La administración de Trump presiona para facilitar el despliegue de vehículos sin conductor, incluidos los camiones

El jueves, la administración de Trump incluyó a los camiones en su política actualizada de vehículos sin conductor, diciendo que «ya no asumirá» que un conductor de un vehículo motorizado comercial tiene que ser un ser humano o que un camionero, o cualquier otra persona, necesariamente debe estar en la cabina.

La administración dijo que trabajaría para facilitar el proceso federal para eximir a los camiones y otros vehículos de las normas de seguridad existentes que podrían inhibir el uso de la automatización, siempre que las empresas puedan afirmar que es probable que sus vehículos alcancen «un nivel de seguridad equivalente. . »

Las pautas federales no deberían tener un efecto inmediato en las regulaciones de vehículos robotizados de California, que actualmente impiden que los camiones grandes utilicen tecnología sin conductor. Pero eso podría cambiar si las pautas se convierten en reglas, dijo Bryant Walker Smith, un experto en leyes de vehículos autónomos de la Universidad de Carolina del Sur.

«La política de hoy no es una ley, pero sí indica dónde quiere ir el USDOT», dijo. “La agencia quiere, y cree que puede, dar luz verde a la automatización de camiones. Cambiar realmente o al menos interpretar las reglas federales sería un próximo paso, y es en este punto que el USDOT podría anticiparse a la prohibición de California, al menos con respecto al transporte por carretera interestatal «.

El Departamento de Vehículos Motorizados de California dijo que no tendría comentarios hasta que terminara de estudiar las nuevas pautas. En febrero, el DMV liberalizó las reglas de permiso para autos sin conductor, permitiéndoles viajar en la carretera con algunas restricciones y allanando el camino para servicios de manejo sin conductor.

Los funcionarios federales también anunciaron un esfuerzo de investigación conjunto, por parte de los departamentos de Transporte, Trabajo, Comercio y Salud y Servicios Humanos, para estudiar los «impactos en la fuerza laboral» de los vehículos sin conductor. La secretaria de transporte, Elaine Chao, dijo que sigue «extremadamente preocupada» por el efecto que tendrá la mayor automatización en la fuerza laboral de la nación.

Y los funcionarios de transporte dijeron que buscarían formas de eliminar más ampliamente los impedimentos federales, estatales y locales para el despliegue de vehículos sin conductor, lo que dijeron que traería beneficios económicos y de seguridad.

Los movimientos se producen cuando Waymo, una de las principales firmas de auto-conducción, ha estado trabajando para abrir un servicio sin conductor al público en Arizona para finales de año. La guía federal actualizada ahora cubre los autobuses, el tránsito y los camiones, además de los automóviles, y sigue siendo voluntaria, y pone la responsabilidad de la seguridad en las compañías que desarrollan las tecnologías en lugar de las regulaciones gubernamentales.

La guía, denominada Automated Vehicles 3.0, continúa pidiendo a las compañías que describan voluntariamente por qué sus vehículos son lo suficientemente seguros como para estar en vías públicas, aunque hasta el momento solo cuatro de las compañías activas en el campo han hecho públicas esas evaluaciones.

El enfoque actualizado del Departamento de Transporte hace un guiño a los recientes choques de alto perfil y lo que los funcionarios reconocieron es el escepticismo sobre los vehículos autónomos en una amplia franja de la población.

En marzo, un Uber SUV autodirigido identificó y mató a un peatón en Tempe, Arizona. Uber había apagado el sistema de frenado automático de emergencia de Volvo como parte de su programa de pruebas, y el accidente sigue siendo investigado por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte. De acuerdo con los investigadores de la policía de Tempe, el conductor de seguridad que se suponía que vigilaba de cerca el comportamiento del auto conductor Uber estaba transmitiendo «The Voice» de NBC en el período previo al mortal accidente.

Un alto funcionario de transporte federal dijo que el gobierno espera que las compañías consideren la posibilidad de proporcionar información sobre cómo capacitar y monitorear a sus conductores de seguridad.

