El ministro de finanzas de México se cae con su presidente populista

En el gobierno populista de México , Carlos Urzúa, el ministro de finanzas socialdemócrata, fue una figura tranquilizadora. El presidente, Andrés Manuel López Obrador, tiene ideas poco ortodoxas sobre cómo desarrollar México. El señor Urzúa (en la foto, a la derecha) ayudaría a asegurarse, esperaban los inversionistas, de que los persiguió sin destruir la economía. Pero el 9 de julio, después de siete meses en el cargo, renunció abruptamente y ruidosamente. En una carta venenosa, dijo que su ministerio había sido obligado a emplear a personas no calificadas. «Estoy convencido de que la política económica debe basarse en la evidencia» y libre de «todo extremismo, ya sea de derecha o de izquierda». Esta creencia «no encontró eco» en el gobierno, lamentó el señor Urzúa. «Nunca he visto una carta como esta en México», dice Luis Rubio de CIDAC , un grupo de expertos.

El señor López Obrador (en la foto, a la izquierda), quien asumió el cargo en diciembre, ha perdido a otros funcionarios, incluido el secretario de medio ambiente y el director del instituto de migración. Algunos se han ido no porque el presidente esté derrochado, sino porque ha recortado los presupuestos de los ministerios para dejar espacio para sus proyectos favoritos. Los recortes en el gasto en salud provocaron la renuncia en mayo del jefe del instituto de seguridad social.

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La partida del señor Urzúa va a doler más. Atenúa el aura de un presidente que todavía tiene altos índices de aprobación. Expone luchas internas dentro de su equipo. Hará más difícil la gestión económica en un momento en que el crecimiento y la inversión están fallando. Lo más importante es que se plantea la cuestión de si la coalición de activistas radicales del señor López Obrador, nueva en el gobierno, desertores del centro y centroizquierdistas como el señor Urzúa puede ponerse de acuerdo sobre un programa de gobierno sensato. Los mercados están preocupados. El peso cayó un 1,5% después de que el señor Urzúa renunciara.

En su carta de despedida, escribió que las decisiones «tomadas sin base suficiente» estaban entre los factores que lo impulsaron a irse. No está claro cuáles fueron estos. El Sr. Urzúa tomó el trabajo plenamente consciente de las propuestas más polémicas del Sr. López Obrador, como la construcción de una refinería de petróleo a un costo de $ 8 mil millones (aproximadamente 0.7% del PIB ) o más y un «tren Maya» (con un precio de $ 6 mil millones -8 mil millones) en el empobrecido sur de México. Se cree que el Sr. Urzúa se opuso a un plan del gobierno para forzar una renegociación de los contratos de gasoductos con una firma canadiense que el gobierno anterior había firmado. El plan dañó la confianza de los inversionistas en México.

La mayor fuente de tensión probablemente fue Pemex, la compañía petrolera estatal en crisis. Pronto presentará un plan para lidiar con su deuda de $ 100 mil millones. El ministro de finanzas elabora el presupuesto de la empresa, por lo que el señor Urzúa habría estado involucrado. El presidente considera que el petróleo es la base de la grandeza de México, insiste en que el estado debe controlarlo y se opone a vender las partes de la empresa que pierden dinero (ver artículo ). Rocío Nahle, la secretaria de energía, comparte las opiniones del presidente. El señor Urzúa puede haber chocado con ambos. Un plan que falla en la reforma de Pemex probablemente resultaría en una baja de la calificación crediticia de la empresa al estado de chatarra, dice Pablo Medina de Welligence, una consultora de energía.

El señor Urzúa también puede haberse sentido frustrado por los profundos recortes del presidente a los salarios y beneficios de los funcionarios públicos. Esto provocó la salida de muchos de los funcionarios que han dirigido el ministerio de finanzas durante décadas.

El señor López Obrador nombró al sucesor del ministro una hora después de su renuncia. Su elección de Arturo Herrera, un subsecretario de finanzas, ayudó a calmar los nervios de los mercados. El señor Herrera, quien trabajó en el Banco Mundial y como secretario de finanzas en la Ciudad de México cuando López Obrador era su alcalde, se cree que es un poco torpe y que comprende la importancia de los mercados financieros.

Pero es probable que el señor Herrera tenga los mismos problemas que el señor Urzúa. En marzo, el señor López Obrador lo rechazó públicamente luego de decir que el gobierno retrasaría la construcción de la refinería y utilizaría el dinero para ayudar a Pemex. Se realizará una prueba en septiembre, cuando presente el presupuesto del próximo año, que tendrá que equilibrar las prioridades de gasto del Sr. López Obrador con la necesidad de mantener los servicios públicos y reducir el déficit en un momento de frágil crecimiento. El presidente no dio señales de tomarse en serio las críticas del señor Urzúa. En una respuesta a su carta, el señor López Obrador dijo: «A veces las personas no entienden que no podemos continuar con las mismas estrategias».

Pero al nombrar a Herrera, el presidente ha demostrado que comprende los peligros de alienar a los moderados en su coalición. Si el nuevo ministro de finanzas se siente obligado a renunciar, el estado de ánimo entre los inversionistas cambiará de alarma al pánico, lo que provocará la caída del peso y la inflación y las tasas de interés. Una rencorosa resignación ha demostrado al señor López Obrador lo difícil que es reconciliar sus sueños de desarrollo con la realidad económica.

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