El juez de EE. UU. Decide que Qualcomm le debe a Apple un reembolso de casi US $ 1.000 millones

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Un juez federal de EE. UU. Emitió una resolución preliminar de que Qualcomm Inc le debe a Apple Inc. casi US $ 1,000 millones en pagos de reembolso de regalías de patente, aunque es poco probable que la decisión dé como resultado que Qualcomm le escriba un cheque a Apple debido a otros desarrollos en la disputa.

FOTO DE ARCHIVO: una mujer sostiene su teléfono cerca de un logotipo de la compañía Apple en Beijing
FOTO DE ARCHIVO: una mujer sostiene su teléfono cerca del logotipo de una compañía de Apple en Beijing, China, el 14 de diciembre de 2018. REUTERS / Jason Lee
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REUTERS: un juez federal de EE. UU. Emitió una decisión preliminar de que Qualcomm Inc le debe a Apple Inc casi US $ 1,000 millones en pagos de reembolso de regalías de patentes, aunque es poco probable que la decisión resulte en que Qualcomm le escriba un cheque a Apple debido a otros desarrollos en la disputa.

El juez Gonzalo Curiel, del Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito Sur de California, dictaminó el jueves que Qualcomm, el mayor proveedor mundial de chips para teléfonos móviles, estaba obligado a pagar cerca de US $ 1.000 millones en pagos de reembolsos a Apple, que durante años utilizó los chips de módem de Qualcomm para conectar iPhones a redes de datos inalámbricas.

Los pagos formaban parte de un acuerdo de cooperación comercial entre las dos compañías en medio de las prácticas peculiares de concesión de licencias de la industria de electrónica de consumo.

En general, las fábricas contratadas que construyeron iPhones de Apple pagarían a Qualcomm miles de millones de dólares por año por el uso de la tecnología patentada de Qualcomm en iPhones, un costo que Apple reembolsaría a las fábricas contratadas. Por otra parte, Qualcomm y Apple tenían un acuerdo de cooperación según el cual Qualcomm pagaría a Apple un reembolso en los pagos de patentes de iPhone si Apple aceptaba no atacar en la corte o con los reguladores.

En una demanda presentada hace dos años, Apple demandó a Qualcomm, alegando que el proveedor de chips había roto el acuerdo de cooperación al no pagar cerca de US $ 1.000 millones en reembolsos de regalías de patentes.

Qualcomm, a su vez, alegó que dejó de pagar los reembolsos porque Apple había roto el acuerdo al instar a otros fabricantes de teléfonos inteligentes a quejarse a los reguladores y hacer declaraciones «falsas y engañosas» a la Comisión de Comercio Justo de Corea, que investigaba a Qualcomm por acusaciones antimonopolio. Apple respondió que estaba dando respuestas legales a los reguladores en una investigación en curso.

El juez Curiel se puso del lado de Apple y dictaminó que Qualcomm debía los pagos de reembolso no cumplidos.

«Aunque el Tribunal de hoy no vio la conducta de Apple como un incumplimiento de las promesas de Apple a Qualcomm en el Acuerdo de Patentes y Cooperación Empresarial de 2013, la exposición del papel de Apple en estos eventos es un avance positivo», Don Rosenberg, vicepresidente ejecutivo y consejero general de Qualcomm, dijo a Reuters en un comunicado.

Apple no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Sin embargo, la decisión no será definitiva hasta después del juicio en el caso, que comienza el próximo mes. Y es poco probable que Qualcomm realice un nuevo pago a Apple.

Las fábricas contratadas de Apple, que en circunstancias normales pagarían a Qualcomm las regalías de patentes que se deben a los iPhones, ya han retenido los casi US $ 1.000 millones en pagos a Qualcomm. Rosenberg de Qualcomm dijo que los pagos retenidos de iPhone ya se han contabilizado en los estados financieros existentes de Qualcomm.

«Apple ya ha compensado el pago en cuestión en virtud del acuerdo contra las regalías que se le debían a Qualcomm», dijo a Reuters Rosenberg de Qualcomm.

(Reporte de Stephen Nellis; Editado por Cynthia Osterman)

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