El discurso republicano sobre una economía sólida es una venta difícil en las regiones que quedan atrás

La republicana Claudia Tenney tiene un mensaje de buenas noticias sobre una economía sólida de EE. UU. Para los votantes en su distrito congresional central de Nueva York. Sin embargo, es difícil de vender en una región donde los empleos están desapareciendo y los aumentos salariales son pequeños.

Fotógrafo: Tom Williams / CQ-Roll Call Group

Eso creó una oportunidad para que los demócratas ataquen a la congresista de primer término, una ferviente defensora del presidente Donald Trump que votó por los recortes de impuestos del año pasado y derogar a Obamacare en una carrera clave que ayudará a determinar si el Partido Republicano mantiene el control de la Casa de los Estados Unidos

«El combustible es caro, los comestibles son muy caros, cualquier bien de consumo parece ser costoso», dijo Danielle Clemens, de 47 años, que vive en el distrito de Tenney y edita un periódico para personas mayores. Clemens dijo que su familia no ha visto los beneficios de la ley de impuestos y que está respaldando al retador de Tenney, el asambleísta del estado demócrata Anthony Brindisi.

La historia de dos economías muy diferentes -una nacional y una local- va a las estrategias centrales de ambos partidos políticos mientras luchan por el control del Congreso en las elecciones del 6 de noviembre, cuando cada escaño de la Cámara y un tercio de los partidos en el Senado estará en la boleta.

Desde las deterioradas ciudades industriales de Nueva York hasta las tierras de labranza del centro de California, los demócratas están destacando regiones que estaban luchando antes de que Trump asumiera el cargo y no se hayan recuperado. Los republicanos se están enfocando en la economía nacional y destacan partes del país que están en auge.

Los republicanos dicen que sus políticas, incluido el recorte de impuestos y los retrocesos regulatorios, han ayudado a crear una economía próspera. Los demócratas, con la esperanza de ganar al menos 23 escaños para obtener el control de la Cámara, dicen que el crecimiento económico está ayudando principalmente a las empresas y los ricos mientras que la clase media lucha bajo un lento crecimiento salarial y costos crecientes.

El argumento de los republicanos se ve impulsado por una mayor confianza gracias a los recortes de impuestos individuales y corporativos además de una larga carrera de contratación estable, tasas de desempleo cercanas al nivel más bajo desde 1969, el crecimiento económico del segundo trimestre más fuerte desde 2014 y el aumento de los hogares riqueza desde que Trump se convirtió en presidente. El índice S & P 500 ha subido un 6,6 por ciento este año y está a punto de superar la corrida más larga jamás realizada.

«Las buenas noticias económicas van a dar a los republicanos un fuerte viento de cola en las elecciones de mitad de período», dijo el representante del Partido Republicano de Minnesota, Erik Paulsen, presidente del Comité Económico Conjunto del Congreso y un titular de cinco períodos que enfrentará una oferta de reelección competitiva. «La gente siempre pregunta, ‘¿Estamos mejor de lo que estábamos hace dos años?’ Y la respuesta es sí.»

Pero los candidatos demócratas en todo el país se están haciendo cargo de los titulares como Tenney al decir que los residentes de sus distritos no están viendo grandes beneficios. Por ejemplo, en el Valle Central de California, el desempleo está muy por encima del promedio nacional y el aumento de los precios del gas se traduce en ganancias de ingresos disponibles como resultado de los recortes de impuestos. En los distritos de Nebraska y Michigan, donde los empleos y los datos de crecimiento de la manufactura muestran una economía más fuerte, los demócratas dicen que los crecientes costos de atención de la salud causados ​​por las políticas republicanas se traducen en ganancias.

«Cuando hablo con la gente, dicen que no sienten la prosperidad económica», dijo el senador Martin Heinrich de Nuevo México, el principal demócrata en el Comité Económico Conjunto. «Los estadounidenses no ven el crecimiento salarial que les prometieron los recortes de impuestos».

