Escenas de un puesto militar estadounidens

El bombardero B52 es un viejo bruto de un avión pilotado por tripulaciones jóvenes Boy Scouts. El 8 de febrero, la aeronave lanzada para su inspección en Guam lleva su historia en su fuselaje en blanco mate. Su número de cola indica que fue construido en 1960, lo que significa que se unió a decenas de otros que golpearon Vietnam y Camboya en las décadas de 1960 y 1970. Un K pintado cerca de la nariz significa que el mismo fuselaje ha volado misiones sobre Siria e Irak, en las guerras aparentemente interminables de hoy.

El capitán Joseph Trench Niez, su limpiador oficial de navegación de 28 años, decodifica las pegatinas con forma de bomba en el fuselaje para su blogger, uno de los cuatro periodistas que viajan en la región de Asia-Pacífico con el presidente de los jefes conjuntos, el general Joseph Dunford . Aquellos marcados con «Winchester» indican una misión en la que se arrojaron todas las municiones. Eso podría significar 14 bombas separadas que se transportan en el vientre del B52 y en las vainas que cuelgan de sus largas y colgantes alas de albatros.

El capitán muestra la tecnología moderna de la bahía de bombas que permite el lanzamiento de armas guiadas desde este antiguo avión. «Este avión está muy anticuado, es muy analógico. Pero la parte que lo hace mejor es la historia del avión «, explica el joven oficial. «Somos la tercera generación en volar este avión, lo cual es increíble».

El contraste entre las décadas de violencia repartidas por este avión y la seriedad de su tripulación es sorprendente, pero este no es un momento para la ingesta de aliento. Si crees que el mundo es más seguro, en general, cuando Estados Unidos puede disuadir de manera creíble a todos los demás poderes en la tierra, esto es lo que parece ser la disuasión. No es limpio ni quirúrgico. La disuasión es una gran ballena vieja y cicatrizada de un bombardero que puede o no tener municiones nucleares listas para cargar. La línea de los oficiales en Guam es: «No podemos confirmar ni negar la presencia de armas nucleares».

Este B52 es uno de los seis que actualmente están estacionados en la Base Aérea Andersen, dentro del alcance de los misiles balísticos de Corea del Norte. Guam, un puesto avanzado tropical estadounidense a fines del siglo XIX, ha sido amenazado por su nombre por el déspota estalinista de Corea del Norte, Kim Jong Un. Una batería antimisil de THAAD se encuentra en algún lugar fuera de la vista detrás de los árboles que cubren este vasto aeródromo, proporcionando una defensa antimisiles para la isla.

Para arriesgar una nota personal, su periodista vio su primer B52 desde muy abajo, mientras informaba desde el norte de Afganistán en noviembre de 2001. De pie en las orillas de un río con combatientes de la Alianza del Norte, comerciantes y aldeanos con caballos y camellos, vio una gama de Las colinas al otro lado del valle tiemblan entonces en columnas de humo y polvo mientras las posiciones talibanes eran bombardeadas, como si un terremoto hubiera caído del cielo. Recuerda haber visto a los terroristas e imaginarse a sus tripulaciones bebiendo café y hablando de fútbol americano universitario, y pensando en lo increíblemente remotas que eran. Él también recuerda estar feliz de verlos.

El capitán Trench Niez tenía 12 años cuando comenzó la guerra en Afganistán. En persona, las tripulaciones son tan estadounidenses como se imagina. Viaje lo suficiente con los militares, y la dureza de las tropas y oficiales de hoy salta. Las fuerzas armadas de Estados Unidos están lideradas por hombres con tres, cuatro o más recorridos de combate detrás de ellos, que no vacilan en advertir a enemigos como el Estado Islámico de «rendirse o morir», si es necesario en un combate mano a mano.

Sin embargo, estas también son fuerzas armadas seguras de su propósito moral. Aunque los oficiales hablan de mantener tal superioridad en el aire, el mar y el espacio que sus tropas nunca tienen que librar una batalla justa, son firmes en que Estados Unidos busca una lucha limpia, o una lucha tan limpia como sea práctica, y admite sus errores cuando ocurrir, a diferencia de otros países.

Algunas de las pegatinas en el fuselaje del bombardero están marcadas con «x10». Esto significa que se arrojaron folletos en lugar de bombas, por ejemplo, diciendo a los conductores civiles de los buques tanque de combustible que su convoy está a punto de ser bombardeado.

