Gazprom está disfrutando de un boom de ventas en Europa

POCAS empresas tienen más poder para calentar el caldero de la geopolítica global que Gazprom, el productor de energía ruso respaldado por el estado. Suministra más de un tercio del gas natural que usan los europeos para la generación de energía, calefacción y cocina, creando lo que muchos -especialmente los estadounidenses- ven como una dependencia no saludable (ver tabla). Ha utilizado su fuerza para intimidar a los países que están en desacuerdo con el Kremlin, como Ucrania y Polonia. Y está involucrado en una creciente rivalidad con los exportadores estadounidenses de gas natural licuado (GNL) a Europa y China, una competencia que potencialmente se suma a las tensiones comerciales del mundo.

La firma también se deleita con su imagen de chico malo. Cuando su jefe, Alexei Miller, fue incluido en una lista de sanciones estadounidense en abril debido a sus vínculos con el presidente Vladimir Putin, dijo: «Finalmente, he sido incluido. Significa que estamos haciendo todo bien «. En febrero describió a los inversores en una presentación que las exportaciones de gas a Europa eran como una gran taza de té. Las exportaciones estadounidenses de GNL al continente, en cambio, se representaron como un par de gotas de agua que solo se podían ver bajo una lupa.

Gazprom tiene motivos para sentirse arrogante. En 2014, como resultado de la crisis de Ucrania, canceló algunos tratos de oleoductos a Europa en medio de volúmenes de exportación caídos. También pareció pivotar hacia el este, anunciando una inversión en gasoductos de $ 55bn para proporcionar gas a China; los grifos deben encenderse el próximo año. Pero desde 2016, sus suministros a Europa han aumentado a niveles récord, gracias a la disminución del uso de carbón en Europa, la menor producción de gas natural en los Países Bajos y una reactivación robusta de la demanda de energía.

Los reguladores pueden darle un impulso adicional. Esta semana se espera que Gazprom resuelva una disputa de larga data con los trustbusters europeos, quienes la acusaron de obstaculizar el libre flujo de su gas en ocho países de Europa Central y del Este y de cobrar demasiado a los clientes. Es probable que el acuerdo tenga una serie de condiciones, como el compromiso de Gazprom de proporcionar precios más orientados al mercado y de permitir que los compradores vendan su gasolina a otros. Pero eso también podría hacer que su gas sea aún más atractivo para los clientes, dice James Henderson del Instituto de Estudios de Energía de Oxford, un organismo de investigación. Con la abundancia de gas barato en Rusia y el debilitamiento del rublo, la principal limitación que enfrenta para suministrar aún más gas a los clientes europeos es la falta de capacidad adicional para el ducto.

Es por eso que la firma rusa ha acordado con otras cinco compañías energéticas europeas-Engie, OMV, Royal Dutch Shell, Uniper y Wintershall-duplicar el próximo año el tamaño de su ruta de suministro submarino a Alemania a través del gasoducto Nord Stream 2 propuesto, que costará $ 11bn. También planea una nueva ruta del Mar Negro a Europa a través de Turquía llamada TurkStream. Mientras tanto, después de un fallo judicial adverso en Estocolmo en febrero, Gazprom dejó más de $ 2.5bn a la compañía energética de Ucrania, Naftogaz (dinero debido debido a que Gazprom incumplió un contrato 2009-1919 para suministrar cantidades mínimas de gas a Naftogaz, privándolo del tránsito ingresos), ha desechado los planes para reiniciar las exportaciones a Ucrania y ha emitido amenazas en el pasado para rescindir sus contratos de suministro y tránsito.

Pero ahí es donde el gobierno estadounidense podría interrumpir la racha de suerte de Gazprom. Los funcionarios de la administración de Trump han amenazado con imponer sanciones a las compañías que participan en Gazprom en Nord Stream 2, preocupadas porque esto fortalecerá a Rusia y dejará a Ucrania más expuesta. También se informó que buscaron forzar a Alemania a abandonar el proyecto como parte de las negociaciones en curso sobre aranceles a los metales.

Rusia sospecha, probablemente con razón, que Trump tiene objetivos energéticos específicos y geopolíticos. Dice que su gobierno está tratando de bloquear el ducto Nord Stream 2 para vender más American LNG a Europa. «Donald no es solo el presidente de EE. UU., También está … promocionando el interés de su negocio, para garantizar las ventas de GNL en el mercado europeo», dijo Putin.

Quizás en señal de compromiso, Putin y Angela Merkel, canciller de Alemania, han acordado que el gas Gazprom debería seguir fluyendo a través de Ucrania. El flujo podría ser menor que el anterior, pero Henderson dice que el tránsito continuo a través de Ucrania podría proporcionar a Europa alternativas importantes, pase lo que pase con los otros gasoductos propuestos. En cuanto a Nord Stream 2, dice que la temperatura geopolítica en aumento puede retrasarlo. «Pero no para siempre». Gazprom tiene demasiado músculo como para ser frustrado por completo.

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