La Casa Blanca ha dicho que reducir la tasa de impuestos corporativos resultaría en un aumento inmediato en los salarios y, en última instancia, aumentaría los ingresos, en promedio, en $ 4,000 al año. Pero hasta ahora, incluso el fuerte mercado laboral no está entregando mayores cheques de pago para los trabajadores estadounidenses. Los salarios nominales por hora han crecido un promedio de 2.6 por ciento anual desde que Trump asumió el cargo, mientras que las ganancias reales (salarios después de ajustar por los aumentos de precios) se estancaron.

Hubo crecimiento de empleo nulo o negativo entre cuando Trump asumió el cargo en enero de 2017 y junio en áreas estadísticas metropolitanas asociadas con 14 distritos de la Cámara, donde el informe político independiente Cook dice que los demócratas tienen la oportunidad de cambiar el escaño del control republicano.

Esos distritos incluyen Tenney’s, que se extiende desde la frontera de Pensilvania hasta el Lago Ontario e incluye pequeñas ciudades de Rust Belt como Utica y Binghamton, junto con áreas rurales con granjas de productos lácteos, maíz y ganado. La asistencia sanitaria y la asistencia social son la categoría de empleo más dominante, según las estimaciones de la Oficina del Censo.

En un estado demócrata, el distrito congresional tiene más votantes republicanos registrados y respaldó a Trump en 2016. La competencia del Congreso pondrá a prueba la lealtad de los votantes hacia el presidente, cuya calificación de aprobación nacional fue de solo 41 por ciento en la última encuesta de seguimiento semanal de Gallup.

Un anuncio televisivo de Tenney dice que está luchando por la agenda del presidente, lo que conducirá a «mejores empleos, salarios más altos, una economía en crecimiento, recortes tributarios de la clase media».

Sin embargo, la región de Utica-Roma y la región de Binghamton han perdido juntos más de 3.000 empleos desde que el presidente asumió el cargo. Los salarios promedio semanales en el condado de Oneida, que incluye Utica, aumentaron en $ 22 de 2016 a 2017 a $ 813 por semana, muy por debajo del promedio nacional de $ 1,109 por semana del año pasado, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

«Lo que he estado escuchando de los votantes en la campaña electoral, como lo hago en las reuniones municipales en todo el distrito, es que los aumentos salariales no han sido tan sólidos como se había prometido», dijo Brindisi. «La gente está viendo que sus salarios siguen siendo bajos en un momento cuando los costos van desde todo, desde los precios de la gasolina hasta las facturas de cable y los medicamentos recetados «.

El gerente de campaña de Tenney, Raychel Renna, dijo en un comunicado que Brindisi respaldó «esquemas de desarrollo económico fallidos que tuvieron un rendimiento muy inferior a la creación de empleo y aumentos impositivos irresponsables» mientras que los recortes impositivos del Partido Republicano han creado puestos de trabajo.

Rich Bucci, de 63 años, ex alcalde de Binghamton y administrador de una escuela jubilada, dijo que la región está luchando, pero que la agenda del presidente necesita más tiempo. «Si los recortes de impuestos siguen vigentes y la economía sigue creciendo como está, comenzarán a ver que eso comenzará a afectar al estado de Nueva York», dijo Bucci, quien apoya a Tenney.

Mientras republicanos como Tenney han elogiado el recorte de impuestos como un beneficio económico, Brindisi y sus partidarios dicen que la mayoría de los beneficios van a las empresas, no a los trabajadores.

Una encuesta del 27 de junio de Politico / Morning Consult encontró que el 37 por ciento de los votantes registrados a nivel nacional apoya la ley de impuestos, y solo el 25 por ciento de los votantes registrados han notado un aumento en sus cheques de pago.

Otro distrito con una economía débil que los republicanos están luchando por defender está en el norte de California, donde el republicano titular Jeff Denham enfrenta al demócrata Josh Harder.

El distrito incluye un área rural dependiente de las exportaciones agrícolas y el área metropolitana urbana de Modesto, donde el desempleo fue del 6,1 por ciento en mayo, en comparación con el 3,8 por ciento en todo el país.

Caída de trabajo

Fuente: Oficina de Estadísticas Laborales

Harder argumenta que las políticas respaldadas por los republicanos cuestan a los residentes, incluido el debilitamiento de la Ley de Asistencia Asequible, el tope de la ley impositiva para las deducciones de impuestos estatales y locales y los impuestos a la propiedad, y la guerra comercial de Trump con los aliados de EE. UU. Y China.