La huella ambiental de un B52 es temible. Los aviones que envejecen son tan pesados ​​que llevan paracaídas para frenarlos a medida que aterrizan. Pero el personal de la fuerza aérea de Andersen habla de desempeñar su papel en una lucha ambiental contra las serpientes de árbol marrón, una plaga invasora que ha diezmado la población de aves nativas. Las trampas de serpiente cuelgan en cada cerca y en los árboles. Los ratones mezclados con analgésico paracetamol se dejan matar a las serpientes por insuficiencia hepática. La matanza de serpientes es un poco egoísta, también. Los beagles entrenados deben oler las serpientes en los motores de los aviones antes de despegar, para evitar desastres serpentinos.

Un pequeño museo en la base aérea recuerda con orgullo campañas como la Operación Linebacker II, que vio hasta 153 aviones B-52 golpear Vietnam durante 11 días en diciembre de 1972. El museo encuentra un mensaje alentador en esa operación, declarando que trajo al Norte Vietnam a la mesa de negociaciones, y así apresuró el fin de la guerra.

Durante mucho tiempo ha habido consecuencias políticas en el deseo de los estadounidenses de creer que están del lado del poder pero también tienen razón. Más recientemente, 16 años de la guerra contra el terror han visto hablar mucho de derrotar al mal. La amenaza nuclear del aislado y asesino régimen de Corea del Norte es una de las razones por las cuales los B52 y otros bombarderos han estado presentes continuamente en Guam por más de una década, y ayuda a explicar la presencia de un bombardero sigiloso B2 que baja a unos metros de distancia.

Pero si esta gira de nueve días por Asia-Pacífico con el general Dunford ha traído a casa un punto por encima de todo, es que la competencia con China, el gigante en ascenso de la región, también está tomando un tono moral.

Publicado en Beijing como corresponsal en el extranjero entre 1998 y el 2004, su periodista recuerda que los funcionarios estadounidenses que hablan del Ejército de Liberación Popular se parecen un poco a los policías que hablan de un clan pícaro en el vecindario. China era un poder con un pasado alarmante y muy diferentes intereses, y un presupuesto de defensa de rápido crecimiento. Pero todavía existían esperanzas de que la prosperidad en ascenso y una clase media en expansión llevaran a China más cerca de Occidente, como un «actor responsable» en el orden global existente. En cuanto a las fuerzas armadas de China, debían ser vigiladas y disuadidas, pero no eran iguales. Recuerdo a un estadounidense que describió algunos buques de guerra chinos, recién comprados en Rusia, como «un interesante trabajo matutino para la Séptima Flota».

Ese tipo de arrogancia ya no existe. China ha invertido mucho en aviones, misiles y barcos, pero también en el tipo de armas y sistemas asimétricos que necesita para negar a Estados Unidos el acceso fácil a su vecindario, aumentando los costos potenciales de la intervención y empujando a los estadounidenses de regreso a reductos como Guam.

Pero igual de importante, los generales estadounidenses de hoy ven a China establecerse como un sistema de valores rival. A medida que China despliega tropas en lugares tan lejanos como Djibouti e invierte en infraestructura en todo el mundo, bajo el lema de «One Belt, One Road», se está formando una gran competencia de poder. Y en ese concurso, China no solo está tratando de sacar a Estados Unidos de su patio trasero y abrir una brecha entre los estadounidenses y sus aliados asiáticos. Más en serio, tal vez, se ve a China promoviendo una narrativa política en la cual la red de alianzas de Estados Unidos no es prueba de buena voluntad y apoyo para un orden basado en reglas. En la nueva narrativa china, las estructuras de la alianza de Estados Unidos son un vestigio de la Guerra Fría y un intento de reprimir a China. Para simplificar, China está cada vez más dispuesta a desafiar las afirmaciones de Estados Unidos de que está en lo cierto, cuando sus barcos navegan a través de mares asiáticos o sus bombarderos gruñen a través del cielo asiático. China solo ve que el acoso escolar puede ser impugnado. China está más dispuesta a proponer su propio crecimiento económico y un gobierno autocrático como modelo a seguir por otros países.

Esa parece ser la historia china que las fuerzas armadas de los Estados Unidos escuchan. Eso va en contra de lo que los estadounidenses creen sobre ellos mismos. Escuche al capitán Trench Niez, explicando educadamente cómo desde su llegada a Guam en enero su tripulación ha volado misiones alrededor de Japón y Filipinas, para mostrar su presencia y tranquilizar a sus aliados.

Un concurso de poder está en marcha en Asia, pero también un concurso de valores. Estados Unidos no está listo para conceder en ninguno de los frentes. Estos no son tiempos tranquilizadores.

Lee mas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.