El remake de «El Rey León» opta por el estilo sobre la sustancia

DISNEY está obsesionado con los remakes de sus dibujos animados clásicos . Ya este año, «Dumbo» y «Aladdin» se han agregado a una lista que incluye «Cenicienta», «El libro de la selva» y «La bella y la bestia». Cuando la compañía no puede usar actores y material de archivo filmado, hace la siguiente mejor cosa: produce un remake que no es una acción en vivo, pero que parece serlo. En «The Lion King» de Jon Favreau, adaptada de la caricatura que rompió el récord lanzada en 1994, la animación generada por computadora es tan creíble que podría confundir fácilmente con imágenes de documentales de la vida silvestre.

Sin embargo, por más impresionante que sea esta fakería digital, tiene un defecto: resulta que los animales fotorrealistas que hablan no son tan encantadores ni tan expresivos como los animales estilizados que hablan. Y aparte de los visuales dignos de David Attenborough, «El Rey León» no tiene mucho que recomendarlo. Puede que no sea un facsímil disparo por disparo de la caricatura original, pero es tan similar que Jeff Nathanson tuvo la suerte de ser acreditado como el único guionista. Irene Mecchi, Jonathan Roberts y Linda Woolverton, las tres personas que escribieron el original, hicieron la mayor parte del trabajo.

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El único cambio obvio es cuánto más lenta es la versión del siglo XXI. Sin presentar ninguna escena notable, el Sr. Favreau recorre la sabana increíblemente convincente a un ritmo tan pausado que agrega media hora al tiempo de ejecución, convirtiendo una animada caricatura de 88 minutos en una película demoledora de 118 minutos. Eso fue un error. A juzgar por la tumultuosa partitura orquestal de Hans Zimmer y la falta de humor de la mayoría de los personajes, los creadores de «El Rey León» lo ven como un drama de Shakespeare con ecos del Antiguo Testamento. Muchos críticos están de acuerdo. Pero al extender el material de origen, el señor Favreau muestra lo delgado que es, y lo poco que hay para el héroe titular.

Él es Simba (expresado como un cachorro por JD McCrary), un león luchador que debe reinar sobre las Tierras del Orgullo después de la muerte de su áspero y majestuoso padre, Mufasa (James Earl Jones, quien también interpretó el papel en la película original) . Pero el amargo hermano de Mufasa, Scar (Chiwetel Ejiofor), asesina al rey, y de alguna manera persuade al Simba, extraordinariamente crédulo, de que él es el culpable. El cachorro exiliado se hace amigo de Timon (Billy Eichner, improvisando de manera divertida) y Pumbaa (Seth Rogen), un suricato y un jabalí que lo acompañan a su casa de la jungla edénica. Allí disfruta de una vida de libertad mientras cena con jugosos invertebrados y canta junto con el tema filosófico de Timon y Pumbaa, «Hakuna Matata»: «No se preocupe». Pero después de lo que parecen ser varias semanas, varios meses o varios años, dependiendo de las demandas narrativas de cada escena, Simba (Donald Glover), ahora crecido, es persuadido de regreso a las Tierras del Orgullo por su novia Nala (Beyoncé Carter-Knowles ) para que pueda expulsar a la villana Scar.

Gracias a los interludios por las canciones de Elton John y Tim Rice, esta escasa trama se llena casi una hora y media; pero en el transcurso de dos horas se hace evidente que Simba no hace nada especialmente valiente, noble o inteligente. De hecho, no hace nada excepto irse de casa, descansar un rato y luego regresar. Su gran momento heroico llega cuando decide abandonar su existencia bucólica para reclamar su trono, pero se siente más como una capitulación que como una victoria. Como cachorro, un hornbill (John Oliver) le informa que algún día será rey y que Nala algún día será su reina, y eso es exactamente lo que sucede. Tanto por haber nacido libre. Al igual que en la otra aventura reciente de Disney ambientada en África, «Pantera Negra», «El Rey León» está totalmente a favor de un sistema de monarquía hereditaria, sea o no el príncipe heredero el felino adecuado para el trabajo.

Podría haber sido más inspirador para los jóvenes espectadores si las leonas de las Tierras del Orgullo se hubieran enfrentado a Scar por su cuenta, y si Simba hubiera sido lo suficientemente audaz como para rechazar su destino real para poder seguir jugando con Timon y Pumba. Tal como está, la película es tecnológicamente avanzada, pero es tan regresiva en su política como cualquiera de los cuentos de hadas pintados a mano de la compañía. Aún así, hakuna matata. La película será sin duda un éxito de taquilla. Tal vez será una historia diferente cuando Disney produzca una nueva versión inmersiva, tridimensional y de realidad virtual de «El Rey León» dentro de una o dos décadas.

«The Lion King» se estrena mundialmente el 19 de julio.

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