La estrategia de Estados Unidos contra el Estado Islámico está almacenando problemas

A medida que el territorio ocupado por el Estado Islámico (EI) se marchitó en Siria, los generales estadounidenses hablaron de «estabilización» y «consolidación». Pero siete meses después de que una coalición encabezada por Estados Unidos expulsó a los jihadistas de Raqqa, su capital putativo, «estable» no es cómo los residentes describen la ciudad. Minas, armas trampa y bombas continúan matando y mutilando. Los cuerpos todavía se están sacando de los escombros. Las luces están apagadas y no hay agua corriente. «Los estadounidenses no nos han dado nada», dijo Omar Alloush, miembro del consejo de la ciudad, semanas antes de que un hombre armado no identificado le disparara y matara en su apartamento.

La buena voluntad que saludó por primera vez a la coalición se está desvaneciendo a medida que aumenta la ira popular, especialmente en los territorios árabes al sur de Raqqa, a lo largo del río Éufrates. Las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), una milicia liderada por los kurdos en la que Estados Unidos confía para luchar contra el Estado Islámico, se consideran cada vez más como ocupantes. Los líderes tribales en la provincia oriental de Deir ez-Zor murmuran abiertamente sobre tomar las armas para expulsar a los kurdos de las tierras árabes. Algunos temen que los jihadistas intenten explotar la situación. Ellos ya están regresando al territorio perdido.

La tensión étnica en el este de Siria data de hace décadas, un legado de las tácticas de dividir y dominar utilizadas por el presidente Bashar al-Assad y su padre antes que él en el interior del país. La decisión de Estados Unidos de depender del ala militar del Partido de la Unión Democrática Kurda (PYD) para liderar el SDF ha profundizado esas divisiones. Las fuerzas rebeldes árabes, que también recibieron el respaldo de los Estados Unidos, tuvieron que observar desde el costado mientras las Fuerzas de Autodefensa (SDF) entraban en las ciudades árabes. «Nos reunimos en secreto con los estadounidenses en Turquía, pero nos dijeron que estábamos demasiado desorganizados y que no podíamos reunir suficientes hombres», dijo Abu Omar, un comandante rebelde árabe. «Estaban preocupados de que pudiéramos luchar contra el régimen [de Assad] después de IS».

Los kurdos han hecho poco para ganarse a los árabes en las áreas liberadas de IS. Ellos favorecen sus propios contratos y han alienado a los árabes conservadores con su ideología relativamente liberal. Incluso los combatientes árabes en SDF son vistos con desconfianza por los lugareños, que los consideran títeres o bandidos kurdos. Muchos temen que los kurdos entreguen el territorio al régimen como parte de un acuerdo que permitiría al PYD mantener el control sobre otras partes del país. «El odio de esta nueva dictadura kurda crece día a día», dice un activista de derechos humanos de Deir ez-Zor.

IS, que afirma defender a los musulmanes sunitas de los no creyentes, tiene una habilidad especial para explotar tales agravios. Los jihadistas fueron expulsados ​​recientemente de los suburbios de Damasco, lo que le dio al régimen el control total de la capital por primera vez desde 2012. Pero cientos de jihadistas se esconden en el este, donde se deslizan hacia las áreas controladas por las Fuerzas Especiales para llevar a cabo ataques , asesinatos y secuestros. Estados Unidos detuvo la ofensiva terrestre contra IS en marzo y abril, cuando cientos de combatientes kurdos se trasladaron a las líneas de frente contra Turquía en Afrin. Los yihadistas tomaron ventaja, apoderándose de ciudades y campos petrolíferos. IS aún gana al menos $ 180,000 por día por vender petróleo, dicen fuentes de la industria.

La ofensiva se reinició el 1 de mayo. Los generales y diplomáticos de los Estados Unidos confían en reclamar el área que aún conserva el Estado Islámico. Pero les preocupa perder la paz. El presidente Donald Trump ha congelado $ 200 millones en ayuda para actividades tales como remoción de minas, limpieza de escombros y reparación de sistemas de agua y electricidad en Siria. Él quiere retirar a las tropas estadounidenses «muy pronto». Es poco probable que Siria oriental esté estable para entonces.

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