El presidente de Sri Lanka llama a una elección rápida

MAITHRIPALA SIRISENA, el presidente de Sri Lanka, disolvió abruptamente el parlamento el 9 de noviembre y convocó a elecciones generales anticipadas. El movimiento culminó con varias semanas de drama político en la república del Océano Índico, tal como lo probó el presidente, muchos dirían que ha superado con creces, los límites constitucionales de su poder.

La acción comenzó el 26 de octubre, cuando Sirisena despidió abruptamente a Ranil Wickremesinghe, el primer ministro electo y también a su aparente aliado político en la coalición gobernante. Lo reemplazó con Mahinda Rajapaksa (en la foto), un ex presidente de un hombre fuerte cuyo régimen el Sr. Sirisena había acusado ruidosamente de corrupción e incluso de haber conspirado para matarlo. El presidente flip-flopping también suspendió el parlamento durante tres semanas para evitar un debate sobre sus acciones, y comenzó a jurar a nuevos ministros.

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La suspensión del parlamento se consideró en general como una indicación de que el nuevo primer ministro no tenía el apoyo de la mayoría de los diputados. La pausa de tres semanas proporcionó tiempo para ganarse a más parlamentarios, con ofertas, varios de los parlamentarios reclamados, de puestos ministeriales y millones de dólares. Pero el señor Wickremesinghe se había negado a dejar el cargo, alegando que solo el parlamento, no el presidente, tiene derecho a destituir al primer ministro. Los manifestantes nacionales y los diplomáticos extranjeros también estaban presionando para una votación parlamentaria sobre el cambio de gobierno. Así que el señor Sirisena pidió a regañadientes que la legislatura se reuniera el 14 de noviembre, dos días antes de su calendario original.

Sin embargo, al atraer a los parlamentarios para este enfrentamiento, el presidente parece haber llegado a la conclusión de que ni siquiera podía confiar en los miembros de su propio partido, y mucho menos en desertores suficientes de los de Wickremesinghe. El señor Rajapaksa parecía estar seguro de no alcanzar los 113 votos necesarios para obtener la mayoría. El presidente del parlamento, mientras tanto, insistió en que no podría haber retrasos y que no reconocería al gobierno de Rajapaksa sin una prueba de piso.

Y así, Sirisena dio un segundo paso dudoso y disolvió el parlamento, algo que una simple lectura de la constitución sugiere que solo puede cumplir cuatro años y medio o más en su mandato. Al igual que en su movimiento anterior contra el Sr. Wickremesinghe, esta decisión se anunció a la medianoche de un viernes para anticiparse a un desafío legal inmediato. Pero la mayoría de los partidos en el Parlamento, excluyendo al Partido de la Libertad de Sri Lanka de Sirisena, dijeron que presentarían una petición al Tribunal Supremo a primera hora del lunes. MA Sumanthiran, un legislador de la Alianza Nacional Tamil, un partido que se mantuvo al margen de la coalición del Sr. Wickremesinghe pero que tampoco está enamorado del Sr. Rajapaksa, dijo que todos están buscando una suspensión de la disolución de la legislatura del Sr. Sirisena.

No está claro cómo, o qué tan pronto, los jueces gobernarán. Todos fueron nombrados por el Sr. Sirisena o el Sr. Rajapaksa. Además, incluso si gobiernan para los parlamentarios agravados, no está claro que el presidente y su nuevo aliado acepten su decisión.

En cualquier caso, el presidente y el señor Rajapaksa están consolidando desafiantemente su control. Sirisena ha entregado el control sobre 42 departamentos, cuerpos estatutarios y corporaciones estatales al ministerio de finanzas, una cartera que el nuevo primer ministro reclamó para sí mismo. Los aliados se han instalado en los medios de comunicación estatales. Sirisena, que también es ministro de defensa en el nuevo gobierno, ha colocado a la policía bajo su propia autoridad. Incluso ha decretado que la presidencia en adelante supervisará directamente el departamento de impresión del gobierno, que ha estado trabajando largas horas para publicar sus muchos pedidos.

Pero para toda esta actividad, Sri Lanka está en el limbo. Los nuevos ministros han reclamado el cargo, pero los funcionarios públicos siguen siendo cautelosos al poner su firma a cualquier cosa, en caso de que la administración cambie nuevamente. El parlamento estaba programado para dedicar noviembre a elaborar un presupuesto. Las negociaciones con acreedores extranjeros, iniciadas para reducir las enormes deudas de Sri Lanka, se encuentran estancadas.

Si todo va con el plan del Sr. Sirisena, la elección, que ha desarrollado como un medio para poner fin a la misma inestabilidad que precipitó, tendrá lugar el 5 de enero. La mayoría de los analistas creen que el Sr. Rajapaksa, un populista autoritario cuyo controvertido mandato de diez años terminó solo en 2015, superaría al Sr. Wickremesinghe, independientemente de las irregularidades constitucionales de la votación. La conducta del Sr. Sirisena hasta el momento sugiere que no aceptará ningún resultado que no cuadre con sus propios planes. Como señala Kishali Pinto-Jayawardena, un abogado, “el presidente tremendamente impredecible también puede descartar al ganador de esa elección, si el resultado no es de su agrado”. A menos que, por supuesto, el Tribunal Supremo cancele la votación.

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