El poder inquietante de «Baby Mine»

Las películas de DISNEY están llenas de momentos desgarradores. Muchos recordarán el inquietante sonido de un disparo de perdigones resonando en el bosque en «Bambi» (1942), o la vista de Simba arrastrándose bajo la pata floja de su padre muerto en «El Rey León» (1994). Tales escenas juegan con los miedos de los niños de perder a un padre. Sin embargo, para los padres mismos, es una parte particular de «Dumbo» (1941) lo que es más difícil de ver.

En la clásica película de animación, recientemente rehecha por Tim Burton, Dumbo, un joven elefante de circo, es rechazado por su manada debido a sus orejas cómicamente grandes. Cuando su madre trata de defenderlo de sus torturadores humanos, ella está encerrada. La suerte de Dumbo va de mal en peor cuando hace que el capazo caiga en un truco que salió mal y se le cambió el nombre de payaso, lo que es una vergüenza para los pachyderms de la troupe.

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En su punto más bajo, Dumbo va a visitar a su madre. Ella lo acaricia con su baúl a través de los barrotes de la celda, luego lo levanta y lo acuna con el toque de una canción de cuna (las tomas cortadas muestran a otros animales de circo acariciando a sus madres). Es una escena devastadora que habla de los temores de todos los padres de estar separados de un niño, y debe mucho de su poder inquietante a la canción de Frank Churchill (con letra de Ned Washington), «Baby Mine».

Churchill es una figura que no está en la historia de Disney. Un antiguo pianista de circuito de bar y músico de películas mudas, fue contratado por el estudio en 1931 y rápidamente escribió una canción de gran éxito, «¿Quién teme al gran lobo malo?», Lo que tocó el acorde con las audiencias de la era de la depresión en 1933. Continuó escribiendo muchas de las mejores canciones amadas de Disney, desde «Heigh-Ho» y «Some Day My Prince Will Come» («Blancanieves y los siete enanitos») hasta «Love Is a Song» (» Bambi ”). Pero su carrera fue trágicamente corta. Un alcohólico que sufría de depresión, Churchill murió de una herida de bala autoinfligida mientras estaba sentado en su piano en su casa cerca de Castaic, California, en 1941.

«La influencia de Churchill en Disney es inmensa», dice James Bohn, compositor y autor de «Music in Disney’s Animated Features» (2017). «Diría que fue la segunda persona más importante en trabajar en los estudios después del propio Walt. Escribió su primera canción de éxito, «¿Quién teme al gran lobo malo?», Llamada la canción más llamativa de 1933 por la revista Time . Eso le enseñó a Disney el potencial de las canciones para promocionar una película. También le enseñó cómo las canciones pueden integrarse efectivamente en una historia «.

Con «Baby Mine», Churchill ayuda a darle a «Dumbo» un peso emocional que contrarresta los vuelos de fantasía más exuberantes de la película. Es una «canción de cuna por excelencia», dice el Sr. Bohn, una oda conmovedora y simple al vínculo entre una madre y su hijo. Coincide con la voz rica de Betty Noyes (que apodó las voces de Debbie Reynolds por «Singin ‘in the Rain») con las exaltaciones de ensueño de un coro femenino: «descansa tu cabeza cerca de mi corazón», cantan, «nunca a parte, Bebé mío ”. Combinado con la poesía visual de la escena, lo convierte en un momento conmovedor. La canción fue nominada a un Oscar en 1942.

Habría provocado un particular escalofrío de ansiedad para los aficionados al cine estadounidenses en la década de 1940. «Dumbo» fue lanzado en octubre de 1941, cuando Estados Unidos se vio envuelto en la Segunda Guerra Mundial; El país ingresaría oficialmente a la refriega solo dos meses después, después del ataque a Pearl Harbor. Muchas personas que vieron la película por primera vez habrían pensado en familiares que podrían ser reclutados. Mientras tanto, los pensamientos del espectador moderno podrían dirigirse a los niños separados por la fuerza de sus padres en la frontera estadounidense.

Sin embargo, el remake «Dumbo» de Burton se las arregla para «Baby Mine» tanto en el juego como en el bajo. En la campaña de promoción de la película, Disney presentó dos versiones de la canción: una versión de Twinkly y agitación de Aurora, una cantante y compositora noruega, y una iteración doo-wop de Arcade Fire, un grupo de rockeros indie canadienses. La versión que aparece en la película en sí está curiosamente silenciada, realizada en un ukelele por un miembro de la compañía de circo, no cuando Dumbo se separa de su madre, sino cuando se reúnen. Se desinfla y, combinado con otros guiños a medias hacia los números musicales del original, te hace preguntarte por qué Disney no solo cortó las canciones de esta adaptación de acción en vivo.

Esta es una de las muchas oportunidades perdidas por los cineastas. El original «Dumbo» fue un producto de su tiempo: hay un personaje llamado Jim Crow, con la voz de un actor blanco que parodia al vernáculo afroamericano; una escena con un menor intoxicado que desde entonces se ha convertido en un elemento básico del cine ácido («Pink Elephants on Parade»), y algunos payasos sindicalizados que se hacen eco de la huelga de los trabajadores de Disney que interrumpió la producción de la película. Pero en el fondo de todo esto había una historia simple, graciosamente contada, y en ninguna parte esa sensación de profundidad es más evidente que en «Baby Mine».

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