El latín está muerto, pero también sigue viviendo.

C ICERO, el estadista romano cuya prosa se cree que representa el pico del estilo en latín, también fue un poco snob al respecto. Pocos más, se quejó en un tomo escrito en el año 46 aC , usó el lenguaje correctamente. Sus quejas serían peores hoy. En una misa reciente en el Vaticano a la que asistió su columnista, parte del latín utilizado por el Papa Francisco fue impecable. Pero mucho de eso fue francamente deprimente; Habría sido incomprensible para Cicerón. Curiosamente, los comentarios del Papa se tradujeron en varias otras especies de terribles latinos.

Esto se debe a que el pésimo latín del papa también se conoce como «italiano». El idioma nativo de Francisco, el español, es otro tipo de latín deformado. El francés en el que su intérprete saludó a algunos de los fieles es otra variedad.

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Los árboles genealógicos de idiomas suelen mostrar el español, el francés y el italiano que descienden del latín de la misma manera que usted desciende de su madre. Pero esto es engañoso. No hubo nacimiento de italianos, ni muerte definitiva del latín. En cambio, hubo siglos de cambios infinitesimales. Quienes los notaron, como Cicerón, los habrían considerado errores. Pero a la mayoría de las personas no les importó, que es cómo esos ajustes se afianzaron y extendieron. A medida que se acumulaban, el latín no creaba el italiano y sus lenguas hermanas. Se convirtieron en ellos.

A lo largo de la Edad Media, los pocos europeos alfabetizados siguieron escribiendo en latín clásico. O lo intentaron: a medida que su discurso evolucionaba, sus escritos a veces mutaban para coincidir. Una lista de palabras comúnmente mal escritas, escritas en el tercer o cuarto siglo, ofrece una visión de lo que estaba sucediendo. Por ejemplo, la lista insiste en calida (hot) no calda : la «i» sin subrayar evidentemente estaba desapareciendo. (Ahora es calda en italiano). Otros sonidos también estaban cambiando. Utilice frigida no fricda , la lista aconseja. La palabra para «frío» estaba en camino a la fredda de hoy .

La pronunciación tampoco fue la única parte móvil. Los estudiantes modernos de latín a menudo luchan con desaliento con el sistema de casos del lenguaje, en el que el papel que desempeña un sustantivo en una oración está señalado por finales alternativos. Estos se derrumbaron en menos formas en la Edad Media; En italiano moderno no dejan rastro. Mientras tanto, los tres géneros del latín (masculino, neutro y femenino) se fusionaron en dos. Las palabras fueron sustituidas. La gente dejó de usar el loqui en latín, «hablar», y comenzó a usar parabolare , que originalmente tenía un significado más estrecho. Se convirtió en parlare italiano.

Un milenio más o menos después de los gemidos de Cicerón, en otras palabras, los europeos hablaban una serie de lenguas que, sin embargo, estaban relacionadas entre sí y con el latín. Lo que sucedió después en Italia tuvo tanto que ver con la política como con la dinámica de los idiomas. El contraste con su vecino del norte es instructivo. Francia fue unificada por la conquista del territorio que se extendía desde París; los conquistadores trajeron el discurso parisino con ellos, y se convirtió en «francés». Un estado poderoso hizo todo lo posible por enseñar ese idioma en todas partes y erradicar las variantes locales.

Italia se unificó mucho más tarde, en el siglo XIX. «Italiano» fue así creado por la pluma, no la espada. Las obras de Dante, Petrarch y Boccaccio de los siglos XIII y XIV fueron la literatura más venerada de la península. Así que cuando, en el siglo XVI, Pietro Bembo se sentó a escribir una gramática para el lenguaje de prestigio de sus textos, usó su dialecto toscano (ya bastante antiguo) como su modelo. De esta manera nació «italiano», aunque Bembo tituló su libro simplemente «Escritos sobre la lengua vulgar». Pronto se extendió a las élites en otras regiones.

Incluso entonces, la gente común seguía hablando sus propios dialectos, que, a distancias suficientemente grandes, por ejemplo, de Milán a Nápoles, eran y siguen siendo incomprensibles entre sí. Estas no son malas copias del italiano, sino de sus hermanos, descendientes del latín por derecho propio. Más de la mitad de los italianos hablan con orgullo uno de ellos (aunque casi todos también hablan italiano). Un siciliano que no habla siciliano no es digno de ese nombre; La napolitana juega un papel crucial en las célebres novelas de Elena Ferrante.

En estos días, en medio de la migración y la globalización, el italiano continúa desarrollándose. Naturalmente, algunos se preocupan de que esté sucediendo demasiado rápido; que los jóvenes están abandonados en su gramática, o usan demasiadas palabras extranjeras. En realidad, las mismas fuerzas que hicieron del latín su predecesor (llamado Proto Indoeuropeo), y que convirtieron el latín en italiano, la deriva del tiempo y la exposición a diferentes influencias, siguen funcionando. El único idioma que no cambia es el tácito. El latín clásico puede estar muerto, pero como italiano sigue vivo. ¡Viva el latín triste!

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