Erik Finman es un millonario de Bitcoin: ¿y ahora qué?

Un desertor de secundaria, un Bitcoin millonario, y un empresario de tecnología adolescente entra a un restaurante. El anfitrión pregunta: «¿Mesa para un señor?» ¿Por qué? Porque Erik Finman es solo una persona.

Finman aprendió a caminar en la habitación de un motel en la que vivían sus padres cuando él era un bebé, no comenzaron siendo ricos. Mencionó esto unos momentos después de que lo interrumpí durante una anécdota sobre contratar personas con fondos a cuadros. Me intrigó, porque antes de decir eso, pensé que era solo un niño rico que tuvo suerte.

Finman hizo su primer millón en Bitcoin BTC gracias a un regalo de $ 1,000 de su abuela. Terminó abandonando la escuela secundaria, trabajando en el juego de criptomoneda y creando su propia compañía de tutoría en línea, que vendió por 300 bitcoins (por un valor aproximado de $ 60,000 en ese momento). Hoy, esas mismas monedas valdrían $ 1.8 millones. En la superficie, Finman parece ser el benefactor de una increíble fortuna.

Él describe a sus padres como «dos doctores de Stanford», que lo han hecho bien. Pero él señala que no siempre fueron tan estables, por lo tanto, menciona sus días de niño en un motel. «No recuerdo esos días, obviamente, pero no es como si hubiera crecido increíblemente rico».

¿Y ese dinero inicial de la abuela? Él y sus dos hermanos mayores, que también recibieron un gran premio, intentaron devolverlo.

Ella pensó que se había acabado el tiempo. Ella nos estaba dando dinero para ayudar a pagar nuestra educación porque no estaba segura de cuánto tiempo más estaría aquí. Tratamos de devolverlo y decir que no lo queríamos, pero ella no lo aceptaría.

Su hermano mayor, que en ese entonces tenía poco más de 20 años, llevó al entonces finlandés de 12 años a observar un mitin político que denunciaba el capitalismo y el control gubernamental de las instituciones financieras mundiales. Allí, aprendieron sobre Bitcoin, un nuevo tipo de tecnología que podría destruir el sistema. «No pensamos en ello como una inversión financiera. Lo vimos como una forma de luchar contra el hombre «, me dice Finman.

En 2011, Erik Finman, de 12 años, ya sintiendo el aguijón de los matones en la escuela secundaria, hizo una apuesta con sus padres. Si se hizo millonario antes de que tuviera la edad suficiente para votar, no tenía que ir a la universidad. Él estaba contando con su nuevo conocimiento de la criptomoneda para ganar esa apuesta por él.

Estaba ansioso por escapar de sus torturadores, «La última vez que me sentí inteligente estaba en tercer grado», me dice. Pero él admite que no tenía idea de cuánto peor sería. Su tolerancia hacia lo que él consideraba un sistema educativo quebrado rápidamente se debilitó con la llegada de su primer año.

Su voz cambia cuando habla de su experiencia en la escuela secundaria. Puedo decir que ha contado estas historias antes: las he leído en otros artículos. Una pequeña parte de mí espera que se divierta en un malvado monólogo de villanos, despotricando sobre cómo todos los que dudaron de él estaban equivocados acerca de él.

En cierto modo lo hace. Me cuenta sobre el entrenador de la escuela, que también impartió una clase, y le dijo que debería abandonar e ir a trabajar a McDonald’s. Pero él no se está riendo. De hecho, un poco del niño confundido que debe haber aparecido parece venir a medida que reflexiona suavemente, «No sé cuál era su problema». Esto no parece ser la misma persona que acabo de leer, quien envió un ex docente un correo electrónico con un enlace a un artículo sobre él y el tema «Mírame ahora perra». Se pone un poco más calmado y continúa:

Hubo otro maestro que tomó una clase entera solo para burlarse de mí. Ella decía que estas cosas eran malas conmigo y luego dio vueltas por la habitación y dejó que los niños de la clase levantaran la mano si tenían algo que decir de mí. Era como una clase completa dedicada a asar a Erik Finman.

Él no reflexiona sobre esto con ira o arrogancia. Tal vez estoy editorializando o juzgando mal, pero me pareció que Finman todavía no entiende por qué lo odiaban. Mientras continuaba, comencé a ver a Finman como un adulto maduro que está dispuesto a correr riesgos porque es muy consciente de sí mismo. Era más difícil verlo como el «pobre niño rico» que ha sido retratado como en los medios que estaba justo en el lugar correcto en el momento correcto.

