En Venecia, una “biblioteca del exilio” reflexiona sobre el desplazamiento y el idioma.

THE ATENEO VENETO, un gran palacio del siglo XVI cerca de la Ópera de Fenice, fue el anfitrión de una orden fraternal que cuidaba a los prisioneros condenados en sus últimos días. Sin embargo, durante los últimos 200 años, el sitio ha sido un foro de discusión, que reúne a personas de las muchas comunidades de la ciudad para contemplar el arte, la literatura, la ciencia y la política. Ahora es el hogar de un conjunto diferente de almas ruidosas y problemáticas. En la sala Aula Magna, donde hay escenas de conflagración que adornan el techo, hay una caja de porcelana con 2.000 libros de escritores exiliados, desde Ovid, hasta Dante, Voltaire y Victor Hugo, hasta nuestros días.

En el corazón de esta obra de Edmund de Waal, un ceramista y escritor británico, hay una biblioteca perdida. En 1938, semanas después de la invasión nazi de Austria, la casa de su bisabuelo en Ringstrasse en Viena fue asaltada y la biblioteca fue incautada y arianizada. La historia de la trágica dispersión de esa familia formó la base de las memorias familiares más vendidas de De Waal, «La liebre con ojos de ámbar» (2010). «Este es un proyecto que siempre he soñado hacer», dice sobre el show de Venecia. «Se trata del exilio, lo que significa mudarse a otro país, hablar otro idioma». Él cree que será «la escultura más importante de [su] vida».

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La exposición, titulada «salmo» después de un libro en el Antiguo Testamento, existe en dos partes. En el Museo Judío en el Gueto de Venecia, el Sr. de Waal ha instalado diez obras de porcelana, mármol y oro que reflejan el patrimonio cultural de la zona (es el primer artista contemporáneo en crear un gran proyecto para el Gueto). En el Ateneo Veneto, cubrió el exterior de su biblioteca con una hoja de oro, que luego se cubrió con una hoja de porcelana blanca, una especie de lodo. En esa superficie, grabó los nombres de más de 60 bibliotecas perdidas, incluidas Alejandría, Nínive, las bibliotecas rabínicas de Lvov y Odessa, Alepo, Mosul y la colección clásica de Viktor von Ephrussi, su bisabuelo.

Dentro de la biblioteca, junto a los estantes, hay cuatro vitrinas de vidrio que sostienen pequeñas obras de porcelana. El Sr. de Waal dice que el diseño del espacio pretende evocar la edición del Talmud creado por Daniel Bomberg, un impresor cristiano, en Venecia a principios del siglo XVI, casi al mismo tiempo que se construyó el Ateneo. El proyecto refleja la larga historia de la ciudad «como un lugar de traducción, un espacio para sentarse, leer y ser», dice; los libros están ordenados cronológicamente por país, aunque la mayoría han sido traducidos de su idioma original, y se anima a los visitantes a buscar títulos en su propia lengua, así como los que han sido traducidos. Los lectores buscan las naciones que conocen, y dentro de ellos, los escritores que amaron y siguieron incluso mientras huían del extranjero. Su corresponsal nació en África y estuvo feliz de encontrar volúmenes de Patrice Nganang de Camerún y Ngugi wa Thiong’o, un escritor keniano que dijo que «la resistencia es la mejor manera de mantenerse con vida».

En el tumulto de la Bienal de Venecia, hay algo especial en cualquier lugar que está tranquilo. El proyecto alienta al visitante a reflexionar sobre los retornos, un tema que se repite a lo largo del trabajo del artista. Los libros del bisabuelo del señor De Waal nunca se recuperaron, probablemente se dispersaron por toda Austria o se destruyeron, pero con esta nueva «biblioteca del exilio» ha ideado su propio tipo de restitución. La exposición viajará a Alemania, al Palacio Japonés en Dresde, que funcionaba como una biblioteca pública cuando fue parcialmente destruida durante la Segunda Guerra Mundial, y luego a la antigua Biblioteca del Rey en el Museo Británico. Después de eso, el Sr. de Waal pretende entregar los 2,000 libros a la ciudad de Mosul, que los albergará en la nueva biblioteca que la ciudad está construyendo para reemplazar la destruida por el Estado Islámico. Planea agregar 800 libros propios, incluida la edición de Voltaire del siglo XVIII que su abuela logró salvar de la biblioteca Ephrussi antes de que ella misma se exiliara.

El «salmo», una exposición en dos partes, continúa en Venecia hasta el 29 de septiembre. La «biblioteca del exilio» se presentará en el Palacio de Japón en Dresde desde noviembre de 2019 hasta febrero de 2020, y en el Museo Británico de Londres en 2020.

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