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Lo creas o no, hay un estimado de 7,000 variedades de manzanas. Y la mayoría de nosotros conoce a nuestros favoritos por su nombre ya que la manzana se ha convertido en la pieza de producción con más marca del planeta. EE.UU. HOY EN DÍA

En esencia, los estadounidenses han cambiado, al menos en lo que respecta a sus preferencias de manzana.

Es probable que la manzana Red Delicious pierda su título como la manzana más popular este año, una percha que ocupó durante más de medio siglo.

La Asociación de Apple de los Estados Unidos está proyectando que la manzana Gala usurpará a Red Delicious para el primer puesto.

El grupo, que aboga en nombre de 7.500 productores de manzanas y 400 compañías en el negocio de las manzanas, predijo que Estados Unidos crecerá 52.4 millones de manzanas Gala en 2018, un aumento del 5.9 por ciento con respecto al año anterior.

Se espera que la producción de manzana Red Delicious caiga un 10.7 por ciento a 51.7 millones.

A los consumidores aparentemente les gusta el «sabor, textura y dulzura» de la Gala, dijo la Asociación de Apple de Estados Unidos en un comunicado.

«El aumento en la producción de nuevas variedades de manzanas destinadas al mercado interno de consumo fresco ha provocado que la demanda de Red Delicious disminuya», dijo Mark Seetin, director de asuntos regulatorios e industriales de la asociación.

Se espera que las manzanas Granny Smith, Fuji y Honeycrisp ocupen el tercer, cuarto y quinto lugar, respectivamente.

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El Honeycrisp está ganando popularidad, con una producción que aumenta un 21.8 por ciento a 23.5 millones este año. Eso lo pone por delante de la manzana Golden Delicious por primera vez.

La asociación predijo que «dentro de un año o dos» el Honeycrisp puede pasar Granny Smith y Fuji, saltando al tercer lugar.

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El Honeycrisp, que fue creado por el programa de mejoramiento de manzanas de la Universidad de Minnesota, debutó hace solo 21 años. Por lo general, cuesta más que sus competidores.

Hasta la década de 1970, los estadounidenses tenían solo unas pocas opciones de manzanas. Mientras que Golden Delicious ofrecía un contraste de color y Granny Smith traía acidez a la mesa, el icónico Red Delicious era la estrella, muy promocionada por los productores del estado de Washington, según informó el historiador de manzanas de Virginia Tom Burford el año pasado a USA TODAY. Luego, los mayoristas comenzaron a buscar variedades más sabrosas, encontrándolas en el extranjero en Japón, hogar del Fuji, y Nueva Zelanda, que tenía el Braeburn y la Gala.

A pesar de algunas tendencias alentadoras, ha sido un año agrio para el negocio de las manzanas en general.

De hecho, el presidente de la Asociación de Apple de Estados Unidos, Mark Boyer, dijo la semana pasada en la Conferencia de Marketing y Perspectiva de Cosechas de 2018 que «ha sido uno de los años más desafiantes e inusuales en la historia de 123 años» del grupo.

Después de que el presidente Donald Trump comenzara una pelea comercial, las tarifas de represalia en los mercados extranjeros afectaron el negocio de las manzanas en Estados Unidos, dijo la asociación. China, por ejemplo, abrochó un arancel del 15 por ciento a las manzanas estadounidenses.

Contribuir: Zlati Meyer

Siga al reportero de USA TODAY Nathan Bomey en Twitter @ NathanBomey .

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