Karunanidhi, un gigante político indio, pasa

Nunca fue uno para ir tranquilamente a la noche, ni siquiera después de perder la voz y expirar dos años más tarde en una cama de hospital a la edad de 94 años. A las pocas horas de morir, en la tarde del 7 de agosto, Muthuvel Karunanidhi había inspirado a otro lucha histérica en el tribunal: para decidir dónde podría estar enterrado su cadáver. Dentro de las 24 horas de ganar esa batalla final, sus partidarios habían reunido a multitudes de hombres y mujeres que lloraban y gritaban para asistir al glorioso y estridente cortége de Marina Beach, donde el Golfo de Bengala se enfrenta a Chennai. Dos de ellos perecieron en el enamoramiento.

Chennai, la capital del estado de Tamil Nadu, había sido Madras hasta 1996, cuando Mr Karunanidhi lo cambió de nombre en un brote de orgullo nacionalista tamil, durante uno de sus cinco períodos como primer ministro. De hecho, Tamil Nadu había sido Estado de Madrás hasta que él y su mentor lo cambiaron de nombre en 1969. Durante su vida, todo el mundo tamil se puso patas arriba, gracias en gran parte a sus esfuerzos y los de sus camaradas. Una combinación de pasiones ardientes y disciplina organizacional le dio a su política intensamente regional el poder de sacudir al resto de la India. El primer ministro, Narendra Modi; el jefe del partido opositor del Congreso, Rahul Gandhi; y casi todos los demás pesos pesados: todos los vuelos abordados desde Delhi y más allá para presentar sus respetos a una figura a la que sus partidos alternativamente abrazaron y denunciaron, durante los 60 años que pasó en la política.

El drama Tamil más prolongado, con sus rivalidades innatas y sus apelaciones a la justicia social, tiende a permanecer opaco en el resto del país. Lo que cortó una imagen más clara fue la locura de sus personalidades más grandes que la vida. El Sr. Karunanidhi fue un ex guionista, un poeta, siempre se lo conocía como «Kalaignar», el artista, y un portador de gafas de sol colosales. La penúltima de su generación épica, Jayaram Jayalalithaa, una diosa matinée convertida en la primera ministra de Tamil Nadu, había muerto en diciembre de 2016, en 68. El Sr. Karunanidhi había sobrevivido a su último y mayor enemigo. Ahora están enterrados casi lado a lado, con otra estrella de cine fallecida y el primer ministro, MG Ramachandran, por compañía. Todos tenían vidas amorosas complicadas, y todo se relacionaba entre ellos, al igual que sus partidos con el Congreso y con el Partido Bharatiya Janata (BJP) del Sr. Modi.

Todas sus carreras políticas surgieron de la misma fuente, Dravida Munnetra Kazhagam (DMK) y sus ramificaciones. La suya era la historia del siglo 20 de la liberación de Dravidian. Comenzó con el gran líder social Periyar y se convirtió en político bajo Annadurai, quien enseñó a Karunanidhi a su vez. Su ideología sigue resonando entre los hablantes de tamil, y en cierta medida también entre los pueblos de los estados vecinos que conforman el resto del sur de la India.

La devoción a los líderes refleja un sentido de identidad social. Los dravidianos, a diferencia de los pueblos «arios» del norte de la India que hablan lenguas indoeuropeas, se consideran marginados, tanto en la historia antigua como en la India moderna forjada por Jawaharlal Nehru, Mahatma Gandhi y el resto de su fundadores del norte de India. El desafío del norte se expresa en la defensa del tamil y otras lenguas regionales contra la imposición del hindi, y también en el rechazo de la casta (y del poder brahmánico en particular), que los ideólogos dravidianos consideran como una maldición impuesta al país por los arios . El DMK fue pionero en la acción afirmativa basada en la casta y otros programas sociales, a menudo enérgicamente, que cambiaron las vidas de todos los tamiles. Algunos esquemas, como las comidas del mediodía en las escuelas del gobierno, establecieron estándares para el resto del país. Bajo Jayalalithaa, esto tomó un giro para la vergüenza, como cuando los regalos se comenzaron a regalar a un gran costo para el erario público. Durante el último turno del DMK en el poder federal, algunos de sus principales líderes fueron acusados ​​de corrupción en el escándalo del «espectro 2G», que le costó a India miles de millones de dólares. Una era la hija del Sr. Karunanidhi, Kanimozhi, que finalmente fue absuelta.

La muerte de Jayalalithaa provocó el caos dentro de su partido, el AIADMK: aún controla al gobierno, pero se ve vacío en comparación con el disciplinado DMK. Esa fiesta nunca sucumbió por completo al culto de la personalidad, simplemente a la dinastía: en los últimos años ha sido dirigida por el hijo del Sr. Karunanidhi, el Sr. Stalin, nacido cuatro días antes de la muerte del ogro soviético. Él y sus colegas cuadros deberían estar bien posicionados para capitalizar el vacío creado por el fallecimiento de Jayalalithaa.

Las estrellas de cine todavía tienen sueños políticos. Tanto Rajinikanth como Kamal Haasan, dos de los mayores sorteos de taquilla, se lanzan a la política tamil de maneras que aún pueden abrir la vieja rivalidad entre dos partes. Mientras tanto, el aspecto de la política nacional de la India hace que el legado de Karunanidhi parezca tan relevante como siempre. El orgullo «subnacional», la identidad de casta y el bienestar social estarán en el corazón de las elecciones generales de 2019, tanto como la campaña electoral del Sr. Modi de 2014 tuvo como objetivo trascenderlas. Los titanes regionales para quienes el Sr. Karunanidhi era un modelo tienen el futuro una vez más. Y el destello y el crujido de la celebridad pura se ve tan seductor como siempre.

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