«Todas las estadísticas de recuperación que se ven, muchas de ellas están impulsadas por el éxito en las zonas urbanas de Estados Unidos, lo cual es grandioso», dijo Harder. «Pero los lugares en el país se han dejado atrás de manera significativa, y esos lugares son lugares como nosotros».

Denham dijo que «hay margen de mejora» y pidió la aprobación de la segunda fase del proyecto de ley republicano, que haría permanentes los recortes de impuestos. Dijo que aunque el desempleo es alto, ha mejorado bajo las políticas republicanas.

«Todavía estamos en una de esas áreas del país que tiene un mayor desempleo que el resto del país, pero estamos en un 8 por ciento en lugar de un 18 por ciento», dijo en una entrevista. «Estamos trayendo nuevas personas al mercado de trabajo.»

El distrito de Denham, como el resto del país, se está viendo afectado por los altos precios de la gasolina. En el área metropolitana de Modesto, el precio promedio de un galón de gasolina regular es de $ 3.43, frente a los $ 2.80 de hace un año.

Caminos rurales

Los votantes en estados rojos tienden a usar más gasolina y a pagarla con menores ingresos

Fuentes: Cook Policy Report a partir del 10 de julio de 2018 (carreras del Congreso); ClearView Energy Partners (consumo de gasolina e ingresos disponibles para 2017)

Los precios más altos del petróleo costarán a la familia promedio $ 440 este año, disminuyendo los beneficios potenciales de la medida impositiva, una 29 de junio informe de S & P Global dijo.

«Sin duda, se están aprovechando algunas de las ganancias», dijo Denham. «Los precios de la gasolina afectan a las personas en sus bolsillos».

De todos los costos que potencialmente reducen las ganancias de la economía, los demócratas en muchos distritos se han centrado en el aumento de los costos de la atención médica. Están culpando a las políticas republicanas, como la derogación de la ley tributaria de la sanción del mandato individual de Obamacare, por contribuir al aumento de los precios.

En febrero, el gobierno federal proyectó que los precios de la atención médica en los EE. UU. Este año superarán a la inflación en toda la economía por primera vez desde 2010, y que los gastos personales en salud aumentarán un 2,2 por ciento.

Un debate sobre el tema se está desarrollando en un distrito de lanzamiento fuera de Detroit, donde los candidatos están compitiendo por un puesto que el republicano David Trott dejó vacante.

Haley Stevens, un demócrata, dijo que los beneficios de un auge en la industria manufacturera están siendo superados por los costos de la atención médica. «Lo que estoy escuchando de todos es que nuestros costos de atención médica están por las nubes», dijo Stevens, que formó parte del equipo de rescate de automóviles del presidente Barack Obama.

En un distrito congresional de Nebraska que cubre el área metropolitana de Omaha, la nominada demócrata Kara Eastman ha convertido el aumento de los costos de atención médica en una pieza central de su campaña para derrocar al actual Don Bacon.

Bacon ha señalado la tasa de desempleo del 2.9 por ciento de la región, por debajo del promedio nacional. Eastman, que respalda un sistema de atención médica de un solo pagador, ha dicho que los costos de salud están afectando las ganancias que han visto los residentes. La carrera es competitiva, pero el Informe Político de Cook dice que Bacon tiene la ventaja.

«He hablado con muchas personas en nuestra comunidad que dicen que si bien obtuvieron un pequeño impulso del recorte de impuestos, eso fue compensado por los aumentos en las primas de atención médica», dijo Eastman en una entrevista. «Muchas personas están trabajando de dos a tres puestos de trabajo para llegar a fin de mes y están luchando con el cuidado infantil».

Bacon dijo que los costos de la atención médica han aumentado, aunque la legislación republicana sobre salud aprobada por la Cámara el año pasado, pero no el Senado, habría reducido los costos. Dijo que los demócratas en su conjunto están «distorsionando» el panorama económico.

«Los números son buenos y si los demócratas lo reconocen sienten que van a perder», dijo Bacon.

– Con ayuda de Sho Chandra

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