El petróleo de EE. UU. Ingresa en el mercado bajista por el aumento de los inventarios y las preocupaciones por el exceso de oferta

Los precios del petróleo en Estados Unidos bajaron por novena sesión consecutiva el jueves, alcanzando un mínimo de ocho meses y entrando en un mercado bajista en medio de las preocupaciones sobre el aumento de la producción mundial y los signos de deterioro de la demanda.

El crudo ligero y dulce para entrega en diciembre terminó 1.6% a la baja a $ 60.67 por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York, colocando el contrato del primer mes en un 21% por debajo de su máximo reciente. El crudo Brent, el índice de referencia mundial, cayó un 2% a $ 70.65 por barril, aproximadamente un 18% por debajo de su máximo. Los mercados bajistas se definen generalmente como una disminución del 20% desde un pico de mercado.

A man walking on top of an oil tank at a Sinopec refinery in Wuhan, China.

Un hombre caminando sobre un tanque de petróleo en una refinería de Sinopec en Wuhan, China. Foto: Darley Shen / Reuters

El índice de referencia de EE. UU. Había aumentado a un máximo de casi cuatro años de 76,41 dólares por barril hace poco más de un mes, el 3 de octubre. Pero desde entonces se ha reducido drásticamente debido al aumento de la producción, un ablandamiento de las sanciones petroleras de EE. UU. A Irán y las tensiones comerciales eso está generando preocupaciones de un crecimiento económico mundial más lento que, a su vez, podría reducir la demanda de petróleo.

La venta de petróleo se intensificó en los últimos dos días después de que un informe de la Administración de Información de Energía mostró que los inventarios de petróleo de los EE. UU. Aumentaron durante siete semanas seguidas a un máximo de cinco meses de 432 millones de barriles. El informe también mostró que la producción de petróleo en Estados Unidos aumentó a un récord de 11,6 millones de barriles por día, impulsada en gran medida por la producción en regiones de esquisto como West Texas y Dakota del Norte.

“Las compilaciones crudas ciertamente no ayudaron a los precios”, dijo Mark Wagoner de Excel Futures. “Pero detrás de estas cifras, y lo que mucha gente normal no sabe, pero los comerciantes de petróleo sí lo saben, fue que los Estados Unidos se convirtieron en el mayor productor de petróleo crudo del mundo hace un par de semanas, apenas por parte de Rusia”. Eso es enorme.”

La decisión de la administración Trump de la semana pasada de emitir exenciones o excepciones a sus sanciones petroleras contra Irán se sumó a la presión sobre los precios del petróleo. Estados Unidos permitió que ocho países siguieran comprando crudo iraní. Eso esencialmente acabó con los temores de una restricción de suministros creada por las sanciones, al menos por ahora.

“Incluso antes de que se anunciara un gran número de exenciones a las sanciones de Irán el viernes, el sentimiento del mercado se había agriado con el crudo”, dijeron los analistas de Energy Aspects en una nota de investigación. “En un contexto de incertidumbre económica debido a las tensiones comerciales de los Estados Unidos y China, los largos”, o los inversores que apostaron por precios más altos, “se dieron por vencidos”.

Los fondos de cobertura y otros inversores especulativos han estado abandonando las apuestas alcistas del petróleo. Las apuestas alcistas sobre el crudo estadounidense superaron en número las apuestas bajistas 4-1 al 30 de octubre, que es mucho más baja que la relación de 26-1 a principios de julio, según datos de la Commodity Futures Trading Commission.

La nueva caída de los precios esta semana aumenta la importancia de una reunión el domingo en Abu Dhabi entre los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, ya que muchos esperan que el grupo considere los recortes de producción como una forma de impulsar los precios mundiales del petróleo.

“En vista de la última caída de los precios y el exceso de oferta que parece que se materializará el próximo año, la OPEP está pensando en reducir la producción de petróleo”, dijeron los analistas de Commerzbank en una nota.

Rusia, junto con las naciones de la OPEP lideradas por Arabia Saudita, ha estado bombeando más petróleo desde el verano para compensar la pérdida de barriles iraníes, que ahora parece ser más pequeño de lo previsto debido a las exenciones otorgadas a algunos compradores.

La caída de los precios del crudo también refleja una perspectiva de demanda más débil.

El Fondo Monetario Internacional redujo sus metas para el crecimiento económico mundial en 2019, citando la disputa comercial entre Estados Unidos y China como un factor en el recorte previsto. Aproximadamente una semana después, la Agencia Internacional de Energía redujo sus pronósticos de crecimiento de la demanda de petróleo para este año y el próximo. La AIE citó los mayores precios del petróleo como un factor en su decisión.

Entre los productos refinados, los futuros de gasolina para entrega en diciembre cayeron un 0,2% a $ 1.6443 por galón. Los futuros de diesel cayeron un 3.1% a $ 2.1683 por galón.

Correcciones y Amplificaciones
Una versión anterior de esta historia escribió mal el nombre de Excel Futures y dijo que los precios del diesel subieron. Diesel cayó el jueves. (9 de noviembre)

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