. A pesar de las alzas salariales y una mayor inclusión, todavía hay una escasez crítica de conductores de camiones de largo recorrido.

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«Si no obtiene un 401K, atención médica, tiempo libre pagado, necesita obtener un trabajo diferente, porque puede obtener todo eso», dice Costello.

Algunas compañías de camiones endulzan el trato con bonos por firmar, recomendar personas o simplemente quedarse con una empresa. Algunos han comenzado a ofrecer clases universitarias en línea gratuitas para conductores.

Pero incluso con las recientes subidas salariales, Klemp dice que los conductores ganan menos ahora que en la década de 1980, ajustados por la inflación.

La forma en que los transportistas pueden ser tratados por las compañías navieras es otro gran problema.

A la mayoría de los camioneros de larga distancia se les paga por milla, no por hora. Y algunos habitualmente pasan horas esperando para cargar o descargar en las instalaciones de envío. Ese tiempo de espera corta directamente en los ingresos del conductor. Thomas J. O’Conner, presidente de YRC Freight, dice que su compañía y otras están tomando una línea más dura con los clientes que atan a sus conductores.

«Si está atando a mi conductor o mi equipo, será más difícil para mí justificar el equipo dedicado a sus necesidades comerciales o cobrar lo que le cobro hoy», dice O’Connor. «Te va a costar más».

Pero O’Connor admite que mejorar la paga y aliviar los dolores de cabeza no resolverá la escasez de conductores.

Atrayendo nuevos drivers

«Creo que como industria debemos ser más creativos e ingeniosos para atraer y retener a personas de primera categoría», dice O’Connor.

Y hay un gran grupo de personas en particular que la industria necesita atraer: las mujeres. Actualmente solo alrededor del 8 por ciento de los conductores de larga distancia son mujeres.

«Entonces, eso es claramente una oportunidad para nosotros», dice O’Connor.

Los esfuerzos de la industria del transporte por carretera para aumentar ese porcentaje parecen estar funcionando.

«Más mujeres están llegando al redil, [una] población más diversa», dice Angela Thornton, una mujer afroamericana que se está entrenando para un puesto de conducción con la compañía de camiones Wilson Logistics. «Está empezando a ser más flexible y más acogedor».

Pero Thornton, cuyo padre es un camionero, dice que, si bien las empresas pueden ser más acogedoras con las mujeres, las minorías y los conductores LGBT, los aspectos de la industria de camiones no lo son.

Ellie O’Daire, un conductor transgénero, en una parada de camiones Sapp Bros en Percival, Iowa. La industria se ha vuelto más inclusiva a medida que busca aliviar una escasez crítica de conductores. Frank Morris / KCUR ocultar leyenda

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Frank Morris / KCUR

Ellie O’Daire, un conductor transgénero, en una parada de camiones Sapp Bros en Percival, Iowa. La industria se ha vuelto más inclusiva a medida que busca aliviar una escasez crítica de conductores.

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Los conductores de camiones de larga distancia trabajan y viven en sus camiones. No hay muchos lugares para estacionar un semi, así que los conductores están atados a paradas de camiones para comida y baños de camiones, noche tras noche.

«Dependiendo de la ubicación, algunas de las paradas de camiones pueden ser un poco nómadas, por lo que [hay] problemas de seguridad, especialmente si eres una mujer solista «, dice Thornton.

Este es el tipo de cosas que las compañías de camiones odian escuchar, dada la importancia que dan al reclutamiento de mujeres. Pero las compañías tienen un defensor en Ellen Voie, presidenta y CEO de Women in Trucking.

«Trabajamos con las paradas de camiones en la iluminación y cercas y les reportamos una parada de camiones que no es segura», dice Voie.

Voie estima que el porcentaje de mujeres conductoras de larga distancia se ha duplicado en los últimos doce años, y espera que despegue bruscamente en un futuro cercano.

Hacer que la industria de camiones sea más segura también ayudaría a las compañías a atraer y retener a personas como Ellie O’Daire, una mujer transgénero que conduce para Jim Palmer Trucking

«Me metí en [la conducción de camiones] de la manera más milenaria posible. Estaba jugando demasiados videojuegos», dice O’Daire.

O’Daire dice que un juego que simulaba la conducción de camiones provocó preguntas sobre la industria de la vida real. No pasó mucho tiempo antes de que se encontrara con un empleado de Wilson Logistics en línea, que la acompañó a una empresa de camiones fundada y dirigida por Darrel Wilson.

John Bounds en un simulador de conducción Frank Morris / KCUR hide caption

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John Bounds en un simulador de conducción

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Wilson dice que el trabajo ha cambiado dramáticamente desde que comenzó a conducir con su padre en la década de 1970. Muchos camiones nuevos tienen transmisiones automáticas y el tipo de funciones de seguridad que puede esperar de un automóvil nuevo: cámaras y computadoras que vigilan carriles, vigilan los obstáculos e incluso a veces frenan los frenos automáticamente. La tecnología moderna también permite a las empresas realizar un seguimiento meticuloso de los conductores, lo que molesta a algunos camioneros veteranos.

«Si a alguien le gusta, casi pueden convertirse en un gran videojuego para ellos mismos, y creo que Ellie hace un buen trabajo», dice Wilson en su escritorio de Springfield, Mo. «Ella apuesta por nuestra tecnología de seguridad, «No lo creo. Entonces, sí, creo que a medida que la tecnología cambia, la gente a la que apela al cambio y nuestra cara cambia».

No hay duda de que la cara del camión está cambiando, simplemente no está claro que esté sucediendo lo suficientemente rápido como para revertir la creciente escasez de conductores de camiones.

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