¡Éxito! Avión espacial de unidad de VSS de Virgin Galactic Ases Segundo vuelo de prueba con moto

¡Éxito! Avión espacial de unidad de VSS de Virgin Galactic Ases Segundo vuelo de prueba con motor

El avión espacial suborbital VSS Unity de Virgin Galactic aterriza después de un exitoso vuelo de prueba con motor el 29 de mayo de 2018.

Crédito: Virgin Galactic a través de Twitter

El avión espacial más nuevo de Virgin Galactic ha subido a los cielos otra vez.

El vehículo suborbital SpaceShipTwo , conocido como VSS Unity, completó su segundo vuelo de prueba con motor hoy (29 de mayo), volando alto sobre el desierto de Mojave en California.

«El objetivo del vuelo de hoy fue ampliar nuestra comprensión de las características de manejo supersónico de la nave espacial y el rendimiento del sistema de control con los parámetros del vehículo que estaban más cerca de la configuración comercial definitiva», escribieron representantes de Virgin Galactic en un comunicado. «Esto implicó desplazar el centro de gravedad del vehículo hacia atrás mediante la adición de asientos de pasajeros y equipos relacionados». [ VSS Unity Spaceliner de Virgin Galactic en imágenes ]

Durante el vuelo, agregaron, VSS Unity disparó su motor de cohete durante 31 segundos, como estaba previsto, y alcanzó una velocidad máxima de Mach 1.9 y una altitud máxima de 114,500 pies (34,900 metros). (Mach 1 es la velocidad del sonido, que es aproximadamente 767 mph, o 1,235 km / h, a nivel del mar).

El SpaceShipTwo de dos pilotos y seis pasajeros es transportado por un avión de transporte conocido como WhiteKnightTwo y luego es arrojado desde una altitud de aproximadamente 50,000 pies (15,000 m). El plano espacial luego activa su motor de cohete de a bordo para volar hacia arriba.

La misión de hoy fue el 13 ° vuelo en general para VSS Unity, que se dio a conocer en febrero de 2016 . Cuatro han sido pruebas de «cautiverio», en las que el avión espacial permaneció unido a WhiteKnightTwo, y siete han sido «vuelos de deslizamiento» sin alimentación. El otro vuelo de prueba impulsado ocurrió el 5 de abril .

VSS Unity es transportado por los aviones WhiteKnightTwo de Virgin Galactic el 29 de mayo de 2018.

VSS Unity es transportado por los aviones WhiteKnightTwo de Virgin Galactic el 29 de mayo de 2018.

Crédito: Virgin Galactic a través de Twitter

Ese fue un gran hito para Virgin Galactic; fue la primera misión potenciada desde el 31 de octubre de 2014, cuando la empresa anterior SpaceShipTwo, VSS Enterprise, separó el medio día . El trágico accidente mató al copiloto Michael Alsbury e hirió gravemente al piloto Peter Siebold.

Los investigadores más tarde determinaron que un problema de diseño permitió a Alsbury desbloquear prematuramente el sistema de descenso «emplumado» de SpaceShipTwo. Los ingenieros abordaron ese problema antes de construir VSS Unity, dijeron representantes de Virgin Galactic.

Las únicas personas a bordo de Unity durante el vuelo de hoy fueron los pilotos Dave Mackay y Mark «Forger» Stucky. Pero el vehículo podría comenzar a volar volando a los clientes tan pronto como este año si la campaña de prueba continúa funcionando bien, dijeron los representantes de Virgin Galactic. El fundador de la compañía, Sir Richard Branson, ha dicho que planea estar en el primer vuelo comercial del vehículo.

«Hoy hemos visto VSS Unidad en su entorno natural, que vuela rápidamente bajo el poder de cohetes y con la nariz apuntando con firmeza hacia el cielo negro del espacio», Branson, que estaba en el suelo a lo largo de la trayectoria de vuelo actual del avión espacial, dijo en el mismo comunicado .

«El camino que la Unidad está forjando es el que muchos miles de nosotros tomarán con el tiempo, y ayudará a compartir una perspectiva que es crucial para resolver algunos de los desafíos más difíciles de la humanidad en el planeta Tierra», agregó.

Los boletos para viajar en SpaceShipTwo actualmente se venden por $ 250,000 cada uno. Los pasajeros experimentarán varios minutos de ingravidez y verán la curvatura de la Tierra contra la negrura del espacio durante su paseo suborbital.

Pero Unity no se trata solo de paseos turísticos; el vehículo también volará una variedad de experimentos científicos al espacio y de regreso.

Sigue a Mike Wall en Twitter @michaeldwall y Google+ . Síganos @Spacedotcom , Facebook o Google+ . Originalmente publicado en Space.com .

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