Pero los medios no llegaron por sí mismos. Cuando solo tenía 15 años, convenció a sus padres para que lo dejaran abandonar la escuela secundaria. De alguna manera, estuvieron de acuerdo, y se mudó a Silicon Valley para perseguir a sus millones.

Las decenas de miles que había hecho en Bitcoin en ese momento fueron suficientes para financiar su sueño. Pero California, resulta que no fue muy diferente a la escuela secundaria. Los ejecutivos de alto poder le dijeron que nunca ganaría la apuesta con sus padres y que sufrió al menos un violento encuentro criminal. Finman aprendió por las malas que las personas rara vez apoyan a alguien que está subiendo, especialmente cuando esa persona adopta un enfoque no tradicional.

Por supuesto, cualquiera que siga Bitcoin sabe cómo se desarrolló el futuro financiero de Finman. Se aferró a sus tenencias de Bitcoin, que terminaron por valer una fortuna, y continuó haciendo inversiones inteligentes. Sin embargo, a través de todo parecía haber dos Erik Finmans.

Está el que, a los 12 años, no solo era capaz de entender la criptomoneda en 2011, cuando la mayoría de nosotros nunca había oído hablar de él, sino que tenía suficiente previsión y madurez para invertir cada centavo que tenía en él. Este Erik, ahora de 19 años, me dice que ama a su familia, «mis hermanos son los mejores». Tengo la suerte de tener una gran familia «. Erik también pasó su tiempo y dinero construyendo un prototipo de traje del Dr. Octopus para un adolescente más joven, por la bondad de su corazón.

Pero luego está el Erik que agarra una pistola de nueve milímetros mientras está acostado en una cama de efectivo.

Él fuma puros y no le importa un comino.

Le pregunté a Finman sobre este tipo, el que parece estar fuera de control e incapaz de salir como algo más que un idiota. Ha sido comparado con Martin Shkrelli, y eso no es un cumplido de ninguna manera. Finman, en el mismo artículo, afirma que le gusta que lo vean como nervioso. En sus palabras:

Creo que ser un provocador es una forma divertida de hacer que la gente preste atención a mis ideas. Ves la reacción, la gente se vuelve loca. Pero eso ayuda a llamar la atención sobre los proyectos reales que cambian el mundo que quiero hacer.

Le dije a Erik que no creía que fuera un provocador en absoluto. Él tiene las fotos de «gangsta», seguro. Pero el arma es falsa, realmente no fuma, y ​​ninguna de esas imágenes fue publicada para tratar de convencer a nadie de que realmente vive la vida de un rapero de los 90. «Fue una sátira. Lo menciono como una sátira «, dice, y luego me dice:» Sabía lo que sería desde el punto de vista del marketing, no es por eso que lo hice, pero lo sabía. Fue simplemente divertido. Quería recrear estas imágenes del hip hop de los 90 que se burlaban de ciertas ideas sobre el dinero «.

Reto aún más su imagen de provocador al preguntarle si sería justo describirlo como alguien con mucha empatía por los demás. No duda antes de decirme que es el tipo de persona que cree que todos merecen una sacudida justa, y que cree en las segundas oportunidades, que es la razón por la que ha trabajado con personas que tienen antecedentes accidentados.

Sin embargo, no me interesan sus pensamientos sobre los drogadictos reformados que trabajan en tecnología, porque, como le dije, ya había escuchado esa historia antes.

Pero, hasta que hablé con Erik Finman, nunca había escuchado la del millonario adolescente de Bitcoin de una familia de clase media alta que resultó ser una persona amable, inteligente y madura llena de motivación y ambición.

Lo que parece ser la arrogancia de un niño rico es en realidad la confianza de un joven en sí mismo y las ideas que lo han puesto en posición de dirigir su propia empresa, Finman Technologies.

«Por cierto, la abuela está bien», me dijo mientras hablábamos, «tenía miedo de que no le quedara mucho tiempo atrás, pero por suerte todavía está cerca». No le pregunté específicamente, pero lo haría. Imagine que está orgullosa de la forma en que utilizó su regalo de $ 1,000. Porque su próximo proyecto implica abrir una escuela para personas que, como él, luchan por aprender en el ambiente tradicional de la escuela secundaria.

Me dijo que tiene ideas que revolucionarán el sistema educativo y priorizarán las necesidades de maestros y estudiantes. «Los maestros ganarán mucho más dinero en esta escuela a muy bajo costo para los estudiantes», declara triunfante. Me reí, lo que lo impulsó a decir «lo sé, suena demasiado bueno para ser verdad». Respondí que no, en realidad no.

Mientras haya alguien que le diga que no puede hacerlo, estoy seguro de que tendrá éxito.

Publicado agosto 14, 2018 – 21:19 UTC

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