El fundador de Kik trama una alianza rebelde contra la 'Estrella de la Muerte' de Facebook

Ted Livingston sabe lo que es ser copiado por Facebook . Después de que su aplicación de mensajería, Kik, lanzara códigos de perfil en 2016, la aplicación Messenger de Facebook hizo lo mismo. Kik lanzó chatbots, y Facebook Messenger pronto lo siguió. Lo mismo aplica para funciones como calcomanías y nombres de usuario. Pero a diferencia de algunas nuevas empresas que Facebook ha copiado de la existencia o comprado y cerrado, Livingston ha logrado mantener su compañía viva e independiente.

Con los años, Kik ha esquivado la competencia de Facebook con ofertas esotéricas como » chatvertising » y una aplicación de control remoto de TV ; incluso ha recaudado dinero del rival chino de Facebook, Tencent. En su último giro, Kik hizo lo que muchas startups en apuros están haciendo: pivotó hacia la criptografía. Livingston se interesó en la criptomoneda hace años. En septiembre, Kik debutó su propia criptomoneda llamada Kin, recaudando $ 98 millones en una oferta inicial de monedas.

Ahora, Facebook vuelve para Kik. La semana pasada, la compañía anunció la creación de un grupo blockchain liderado por el viejo rival de Livingston, David Marcus, que anteriormente dirigía Facebook Messenger. Facebook no ha dicho qué hará este grupo, lo que provocó mucha especulación . Livingston está convencido de que Facebook lanzará su propia criptomoneda. «Cada vez que surge una gran oportunidad, será copiada por ellos», dice. Él cree que la ficha o moneda de Facebook se verá «exactamente» como la de Kik. «Cada vez que pienso, ‘No copiarán esto’, lo hacen. Cada vez «, dice.

Pero Livingston no se inmuta. De hecho, está relajado, incluso un poco contundente, en la sala de conferencias de Consensus, la conferencia anual más grande del mundo de criptomonedas, que se celebra esta semana en la ciudad de Nueva York. Él sabía que esto sucedería. Y él está listo para eso. «Nos han estado copiando durante 10 años y la lección que hemos aprendido es la de configurar las cosas para que cuando nos copien, [el resultado] sea diferente», dice.

La contramovida de Livingston: una alianza anti Facebook. «Cada compañía que Facebook ha copiado ha tenido que tomar Facebook solo», dice. Snapchat sufrió cuando Facebook y sus subsidiarias Instagram, Messenger y WhatsApp lanzaron versiones de su característica popular Stories. Facebook también ha copiado características de Foursquare, Twitter y Vine. Pero, ¿y si esos competidores de Facebook trabajaran juntos? «Ahora el objetivo es tener familiares en cientos de miles de aplicaciones alineadas filosófica y económicamente, como la Alianza Rebelde contra el Imperio del Mal», dice Livingston. Es un objetivo ambicioso. Extendiendo la metáfora de Star Wars, reflexiona, si Facebook es el Imperio, entonces, ¿qué es la Estrella de la Muerte? ¿Su criptomoneda futura, tal vez?

El plan de Kik requiere convencer a aliados importantes, algunos de los cuales compiten con la aplicación de mensajería propia de Kik, para que adopten kin como una forma de realizar pagos en sus plataformas. El libro blanco para la criptomoneda de Kik explica que competirá con marcas, plataformas y siete categorías de aplicaciones (comercio electrónico, educación, juegos, intercambio de conocimientos, mensajería, redes sociales y bienes virtuales).

Kik incentiva a los socios a adoptar la moneda otorgándoles una recompensa por cada transacción. Similar a la forma en que la red bitcoin recompensa a sus mineros con bitcoins, Kik planea distribuir el 20 por ciento de los parientes restantes que ha asignado a sus socios cada año. La compañía planea lanzar este programa de recompensas más adelante este año.

La tecnología Blockchain es una parte crucial del plan. Kin se ejecuta en una red descentralizada controlada por una fundación, por lo que la empresa no puede interferir con el suministro de la moneda digital. Eso significa que los desarrolladores y socios no tienen que confiar en Kik. La empresa no puede imprimir de repente más tokens o reducir el suministro. Hay 10 trillones de fichas de parentesco. Kik posee 3 billones, vendió 1 billón en su ICO, y los 6 billones restantes se pagarán a sus socios.

