El primer scooter eléctrico de Boosted es un vehículo de $ 1,599 construido para conquistar las calles de la ciudad – The Verg

La compañía de monopatín eléctrico finalmente se ramifica en un nuevo factor de forma.

La compañía californiana Boosted es conocida por sus patinetas eléctricas líderes en su categoría, pero ahora está lista para respaldar años de hablar sobre la ramificación hacia otros factores de forma. Hoy en día, la compañía anunció el Boosted Rev, un scooter eléctrico con motor dual de $ 1,599 que combina con la tecnología de transmisión eléctrica bien probada (y apreciada) de Boosted con un marco resistente destinado a manejar los recorridos a través de básicamente todo tipo de terreno accidentado que una ciudad puede tirar a un viajero

A diferencia de los muchos otros scooters eléctricos que actualmente inundan las calles y aceras (y, seamos sinceros, los ríos) de las ciudades de todo el mundo, Boosted solo quiere vender el Rev Rev directamente a los consumidores, al menos por ahora. Está disponible para pre-ordenar hoy, y se enviará este verano.

El CEO Jeff Russakow, quien se unió a la compañía en 2017 , dice en una entrevista con The Verge que Boosted ha recibido mucho interés por parte de las compañías de scooter-share y otras empresas que operan (o quieren operar) flotas. Pero dice que Boosted se centrará en vender la Rev directamente para comenzar (a diferencia de Inboard, uno de sus competidores, que recientemente decidió favorecer las ventas de flotas que vender a los consumidores ).

«Estamos haciendo lo que necesitan [las compañías de scooter share y los operadores de flotas]: un bien duradero que mejoraría su economía «, dice Russakow. «En este momento, estamos muy concentrados en atender el mercado de consumo porque sabemos que su demanda superará enormemente nuestra oferta».

La confianza de Russakow proviene del hecho de que Boosted ha estado liderando la categoría de los monopatines eléctricos desde que comenzó a funcionar en 2014 . El Rev usa la misma tecnología que alimenta el patín eléctrico Stealth de última generación más reciente de Boosted.

Como tal, el nuevo scooter ofrece aproximadamente las mismas especificaciones, aunque en un paquete muy diferente. El Rev tiene una velocidad máxima de 24 millas por hora, un rango de aproximadamente 22 millas, y puede hacer frente a colinas tan empinadas como 25 grados. Se emparejará con la aplicación existente de Boosted, que registra el kilometraje y muestra el nivel de la batería, y tiene una pantalla digital en el manillar que muestra la velocidad y permite a los usuarios cambiar entre tres modos de alimentación diferentes.

Donde el Rev realmente se pone interesante es en la forma en que se diferencia de los muchos scooters compartidos que ya existen en el mundo. A medida que crece el número de usuarios, los principales jugadores como Bird, Lime, Uber y Lyft han intentado ir más allá de la contratación de los mismos proveedores chinos cuyos scooters no estaban destinados a ser sometidos a un uso tan pesado . Pero incluso algunos de los primeros intentos de esas compañías de diseñar sus propios scooters no parecen coincidir con la resistencia y, como dice Russakow, el «grado de vehículo» parece ser el Rev.

El Reverendo parece que puede manejar algunas cosas serias. Es grande y dominante, y se parece a una motocicleta. Casi no hay plástico que encontrar; En su lugar, Boosted optó por utilizar metal forjado para los componentes estructurales más grandes. Hay una cubierta baja y ancha cubierta de material de goma, que se encuentra en la parte superior de las baterías para un cómodo centro de gravedad. Las llantas de 9,5 pulgadas de diámetro utilizan neumáticos muy anchos llenos de aire que permiten una conducción suave y estable.

También hay un motor en cada una de esas ruedas, lo que le da a la Rev una mayor aceleración (y, quizás más importante, frenado) que la competencia. El componente de frenado de la ecuación es importante en un vehículo donde el ciclista está tan expuesto, y es algo que ha diferenciado los patines de Boosted . Al permitir que los motores eléctricos de las tablas giren hacia atrás para frenar (un proceso conocido como frenado regenerativo), Boosted dio a los usuarios la capacidad de devolver la energía a la batería, mejorando el alcance. Pero también puso un montón de trabajo para hacer que el frenado se sienta suave, natural y seguro.

Esta misma tecnología aparece en el Rev, que tiene una ruedecilla en el manillar en lugar del acelerador de palanca que se encuentra en la mayoría de los scooters eléctricos. Cuando monta la Rev, gira la ruedecilla hacia la izquierda para acelerar o hacia la derecha para usar el frenado regenerativo. Durante un recorrido rápido por las calles que rodean la oficina de The Verge en el bajo Manhattan, la rueda de control demostró ser un mecanismo de control suave y efectivo, al igual que en los usos remotos de Boosted para sus patinetas.

Sabiendo que muchos pilotos pueden no estar familiarizados con este método de frenado, Russakow señala que en realidad hay tres formas de frenar en el Rev. Más allá de la rueda de control, hay un freno mecánico regular en el manillar izquierdo (que activa un freno de disco). la rueda trasera). También hay un freno «stomp» en el guardabarros sobre la rueda trasera.

El Rev parece ser un vehículo muy capaz. Eso no significa que no será engorroso. La carga completa de la batería demorará unas tres horas. El scooter también pesa 46 libras. El tallo del manillar se pliega hacia abajo y hace clic en el guardabarros de la rueda trasera para que sea más fácil de recoger o guardar en un lugar estrecho, pero definitivamente no será fácil de transportar.

