El Papa Francisco convoca a sus obispos para hablar sobre el abuso sexual

El arzobispo Georg Gänswein, secretario del último Papa, alguna vez comparó el impacto de los escándalos de abuso sexual en la Iglesia Católica con el del 11 de septiembre en el mundo secular. En el desarrollo más reciente, un estudio encargado por la iglesia alemana, que se filtró, encontró que más de 1,500 clérigos habían estado abusando de menores durante décadas. El 12 de septiembre, el Papa Francisco respondió por fin y convocó a los líderes de todas las jerarquías católicas del mundo a una conferencia en Roma para discutir la crisis continua y profunda. Se espera que asistan los jefes de todas las conferencias episcopales católicas del mundo, más de un centenar de prelados, del 21 al 24 de febrero.

El anuncio sigue a un terrible verano para la iglesia. En julio, el Papa aceptó la renuncia del cardenal Theodore McCarrick, el arzobispo jubilado de Washington, acusado de aprovechar su posición durante muchos años para hacer adelantos sexuales a los seminaristas. El mes siguiente, un gran jurado en Pensilvania publicó una investigación que se remontaba a siete décadas que relataba a menudo con horrores detalles los abusos de más de 300 sacerdotes en el estado que, según dijo, sus superiores habían ignorado y tapado. En agosto, el ex nuncio o embajador papal en América, el arzobispo Carlo Maria Viganò, alegó que el propio Francis había encubierto al ex cardenal McCarrick. Llamó al Papa a renunciar. Francis inicialmente se negó a comentar y pareció pensar que no se requería ninguna acción.

Al llamar a la convención de obispos, el Papa ha aceptado tácitamente que eso no va a funcionar. Su giro en U es dañino en sí mismo. Pero potencialmente mucho más peligroso es la acusación del Arzobispo Viganò. Destaca el punto más débil de Francisco: su repetido maltrato de acusaciones clericales de abuso sexual. A principios de este año defendió vigorosamente a un obispo chileno acusado de proteger a los depredadores, solo para luego aceptar que había cometido un error. Además, la intervención del arzobispo Viganò ha permitido a los críticos teológicamente conservadores del Papa hacer causa común con aquellos, incluidos muchos que aplauden las reformas liberales de Francisco, que están consternados por la sordera del Papa cuando se trata de abusos sexuales clericales, y especialmente por el fracaso de obispos para proteger a las víctimas.

Los abusos que hasta ahora se han descubierto han sido en su mayoría en el mundo rico, tal vez porque el respeto por la institución los ha mantenido ocultos en otros lugares. Pero eso ha sido suficiente para forzar la acción. La iglesia estadounidense posee una influencia y un poder financiero inigualables sobre el Vaticano, y muchos de ellos desean urgentemente una reforma de raíz y rama. Algunos católicos sospechan que el Arzobispo Viganò actuó por despecho, tal vez porque Francisco no lo convirtió en cardenal. Pero en este asunto es el mensaje, y no el mensajero, lo que cuenta, y Francis hasta ahora no ha desacreditado. Si la conferencia produce una acción radical para lidiar con las fechorías, no solo de los sacerdotes, sino de los prelados que los encubrieron, entonces el Papa quizás pueda cambiar el rumbo. Pero el peligro es que será visto como una forma más de evitar la crisis que continúa hirviendo y escaldando.

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