¿Están las políticas de inmigración de Trump literalmente enfermándonos? – pizarra

Claro, la seguridad alimentaria está regulada, y Trump está tratando de aplastar esas regulaciones. Pero la mayor preocupación es cómo la administración está socavando a las personas que trabajan para mantener nuestros alimentos seguros.

Lechuga romana

Circle Creative Studio / iStock / Getty Images Plus

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Después de años de relativa tranquilidad, el año pasado trajo un conjunto de incidentes: tres brotes de E. coli en lechuga romana y una carne de vaca de 12 millones de libras recuerdo gracias a la salmonela. La pregunta obvia: ¿por qué ocurren todos estos brotes ahora ?

La respuesta es que la administración de Trump no aplicará los requisitos de análisis de agua actualizados de la Administración de Alimentos y Medicamentos y del Departamento de Agricultura. No estoy convencido: los mayoristas de productos ya han requerido que las fincas prueben el agua durante años y aún lo hacen. El agua sucia en las verduras de hoja verde tampoco explica la carne contaminada. Por problemático que sea, no creo que las reglas federales de análisis de agua laxas sean la causa principal aquí.

Otros proponen que estos brotes hayan estado ocurriendo todo el tiempo, y simplemente los estamos notando ahora debido a una mejor tecnología de prueba e informes. Esta es una buena advertencia que se debe tener en cuenta al observar datos que se extienden a lo largo de varios años. Pero nuestras habilidades de prueba y comunicación no han cambiado radicalmente en los últimos 12 meses.

¿Qué ha cambiado ? Política de inmigración, específicamente, la forma en que Trump el uso liberal de Inmigración y Control de Aduanas ha disminuido el sentido de seguridad de los inmigrantes.

La seguridad alimentaria es frágil. Incluso las prácticas más básicas: asegurarse de que los cultivos no se escurran de los corrales de engorde, mantener el equipo limpio, usar agua limpia, mantener registros, tomar el trabajo en equipo, la capacitación y un seguimiento constante de la administración. Creo que los consumidores e incluso muchas personas en la industria dan por sentado estas prácticas. Parece obvio usar agua limpia, lavarse las manos y hacer un seguimiento de dónde provienen los alimentos.

Pero para cumplir con las prácticas de seguridad alimentaria más básicas, necesita trabajadores que puedan capacitarse, quedarse y poner esa capacitación a trabajar. Cualquier situación que interrumpa el lugar de trabajo de la granja, aumente la rotación de personal o incentive a los trabajadores a mantenerse callados y no llamar la atención tiene consecuencias para la seguridad alimentaria. Y las las recientes medidas de represión de inmigración son más que lo suficientemente disruptivo como para afectar las prácticas de seguridad de las operaciones agrícolas.

Los estadounidenses se han acostumbrado a pensar en los inmigrantes como una fuerza de trabajo manual bruta. No creo que la mayoría de nosotros nos demos cuenta de que también son los trabajadores del conocimiento y los administradores de primera línea en la industria alimentaria, la primera línea de defensa para mantener seguros los alimentos que todos comemos. La mayor parte de los registros de la industria alimentaria, el cuidado y la limpieza de los equipos, la logística de la cosecha y más están a cargo de los recién llegados a nuestro país.

Eso es porque los estadounidenses nativos no están interesados ​​en ser trabajadores agrícolas sin tierra. Los propietarios de granjas a menudo se quejan de que los niños en estos días no quieren trabajar duro. Eso no es lo que está pasando en absoluto. Vivo en Fayetteville, Carolina del Norte, junto a Fort Bragg, la instalación militar más grande del mundo. Los 50,000 soldados en servicio activo estacionados aquí sugieren que los jóvenes estadounidenses están bien con el trabajo duro al aire libre, los jefes exigentes, los bajos salarios y el alto riesgo de lesiones. Lo que quita al trabajo agrícola de la lista de carreras valiosas para la mayoría de los estadounidenses es que esencialmente requiere pasar su vida en la carretera sin beneficios y con pocas posibilidades de progreso. Una vez que los trabajadores agrícolas migrantes aprenden inglés, tienden a encontrar otros trabajos y establecerse. Eso significa que la industria agrícola de Estados Unidos está compuesta en gran parte por recién llegados.

