La audiencia de criptomonedas del Senado tiene un tono cautelosamente optimista

En una audiencia ante el Comité Bancario del Senado, el presidente de la Comisión de Bolsa y Valores, Jay Clayton, y el presidente de la Comisión de Comercio de Materias Primas, Christopher Giancarlo, hablaron sobre cómo podría ser el destino de la criptomoneda estadounidense a corto plazo. En una semana de precios abruptos y malas noticias , la audiencia adoptó un tono que los observadores de monedas podrían interpretar razonablemente como sorprendentemente optimista.

En el transcurso de la audiencia abierta, Clayton y Giancarlo intercambiaron testimonios sobre lo que se puede regular, lo que se debe regular y cómo, y al mismo tiempo ofrecer una perspectiva más amplia sobre el futuro a largo plazo de los mercados de divisas virtuales y la tecnología blockchain.

El testimonio trazó una útil distinción entre los tres pilares del ecosistema de moneda virtual (por falta de un mejor término unificador): criptomonedas, «un reemplazo para dólares», «OIC», como una oferta de acciones, y tecnologías de contabilidad distribuida, o la técnica marco generalmente conocido como blockchain.

A lo largo de la audiencia, en el lado de la SEC, Clayton adoptó un tono relativamente solemne centrado en las preocupaciones de fraude de ICO, mientras que Giancarlo de la CFTC se mostró genuinamente entusiasta y curioso sobre el mercado emergente.

Sobre una cuestión del valor intrínseco de la criptomoneda:

Giancarlo defendió el valor de Bitcoin, explicando el proceso de minería y cómo se correlaciona con el precio (oa veces se rompe con esa correlación, como lo han sugerido los economistas que citó).

Clayton en la misma pregunta:

Hay mucha gente inteligente que piensa que hay algo en el valor de la criptomoneda y el intercambio internacional y todavía no veo que esos beneficios se manifiesten en el mercado. Miro esto desde la perspectiva de los inversores de Main Street y ellos deberían entender eso.

Clayton hizo más comentarios poniendo en duda la utilidad de las criptomonedas como moneda, y citó las preocupaciones comunes sobre cómo la volatilidad del mercado dificulta las transacciones.

Sobre las ventajas de un mercado de futuros de Bitcoin:

«La CFTC ahora puede obtener datos comerciales y analizarlos en busca de fraude y manipulación», dijo Giancarlo.

«… Con los futuros de Bitcoin ahora tenemos visibilidad de los mercados subyacentes y los mercados spot que de otro modo no tendríamos».

Preocupaciones sobre los conceptos erróneos de los consumidores sobre las plataformas de comercio de criptomonedas:

Ambos presidentes expresaron su preocupación sobre la naturaleza no regulada de las plataformas de intercambio de criptomonedas y su potencial para inducir a error a los consumidores a creer que existe una red reguladora de algún tipo.

«Para ser claros, la CFTC no regula las docenas de plataformas virtuales de comercio de divisas aquí y en el extranjero», dijo Giancarlo, aclarando que la CFTC no puede exigir ciberprotecciones, salvaguardas de plataforma y otras cosas que los consumidores podrían esperar de los valores tradicionales.

Clayton solicitó un plan coordinado interinstitucional entre los estados, los reguladores federales y la SEC y la CFTC para abordar la ingenuidad del consumidor sobre las plataformas comerciales no reguladas.

Creo que nuestros inversores de Main Street miran estas plataformas de moneda virtual y suponen que están reguladas de la misma manera que una acción está regulada y, como dije, está lejos de eso y creo que deberíamos abordar eso.

En ICOs como seguridad:

«Creo que cada ICO que he visto es una seguridad … Puedes llamarlo una moneda, pero si funciona como una seguridad, es una seguridad …», dijo Clayton. «Aquellos que se dedican a la gimnasia semántica o elaboran ejercicios de reestructuración en un esfuerzo por evitar que una moneda sea una garantía están directamente en el punto de mira de nuestra disposición de ejecución».

En la regulación coordinada:

Cuando el senador Mark Warner, que expresó más familiaridad con el área que la mayoría de sus pares, criticó la naturaleza fragmentada de la regulación que permitía el futuro de Bitcoin al mismo tiempo que bloqueaba los ETF, pidiendo un «esfuerzo coordinado» más entre los organismos reguladores, ambos testigos se apresuraron a de acuerdo. Al hacerlo, Warner ofreció una visión optimista. «El potencial de escritura grande entre los activos criptográficos y la cadena de bloques subyacente podría ser tan transformacional como lo fue la tecnología inalámbrica hace años. Creo que vamos a necesitar un esfuerzo mucho más coordinado «, dijo Warner.

En total, la audiencia estaba lejos de ser apocalíptica para los regulados. Si bien es claro que la CFTC y la SEC solo han arañado la superficie del tipo de conjuntos de reglas que les gustaría implementar, sus planes parecían enfocarse de forma abrumadora en proteger a los consumidores de amenazas como los «estafadores» del ICO desenfrenado y los intercambios inseguros en lugar de que desalentar el crecimiento. Para cualquier persona interesada en la salud y viabilidad a largo plazo de las monedas virtuales, eso debería ser una buena noticia.

Imagen destacada: Bloomberg / Contributor / Getty Images

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