Estados Unidos no puede controlar el flujo global de ideas

Una de las peculiaridades de LinkedIn, un sitio de redes profesionales con más de 562 millones de usuarios, es que los desconocidos le desean un feliz cumpleaños incluso cuando su madre lo haya olvidado. Si esto te sucede, no respondas: podría ser un espía chino. Según Reuters, los jefes de contrainteligencia de Estados Unidos creen que China está llevando a cabo una campaña «super agresiva» en LinkedIn para reclutar expertos en cuidado de la salud, energía verde y tecnología. Otras agencias también están nerviosas. El FBI se queja de un nivel «sin precedentes» de espionaje económico. La Agencia de Seguridad Nacional dice que Estados Unidos está siendo «golpeado».

Las advertencias de los espías son parte de una ola de ira en Occidente por las ideas que se filtran a través de las fronteras. El 1 de junio, la Unión Europea se quejó ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) de que China impide que las empresas europeas obtengan un precio justo por su propiedad intelectual (PI). Un informe de 215 páginas de la Casa Blanca sobre las prácticas comerciales de China publicado en marzo estuvo lleno de acusaciones de violaciones a la propiedad intelectual, incluido el robo total y la transferencia forzosa de propiedad intelectual a socios de empresas conjuntas en China. El 1 de agosto, el Congreso aprobó una ley que otorga al gobierno amplios poderes para controlar los acuerdos transfronterizos que involucran «tecnologías críticas».

Para las empresas estadounidenses, lo que está en juego es alto. Obtienen el 80% de su valor de mercado de activos intangibles, como patentes y marcas, a diferencia de los físicos. Poseen la mitad de la propiedad intelectual del mundo. En las 50 mayores multinacionales, el 65% de las ganancias extranjeras provienen de negocios intensivos en IP, como la tecnología y las drogas. Las últimas firmas estrellas confían en vender intangibles a través de las fronteras. Netflix tiene 73 millones de usuarios fuera del Tío Sam. NVIDIA, que diseña chips de inteligencia artificial (AI), realiza el 87% de sus ventas en el extranjero.

Sin embargo, a los ojos de muchos patrones y tipos de seguridad estadounidenses, el régimen global de propiedad intelectual está roto. La Ley de espionaje económico de 1996 está destinada a vigilar el robo de propiedad intelectual por parte de gobiernos y empresas, pero ha dado lugar a pocos enjuiciamientos; Las normas de la OMC sobre la protección de la propiedad intelectual en el extranjero tienen poca importancia. Lo que se requiere ahora, muchos creen, es una acción dura y unilateral de Estados Unidos para hacer valer sus derechos en el exterior. Las empresas quieren un mayor control de la propiedad intelectual, lo que les permite maximizar sus ganancias. La Comisión de IP, un grupo de cabildeo en Washington, reconoce que les están robando hasta $ 600 mil millones al año.

Los políticos y el establecimiento de seguridad tienen un objetivo más amplio: regular el flujo de ideas para preservar la supremacía tecnológica estadounidense. La historia no es alentadora. En cualquier momento, un grupo de empresas de élite en un país en particular se encuentra en la frontera de la innovación. Las empresas y los gobiernos en los lugares más pobres tratan de ponerse al día, porque esa es la mejor manera de hacerse rico. Según el FMI, la absorción de IP extranjera explica el 40% del crecimiento de la productividad laboral en las economías emergentes entre 2004 y 2014. Los incentivos para tales países son tan poderosos que acumular ideas lejos de ellos es como agarrar una barra de jabón mojada.

Así, en las guerras anglo-francesas de la década de 1700, Francia reclutó a desertores británicos para descubrir los secretos de las tecnologías del carbón. En el siglo siguiente, Estados Unidos robó diseños británicos para telares y trenes. Japón imitó a Occidente durante la Restauración Meiji. Corea del Sur, Taiwán y Singapur se industrializaron comprando y robando ideas occidentales sobre todo, desde barcos hasta chips. Se esperan gritos de juego sucio del hegemón global. En el caso de Gran Bretaña, aprobó un acto contra el espionaje económico en 1719. En la década de 1980 Caspar Weinberger, secretario de Defensa de Estados Unidos, se inquietó por la hemorragia de ideas de alta tecnología en la Unión Soviética, que tenía una lista de deseos para sus espías llamada Red Libro.

A pesar de esto, los soviéticos hicieron menos por las computadoras que Steve Wozniak en el garaje de la familia Jobs. Para despegar, después de todo, las ideas extranjeras deben ser absorbidas y comercializadas por las empresas y los empresarios. Un canal son las relaciones contractuales, como la inversión extranjera directa o la concesión de licencias. Otro es el robo persistente. Pero a menudo hay un área gris que incluye productos de ingeniería inversa, sugerencias de proveedores y expertos en búsqueda de jefes de rivales. La globalización y la web han profundizado todos estos canales. El IP de las empresas está más disperso debido a las cadenas de producción mundiales. Existe un mercado laboral global para expertos técnicos y ejércitos de estudiantes que aprenden en el extranjero.

¿Cómo podría América controlar el flujo de ideas? Durante la guerra fría, impuso un embargo occidental a la Unión Soviética por bienes militares y algunos de alta tecnología, a través de un cuerpo secreto conocido como COCOM. Hoy necesitaría un enfoque aún más intrusivo y coercitivo para afirmar sus derechos de propiedad intelectual unilateralmente. El establecimiento de un elemento de disuasión extraterritorial requeriría penas paralizantes para las empresas que violaron la propiedad intelectual, como la prohibición de utilizar el sistema bancario basado en el dólar. Se necesitaría un régimen de Gran Hermano en casa. Según Bernstein, una firma de investigación, hay 67,000 expertos en inteligencia artificial que trabajan en Estados Unidos y son de etnia china. Difícilmente pueden ser sospechosos.

Cerebro congelado

Incluso entonces, China y otros países podrían negarse a pagar un mayor tributo a la supremacía del IP de los Estados Unidos. Si USA Inc le cobraba al mundo $ 600 mil millones más, y este golpe fue absorbido por todas las compañías extranjeras, recortaría las ganancias totales fuera de Estados Unidos en alrededor de una décima parte. El rendimiento sobre el capital de las multinacionales estadounidenses en el extranjero (excluidas las empresas financieras) se dispararía del 8% al 14%. Europa y los países emergentes ya están inquietos por las rentas grandes y ligeramente gravadas que las empresas estadounidenses extraen en el extranjero, desde la industria farmacéutica hasta las grandes compañías tecnológicas.

La economía de Estados Unidos se está moviendo más hacia intangibles. La administración y los patrones tienen razón en que China se ha portado mal. Pero las ideas son más difíciles de controlar que las cajas de engranajes y las bobinas de acero. La solución es un régimen global que permite el flujo de ideas, prohíbe el robo, ofrece un marco para el precio de la propiedad intelectual y ve que se aplican las reglas. Un tratado de comercio global de próxima generación, en otras palabras. Lamentablemente, este es exactamente el enfoque multilateral del comercio que Estados Unidos ha rechazado. No es una de sus mejores ideas.

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