El viejo consenso estadounidense sobre la libertad religiosa se está debilitando.

ESTUDIAR LA PERSECUCIÓN RELIGIOSA, en todas sus formas espantosas, concentra la mente. Sin embargo, los estadounidenses tienen una opinión sobre las guerras de cultura doméstica del país, la mayoría puede estar de acuerdo en aborrecer el encarcelamiento de los uigures musulmanes en China, el arresto y la tortura de los testigos de Jehová en Rusia, el encarcelamiento de los llamados blasfemos en Pakistán. Tales ataques brutales a la libertad religiosa básica pueden hacer que los debates internos de los Estados Unidos sobre el significado preciso del término parezcan más bien mezquinos.

Ese horror universalmente sentido fue un impulso detrás de lo que Mike Pompeo, el secretario de estado, llamó la reunión más grande de derechos humanos que su departamento había organizado. Por segundo año consecutivo, convocó una “reunión ministerial sobre libertad religiosa”, un evento que está creciendo en escala y alcance. Este año, que concluyó el 18 de julio, involucró a más de 100 gobiernos y 1.000 activistas de todos los matices religiosos y políticos. Entre los oradores se encontraban sobrevivientes de actos de terror con objetivos religiosos durante el año pasado: contra judíos en Pittsburgh, musulmanes en Nueva Zelanda y cristianos en Sri Lanka.

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También se cumplieron otros propósitos: para Pompeo y Mike Pence, el vicepresidente, tales eventos son una forma de tranquilizar a sus compañeros evangélicos, preocupados por los correligionarios en China y el Medio Oriente. Pero sería injusto descartar el evento por completo como un ejercicio de política interna a corto plazo. Tampoco puede el gobierno de Trump monopolizar cualquier crédito que se deba.

En muchos sentidos, la capacidad del servicio exterior para albergar tales reuniones refleja una tradición de diplomacia basada en la religión que se ha desarrollado, bajo diferentes administraciones, durante dos décadas. La Ley de Libertad Religiosa Internacional de 1998 ordenó a dos agencias monitorear la persecución mundial: el Departamento de Estado y la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de los Estados Unidos, un panel designado por el Congreso y la Casa Blanca cuyos miembros han sido distinguidos y diversos. Independientemente de las agendas personales que se escondían en el fondo, la reunión de esta semana se sintió «más profesional que política», dice Elizabeth Prodromou, profesora de resolución de conflictos en la Escuela Fletcher de la Universidad de Tufts.

El evento no silenciará a quienes acusan a la administración Trump de hipocresía en cuestiones de religión: porque, por ejemplo, a menudo critica a los gobernantes chiítas de Irán y les da un pase gratuito a sus propios amigos musulmanes sunitas. Como lo expresa Shadi Hamid, del comité de expertos de Brookings, «nada en esta reunión ministerial cambia el hecho de que Estados Unidos alienta y otorga poder a los gobernantes autoritarios de Arabia Saudita». ) quedaron fuera de la lista de participantes en la reunión de esta semana: no hay tarjetas blancas rígidas para China, Pakistán o Corea del Norte.

Como lo observa Katrina Lantos Swett, ex presidenta de USCIRF (y veterana demócrata), el antiguo consenso estadounidense sobre el deber de proclamar la libertad religiosa al mundo, y llamar a los terribles violadores, se ha deshecho pero no ha desaparecido por completo.

Aún así, los signos de que se deshilachan son muy evidentes. Comience con la política del partido: Sam Brownback, el político republicano que ahora es el enviado de libertad religiosa de los Estados Unidos, no ganó el apoyo demócrata cuando se lo confirmó. Por el contrario, algunos republicanos habían votado por su antecesor, nominado democráticamente, el rabino David Saperstein.

Fundamentalmente, Pompeo está horrorizando a los defensores de los derechos de los liberales al desmantelar el enfoque de los derechos y la diplomacia que desarrolló Hillary Clinton cuando era secretaria de estado. Ella había enfatizado los derechos de las mujeres, los derechos reproductivos y los derechos de los homosexuales. Ella no era indiferente a los asuntos de fe, pero a menudo hablaba de «compromiso religioso», lo que implica que las creencias pueden ser aprovechadas y también desafiadas.

A veces, el cambio de postura puede parecer tortuoso. Este año, se pidió a las embajadas estadounidenses que no levantaran pancartas de orgullo gay en sus astas de bandera, aunque se especificó que podrían mostrarse de manera más discreta. El gobierno de Trump ha afirmado la oposición de Estados Unidos a la criminalización del sexo gay, pero claramente tiene poco interés por predicar contra la homofobia en algunos lugares, desde Brasil hasta Georgia, donde abunda ese sentimiento.

Y en algunos debates recientes de la ONU. Estados Unidos ha solicitado que se eliminen las referencias a los «derechos sexuales y reproductivos» que podrían implicar la aceptación del aborto. Eso ha colocado a Estados Unidos en el mismo rincón que Rusia y los países musulmanes cuyas políticas represivas fueron atacadas en la reunión del Departamento de Estado de esta semana. Pasquale Annichino, del Instituto de Cambridge de Religión y Estudios Internacionales, espera una creciente convergencia entre Rusia y la administración de Trump cuando los asuntos de género, sexualidad y reproducción se discuten en los organismos mundiales.

Para los críticos, la movida más funesta y reciente de Pompeo ha sido en el ámbito del intelecto. Ha establecido una Comisión de derechos inalienables, presidida por una profesora de derecho católico conservadora, Mary Ann Glendon, con un breve resumen para considerar qué derechos humanos están claramente establecidos por la constitución estadounidense y las convenciones internacionales.

Como el Sr. Pompeo explicó el ejercicio: «No todo lo bueno, o todo lo que concede un gobierno, puede ser un derecho universal». Parece haber pocas dudas de que la libertad de profesar, manifestar y enseñar una religión es lo que a menudo describe como «nuestra primera libertad». ”, Será reafirmado en voz alta por el panel de estudiosos. Pero los llamados «nuevos» derechos, relacionados con el sexo y la reproducción, bien pueden ser eliminados de su lista.

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