Boosted apostó a que, incluso con la etiqueta de precio alto, encontrará clientes que piensan que son compensaciones dignas por la versatilidad que están recibiendo a cambio.

“Si observas cualquier otro scooters en el mercado, igual que vimos con [patinetas], esas compañías están fabricando productos de juguete o de grado recreativo. Y no me refiero a que sea despectivo o irrespetuoso «, dice Russakow. «Simplemente no están hechos para seguridad de vehículos y mecánica, seguridad eléctrica y contra incendios, seguridad ambiental».

John Ulmen, cofundador y director ejecutivo impulsado, lo expresa en términos aún más simples: «Va a hacer todo lo que usted quiera que haga, cuando quiera que lo haga».

Además, dice Ulmen, dado que la Rev comparte gran parte de su tecnología de transmisión con las patinetas de la compañía, Boosted confía en que la scooter podrá abordar casi cualquier cosa que una calle de la ciudad le arroje. «UNA El skateboard es el producto más maltratado que puede imaginar, y nuestros clientes se están beneficiando de todos esos años de pruebas de abuso en el mundo real «, dice Ulmen. «Esta no es la primera vez que hemos hecho esto. De hecho, el scooter, en muchos sentidos, es un producto mucho más discreto desde el punto de vista de la confiabilidad «.

El costo por adelantado es también una especie de apuesta. Russakow cree que hay muchas personas en el mundo que querrán poseer, en lugar de alquilar o «compartir», un scooter hecho específicamente para viajar diariamente porque, con el tiempo y con un uso intensivo, podría ofrecer una mayor comodidad y economía neta.

«El modelo de viaje compartido es ideal para viajes ad hoc», dice. “Pero la gran mayoría de los viajes son rutinarios, por lo que la gran mayoría de las personas tiende a ser dueño de un vehículo porque las dos cosas que le interesan en su viaje son: ¿está disponible de manera instantánea y confiable? No me arriesgo, no estaré donde tenga que buscar uno. ¿Y son centavos por milla para operar?

Donde Boosted ayudó a liderar en la categoría de monopatín eléctrico, en realidad está un poco por detrás de la tendencia del scooter eléctrico. Pero Russakow ve la proliferación de compartir motos como una forma de publicidad gratuita. Compañías como Bird y Lime están «poniendo demostraciones en cada esquina del planeta, y eso nos encanta», dice.

«Lo que estamos viendo es que la gente dice: ‘Oye, esto me gusta’. Y luego muchos de ellos dicen: ‘Quiero comprar uno y quiero uno bueno’, dice Russakow.

Un modelo de negocio de propiedad también ayudará a Boosted a esquivar algunos de los problemas regulatorios y de políticas con los que las Aves y las Limas del mundo tienen que lidiar, dice Russakow.

Dicho esto, la compañía todavía está sujeta a otros dolores de cabeza, como la guerra comercial con China. Si bien Boosted diseña sus productos desde el principio para que no usen componentes estándar, la compañía los ha fabricado en China desde la patineta de segunda generación. Eso significa que la economía de los productos de Boosted está sujeta a los caprichos del presidente Donald Trump.

Pero los clientes no tendrán que preocuparse por que los precios de las primas de Boosted aumenten más, según Russakow, quien dice que Boosted se hará cargo del costo de las tarifas. «Realmente queremos que la gente tenga este momento de casi sexto sentido donde van, ‘Mierda, acabo de subirme a este auto dos horas al día. ¿Por qué estoy haciendo eso? Y entonces, probablemente este no sea el punto para tratar de optimizar las ganancias. Este es el momento de optimizar realmente la exposición de las personas y hacer que reconsideren cómo llegan [a dónde van] ”, dice.

Boosted puede hacer eso porque está en un terreno financiero relativamente estable para una startup. Todavía no es rentable, aunque Russakow dice que la compañía podría serlo si quisiera. En cambio, recibió $ 80 millones en una ronda de financiamiento de la Serie B en diciembre pasado, y cuenta con «inversionistas realmente solidarios» que están «absolutamente comprometidos con la visión de la compañía», dice Russakow. Eso ayudó a la compañía a crecer en 34 países, con importantes compañías asiáticas y de Oriente Medio que se agregarán este año, añade.

Boosted ha hablado de expandirse más allá de los monopatines que se remontan a los días en que el co-fundador y ex CEO Sanjay Dastoor todavía estaba en la compañía. Dejó su puesto como CEO cuando Russakow asumió el cargo en 2017 y ocupó un lugar en la junta directiva de Boosted, pero también comenzó su propia compañía de carros de scooter llamada Skip, mientras tanto, con otro cofundador de Boosted, Matt Tran.

«Estoy muy feliz por todo el equipo y la comunidad», Dastoor le dice a The Verge por correo electrónico. “Los equipos de ingeniería, productos y clientes trabajaron muy duro en el diseño con la misma atención que siempre llevamos a los tableros. Necesitamos más de eso para que la micromovilidad sea exitosa lo más rápido posible «.

Al preguntarle cómo será estar compitiendo en la misma categoría que su compañero de cofundador, aunque sea con diferentes modelos de negocios, Ulmen ofrece una respuesta diplomática. «Supongo que la forma en que lo veo, es genial tener más de estos vehículos en la carretera solo un período», dice. «Todos estamos tratando de hacer lo mismo aquí. Creo que es una misión que vale la pena «.

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