¿El nombre «Macedonia del Norte» se enredará?

La historia sugiere que el público puede tardar años en aceptar estos cambios.

¿Lo que hay en un nombre? El 25 de enero, después de meses de negociaciones, los legisladores en Grecia votaron para reconocer a su vecino del norte, Macedonia, como «Macedonia del Norte», poniendo fin a una disputa de 28 años con la pequeña nación balcánica y allanando el camino para la membresía de la OTAN y la UE. El resultado fue aclamado como un logro histórico. Pero Macedonia no es el único país que ha cambiado su nombre últimamente. En 2016, la República Checa adoptó «República Checa» como la versión corta oficial de su nombre. Y el año pasado, el reino africano de Swazilandia pasó a llamarse «eSwatini» por su todopoderoso monarca.

Los países cambian sus nombres por una variedad de razones históricas y culturales. En el caso de Macedonia, el objetivo era resolver las reclamaciones de los rivales sobre un nombre que se remonta al antiguo reino de Alejandro Magno. Para eSwatini, el objetivo era ir más allá de su pasado colonial y afirmar una identidad africana; fue uno de los pocos países africanos que eligió mantener el nombre utilizado por sus colonizadores europeos después de obtener la independencia. El objetivo de Czechia era mucho más práctico. El país espera que el nombre más ágil sea más adecuado para el uso informal, de la misma manera que «Eslovaquia» se usa para la República Eslovaca.

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Por desgracia, los nuevos nombres de países pueden ser lentos para captar. Una mirada retrospectiva a algunos de los cambios más significativos del siglo XX utilizando datos de Google Ngram Viewer, una base de datos de más de 5 millones de trabajos impresos, sugiere que un nuevo nombre puede tardar años en obtener un uso generalizado. Después de que la antigua colonia británica de Ceilán adoptó el nombre de Sri Lanka en 1972, el nuevo nombre tardó casi una década en obtener más menciones literarias que su antecesor. El nombre de Zimbabwe superó a Rhodesia en aproximadamente la mitad de ese tiempo. Cuando la junta militar gobernante de Birmania cambió el nombre del país a Myanmar en 1989, algunos gobiernos extranjeros se mostraron reacios a reconocer el cambio, sobre la base de que al hacerlo se le podría conceder legitimidad al régimen. En 2008, el nombre de Birmania todavía se mencionaba en los libros en inglés con más del doble de frecuencia que en Myanmar.

Queda por verse si Macedonia del Norte ganará al público. El nombre aún no se ha presentado en la base de datos de nombres geográficos de las Naciones Unidas, y Google Maps aún etiqueta al país como «Macedonia (ARYM)». El cambio lleva tiempo. Pero dentro de unos años, la disputa sobre el nombre del reino que una vez gobernó Alejandro Magno, finalmente podría haber pasado a la historia.

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