La administración planea lanzar nuevos programas piloto para trabajar con los estados y la industria, y los funcionarios federales dijeron que uno de esos esfuerzos de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras podría eventualmente sentar las bases para posibles nuevas regulaciones.

La legislación sobre autos que conducen por cuenta propia se ha estancado en el Senado, y los estados han tomado diferentes tachuelas. Arizona ha adoptado un enfoque más laissez-faire, y California ha requerido una supervisión más estricta de las pruebas y operaciones sin conductor en el estado.

Una retención clave ha sido el escepticismo entre algunos senadores y otros sobre si los estados serían excluidos de sus roles tradicionales de supervisión de conductores, ahora que los conductores no tienen que ser humanos.

«Hay cautela sobre el compromiso regulatorio del gobierno federal [y] la voluntad de vigilar a las compañías», dijo Smith en la Universidad de Carolina del Sur. «Incluso más que la desconfianza en la tecnología, es la desconfianza en las empresas … Y incluso es una desconfianza en la capacidad administrativa del gobierno para regular, actuar como un control».

La política de vehículos automatizados actualizada dice que el Departamento de Transporte «modernizará o eliminará las regulaciones obsoletas que impiden innecesariamente el desarrollo de vehículos automatizados» y argumenta que «las leyes y regulaciones estatales y locales en conflicto que rodean a los vehículos automatizados crean confusión, introducen barreras y presentan desafíos de cumplimiento. . »

El documento de política de 80 páginas no cataloga todas las regulaciones específicas que los funcionarios buscan eliminar o las regulaciones locales dicen crear problemas.

Pero Smith dijo que le impactó el esfuerzo del Departamento de Transporte por «dar luz verde a la automatización de camiones». El tema era una «patata caliente política» que se evitó en gran medida en el proyecto de ley del Senado, dijo. Y podría convertirse en un punto de inflamación en las relaciones con los estados.

«La automatización de camiones podría ser un área en la que haya una preferencia activa de las leyes estatales y locales, especialmente si hay algunos estados que son más resistentes a la automatización de camiones. Puedo ver una especie de enfrentamiento», dijo Smith.

Los defensores de la industria sin conductor dicen que hay numerosos cambios de sentido común que podrían realizarse en el campo en general, como deshacerse del requisito de que los vehículos tengan volante, incluso cuando son manejados por computadoras que usan cámaras y láseres.

Dichos cambios permitirían rediseños ambiciosos de vehículos y podrían generar un replanteamiento radical de cómo se ven los autos y qué hace la gente en ellos. Los fabricantes de automóviles y las empresas de tecnología han propuesto construir moteles, restaurantes y áreas de trabajo móviles, o fabricar vehículos que puedan mover a más personas de manera más eficiente y segura y ayudar a aliviar las carreteras obstruidas. Pero los defensores de la industria dicen que esos esfuerzos se verán obstaculizados por reglas anticuadas.

Pero algunos grupos de seguridad dicen que la política federal, y los cambios regulatorios que pueden resultar de ellos, podrían introducir nuevos peligros.

La política «no asegurará al público que los vehículos autónomos no comprobados, no confiables e inseguros» se mantengan alejados de las carreteras, según Advocates for Highway and Auto Safety, que representa a los grupos de consumidores y de seguridad y a las compañías de seguros. Sin la «supervisión real» del Departamento de Transporte de los EE. UU. Y los «estándares mínimos de rendimiento» para los vehículos autónomos, «el público quedará indefenso … Desafortunadamente, las pautas hoy en día poco exigibles hacen poco para evitar que ocurran más muertes y lesiones».

Uber dijo que pronto se unirá a Waymo, General Motors, Ford y Nuro, que fabrica un vehículo autónomo para entregar bienes, al ofrecer una evaluación de seguridad voluntaria.

La portavoz de Uber, Sarah Abboud, dijo que la firma aún está revisando la guía actualizada, pero «apreciamos el compromiso del departamento de alinear al gobierno, la industria y otras partes interesadas hacia el desarrollo seguro de esta tecnología». La evaluación se dará a conocer «en las próximas semanas», dijo.

Laris escribe para el Washington Post. El escritor del personal del Times Russ Mitchell contribuyó a este informe.

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