Es por eso que legal y acciones reglamentarias contra Los inmigrantes son una huelga quirúrgica en nuestra seguridad alimentaria. El mayor desgaste de los trabajadores y el temor de ser arrestados también facilitan que los empleadores abusen del personal, anulen preocupaciones de salud válidas y roben salarios.

Abundan los ejemplos de la conexión entre las condiciones de trabajo y la seguridad alimentaria. En la racha de brotes de Chipotle en 2015, al menos dos se remontan a empleados que Obligado a trabajar mientras se enferma violentamente. Blue Apron se hizo famoso en 2016 por los problemas de seguridad de los trabajadores y los informes de seguridad alimentaria disponibles públicamente. Para su instalación de California, el descuido del liderazgo se extendió a la higiene. Un trabajador de la planta de carne para Smithfield Foods fue capturado recientemente orinar en el piso mientras estaba en turno . Esto podría verse como un acto de sabotaje, o podría ser una solución lógica en una industria con un historial de negar roturas de baño a los trabajadores . El vínculo entre la alta rotación (a menudo como consecuencia de las malas condiciones de trabajo) y la mala seguridad alimentaria es tan fuerte y tan conocido en la industria alimentaria que algunas auditorías de seguridad alimentaria, como Safe Quality Food, degradan las granjas y las instalaciones solo por confiar demasiado En trabajadores temporales, incluso sin problemas visibles de higiene.

A pesar de esto, normalmente no pensamos en las condiciones de trabajo cuando discutimos los brotes. Hablamos de pruebas de laboratorio y trazabilidad, pero tenemos un punto ciego gigante en torno a la responsabilidad de la administración y el empoderamiento de los trabajadores necesarios para que esas herramientas sean significativas. En las investigaciones formales, recopilamos datos sobre qué bacterias se encontraron dónde, pero no hablamos de qué condiciones en el lugar de trabajo llevaron a un saneamiento deficiente en primer lugar.

Si nos tomamos en serio la posibilidad de detener los brotes, debemos tener esa conversación. Actualmente, la discusión de los consumidores sobre qué fincas son más seguras generalmente gira en torno al tamaño. Pero según mi experiencia, el tamaño es una pista falsa: he visto megaoperaciones limpias y pequeñas granjas familiares que te harían deshacerte de los alimentos por completo. Solo hay una cosa que he visto relacionada con la limpieza de una granja o instalación de alimentos: la actitud de la gerencia hacia los trabajadores.

En mi experiencia, las granjas que ven a sus trabajadores como personas que necesitan tiempo, capacitación y recursos para hacer bien su trabajo tienden a dárselos. Están limpios, bien organizados y pueden rastrear dónde se fue su producto. Aquellos que ven a sus trabajadores como un equipo agrícola que usted corre y corre y corre hasta que se descompone son sucios, volubles y comienzan a recurrir a la torcedura solo para cubrir sus huellas. Es realmente tan simple.

The Jungle de Upton Sinclair, publicado hace más de un siglo, Lanzamos nuestra era actual de protección al consumidor de alimentos en los Estados Unidos. hizo explícita la conexión entre las malas condiciones de trabajo y los alimentos contaminados . Desafortunadamente, la respuesta del público hizo poco para abordar la causa raíz: las malas condiciones de trabajo. Más tarde, Sinclair escribió: «Apunté al corazón del público y, por accidente, lo golpeé en el estómago». Necesitamos dejar de cometer ese error: nuestro bienestar y nuestros trabajadores agrícolas y de alimentos son lo mismo. No podemos protegernos sin protegerlos.

Perseguir a los inmigrantes es una forma fácil de ganar votos de los ciudadanos más rencorosos de Estados Unidos. Para aquellos que no ven a los inmigrantes como personas, se siente como un crimen sin víctimas. Pero eso no es solo un punto de vista rencoroso, es ignorante. Cuando amenazamos a las personas que crecen y hacen nuestra comida, todos tenemos que comer los riesgos.


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