La FAA planea inspecciones de emergencia del motor después de un incidente fatal

Los reguladores de la aviación de los Estados Unidos ordenaron inspecciones de emergencia de uno de los motores a reacción más populares del mundo después del fatal accidente esta semana en un Avión de Southwest Airlines Co.

La orden de la Administración Federal de Aviación cubre un estimado de 352 Los motores de CFM International Inc. en los EE. UU. Que han realizado al menos 30,000 vuelos, dijo la agencia en un comunicado el viernes. La orden de emergencia entra en vigencia inmediatamente, y las inspecciones deben completarse dentro de los 20 días, dijo la FAA.

La Agencia Europea de Seguridad Aérea está adoptando requisitos similares, dijo una persona familiarizada con el asunto. Hay 681 de los motores en todo el mundo con muchos vuelos y reguladores en otras naciones generalmente siguen el liderazgo de la FAA.

La orden FAA se suma al escrutinio del CFM56-7B, el tipo de motor que estalló en Southwest’s Boeing Co. 737 el 17 de abril. Los investigadores dicen que una hoja del ventilador se rompió en vuelo, desencadenando una cadena de eventos que destrozó la ventana del Boeing 737-700.

La pasajera Jennifer Riordan, madre de dos niños, fue asesinada después de ser parcialmente succionada por la apertura. El avión hizo un aterrizaje de emergencia en Filadelfia.

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La FAA dijo que ordenó las inspecciones aceleradas debido a que la fatiga del metal en la aspa del ventilador “es probable que exista o se desarrolle en otros productos del mismo diseño”.

“Estamos emitiendo este anuncio porque hemos evaluado toda la información relevante y hemos determinado que la condición insegura descrita anteriormente es probable que exista o desarrolle en otros productos del mismo diseño”, dijo la agencia en el pedido.

Motor fabricante CFM, una empresa conjunta entre General Electric Co. y Safran SA , emitió un boletín de servicio que recomendaba verificaciones progresivas porque las paletas del ventilador del motor que fallaron el martes no se habrían cubierto para inspecciones inmediatas según los estándares anteriores.

Los motores con al menos 20,000 vuelos, o lo que la industria llama “ciclos”, deben ser revisados ​​para fines de agosto, dijo CFM. Luego de que se inspeccionaron los álabes de los ventiladores, la compañía dijo que recomienda volver a examinarlos después de 3.000 vuelos, lo que equivale a dos años de servicio de línea aérea.

Anteriormente, CFM había recomendado a las aerolíneas que inspeccionaran los motores con 15,000 vuelos o más, pero el motor involucrado en la falla del martes tuvo solo 10,000 desde su última revisión.

Fatalidad del pasajero

El incidente planteó una serie de preguntas debido a que los motores a reacción están certificados para resistir una cuchilla rota del ventilador sin causar daños mayores.

El año pasado, el fabricante había emitido dos boletines de servicio solicitando inspecciones adicionales de los álabes del ventilador en los motores CFM56-7B después de un incidente similar en 2016 en otro avión del sudoeste.

En el caso anterior, una cuchilla del ventilador se fracturó y se desprendió, rebotando en frente de la cubierta protectora del motor y luego golpeando el avión, causando que pierda presión. Nadie resultó herido después de que el avión hizo un aterrizaje de emergencia.

La FAA en agosto pasado notificó a los transportistas que estaba preparado para requerir inspecciones basadas en los boletines de servicio de CFM, pero que no había finalizado esas inspecciones. La agencia anunció el miércoles que emitiría esas órdenes en unas semanas.

De los aproximadamente 14,000 motores CFM56-7B en operación en todo el mundo, alrededor de 680 estarán sujetos a las inspecciones en 20 días, dijo la compañía en el comunicado. Más de 150 de ellos ya han sido controlados por los operadores, dijo.

Inspecciones de aerolíneas

Las inspecciones se pueden llevar a cabo sin tener que desmontar un motor y dura aproximadamente cuatro horas por motor. CFM recomienda que las aerolíneas usen un dispositivo de ultrasonido, que puede detectar pequeñas grietas debajo de la superficie usando ondas de sonido.

Sur oeste, American Airlines Group Inc. , Delta Air Lines Inc. y Alaska Airlines comenzaron las inspecciones de 737 álabes del ventilador del motor el año pasado, después del incidente del Suroeste de 2016, a pesar de que no se había finalizado el requisito de la FAA, dijeron los transportistas.

Delta y Southwest extendieron sus inspecciones a otros motores 737 de forma voluntaria. American ha terminado las inspecciones de sus motores más voladores y está trabajando en el resto. Alaska también sigue realizando exámenes. United Continental Holdings Inc. dijo el jueves que está siguiendo un boletín de servicio emitido la semana pasada para sus 698 motores, y espera que el trabajo continúe durante el año.

– Con la ayuda de Mary Schlangenstein y Justin Bachman

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