Emmanuel Macron pierde la oportunidad de mantenerse tranquilo

Dos semanas antes de una reunión crucial de líderes de la UE, los países miembros están en desacuerdo con la inmigración. Una disputa diplomática entre Francia y el nuevo gobierno populista de Italia muestra lo difícil que será para el Consejo Europeo llegar a un acuerdo significativo a fines de junio sobre temas como la reubicación de refugiados o la profundización de la unión monetaria.

El problema es el tono tanto como la sustancia. Mientras los políticos sigan jugando en sus galerías locales, los compromisos que Europa necesita para prosperar seguirán siendo difíciles de alcanzar.

La falla transalpina comenzó cuando Italia rechazó un barco lleno de migrantes, el Acuario, después de que Malta acabara de hacer lo mismo. Finalmente, España dijo que le daría la bienvenida al barco (el barco ha sido actualmente reencaminado hacia las aguas alrededor de Cerdeña debido a las condiciones adversas del mar). Pero la decisión italiana provocó reacciones furiosas en toda la UE. En particular, el presidente francés Emmanuel Macron dijo que era «cínico e irresponsable». Roma respondió airadamente a su vez. Su ministerio de exteriores convocó a un diplomático francés de alto rango para que lo vistiera. Giovanni Tria, el ministro de Finanzas de Italia, canceló una visita a París.

Hay pocas dudas de que Matteo Salvini, el nuevo ministro de Asuntos Interiores de Italia y líder de la Liga antiinmigración, usó a los 629 inmigrantes varados en el mar para obtener puntos políticos baratos. Pero la intervención de París fue torpe e hipócrita. Francia ha rechazado reiteradamente a los inmigrantes que quieren cruzar la frontera italiana, escondiéndose detrás de una norma de la UE que dice que los solicitantes de asilo deben ser procesados ​​en el estado donde ingresan por primera vez al bloque.

Italia ha superado ampliamente su peso en el rescate de inmigrantes del Mediterráneo, recibiendo muy poca ayuda del resto de la UE. Sin importar cuán irresponsable sea el comportamiento de Salvini, y preocupando la señal sobre la actitud del gobierno populista hacia los migrantes, Macron podría haber dejado pasar esta.

Sus comentarios también fueron diplomáticamente ineptos. Los nuevos gobernantes de Roma prosperan con los ataques desde el extranjero, que Salvini y los de su clase representan como insultos a la soberanía de Italia. El mejor curso de acción, como se muestra en una entrevista reciente con Olaf Scholz, el ministro de Finanzas de Alemania, es alejarse de la crítica pública y simplemente recordar que todos los países tienen la obligación de cumplir. La ironía aquí es que ni Roma ni París terminaron ofreciendo rescatar a los migrantes varados en el mar. Fue Madrid. Macron perdió una buena oportunidad para callarse.

Nada de esto es para exonerar a Italia. La agresión continua en otros países podría tener un costo diplomático. Desde la formación del gobierno, Roma se ha permitido enojarse con Túnez, Malta y Francia por los refugiados, y criticó implacablemente a Alemania por la economía. Tria ha sido una excepción bienvenida . Los ataques pueden jugar bien en casa, pero pueden ser contraproducentes a largo plazo.

Mucho depende, por supuesto, de lo que los populistas realmente quieren lograr durante su tiempo en el poder. Tal vez el Movimiento y la Liga de las Cinco Estrellas quisiera provocar a sus socios europeos de tal manera que Italia sea expulsada de la UE y la zona euro, creando una «salida Ital» por la puerta trasera. Pero si eso no es lo que tienen en mente, necesitan aliados en lugar de compañeros de combate.

Es razonable querer cambiar la llamada regulación de Dublín para lograr una distribución más justa de los solicitantes de asilo, pero esto necesita el respaldo de otros países. En lo que respecta a la economía, Italia necesita apoyo para lograr una mayor distribución del riesgo financiero en toda la zona del euro, incluida una garantía conjunta sobre depósitos bancarios y, finalmente, un Tesoro de la zona euro. Con Alemania muy escéptica de estos planes, la mejor esperanza de Italia es Macron y sus sueños de una unión monetaria más estrecha.

Desafortunadamente, la falla transalpina confirma una triste verdad sobre la UE. Mientras que los países se necesitan mutuamente para encontrar respuestas a los problemas que afectan a sus votantes, con la inmigración entre los asuntos transnacionales más espinosos, los políticos siempre complacerán a su audiencia doméstica. Así es como ganan y pierden las elecciones.

Sin embargo, los constantes ataques de Gran Bretaña contra la UE ya han ayudado a impulsar a ese país hacia su voto para irse. Sin un liderazgo cuidadoso en ambos lados, esto podría volver a suceder.

( Se actualizó una versión anterior de esta historia con detalles sobre la ubicación del Acuario ) .

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o Bloomberg LP y sus propietarios.

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Ferdinando Giugliano en fgiugliano@bloomberg.net

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