El esfuerzo se enfrenta a una desalentadora lista de desafíos, incluidos los socios de registro, que luego deben convencer a sus usuarios de adoptar la moneda. Eventualmente, esos socios y usuarios pueden querer intercambiar parientes por monedas tradicionales; para eso, Kik tendrá que listar su moneda en una de las principales bolsas de criptomonedas, como Coinbase o Gemini.

Kik está promoviendo su moneda digital como una forma en que las redes sociales y las comunidades digitales pueden ganar dinero sin depender de la publicidad, y como una forma de adherirlo a Facebook. La idea es que las personas dudan en usar dinero real para pagar bienes digitales como contenido, calcomanías, acceso a comunidades y experiencia, pero quizás paguen con moneda digital. Facebook no respondió a una solicitud de comentarios.

Kik reconoce que las recompensas que ofrece no son lo suficientemente grandes como para impulsar significativamente las finanzas de los competidores más notables de Facebook, como Twitter, Snap y Pinterest. La capitalización bursátil de 1 billón de parientes en circulación ahora es de aproximadamente $ 176 millones. A ese precio, el programa de recompensas de Kik les daría a los socios hasta $ 211 millones en moneda digital en su primer año. La premisa, como cualquier proyecto de criptomonedas, es que el valor de kin aumentará a medida que más personas se unan a la red. Kin será valioso porque la gente dice que es valioso.

Si la idea funciona, podría hacer que los socios potenciales de Kik, incluidas las redes sociales más grandes, consideren lanzar sus propios tokens. Pero Livingston dice que es demasiado tarde: Facebook se mueve demasiado rápido y tiene demasiados recursos para ponerse al día. «Sus opciones son seguir peleando con Facebook y perder, unirse a parientes o hacer lo propio, pero es demasiado tarde para eso. Hemos estado sentando las bases durante seis años «, dice.

Esa base incluye el desarrollo de la red de parentesco en el protocolo Ethereum, que demostró ser demasiado inestable. La compañía se mudó a Stellar, y finalmente tuvo que «bifurcar» eso, configurando sus propios nodos en esa red. Muchos proyectos de blockchain luchan por procesar un gran volumen de transacciones. Livingston promociona los recursos que Kik ha utilizado para construir una cadena de bloques que pueda manejar una red de su tamaño.

En cuanto a forjar una alianza anti-Facebook, no hay muchos socios potenciales importantes. Livingston cree que, en conjunto, las redes sociales que no pertenecen a Facebook tienen mil millones de usuarios. (Kik tiene 15 millones de usuarios mensuales ). No comentará con qué socios potenciales se ha encontrado, ofreciendo una sonrisa traviesa cuando se le preguntó sobre el CEO de Twitter Jack Dorsey, quien habló en la conferencia Consensus ese mismo día. Hasta ahora, la compañía ha establecido alianzas con el desarrollador de videojuegos Unity Technologies y Blackhawk Network, una compañía de tarjetas de regalo y pagos digitales.

Incluso si Livingston convence a los principales socios para que adopten familiares, aún existe el desafío de lograr que los usuarios participen, algo con lo que el mundo de las criptomonedas más amplio también ha tenido problemas. Livingston no prevé un futuro donde cualquier criptomoneda reemplace al efectivo. Él ni siquiera cree que bitcoin tendrá mucho valor en una década. Pero cree que las comunidades digitales adoptarán las monedas digitales como una forma de pagar por los bienes digitales, ya sea su experiencia, acceso a comunidades o calcomanías (una oferta previa popular en Kik), especialmente a medida que se dan cuenta de los sacrificios de privacidad que se ofrecen sin cargo. , modelos basados ​​en publicidad. Espera que sus competidores, que comparten un enemigo común, estén de acuerdo. Para él, es una causa demasiado importante como para no hacerlo. «Mientras discutimos sobre si deberíamos o no usar bitcoin, Facebook está construyendo la Estrella de la Muerte», dice.

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