El cierre del gobierno está generando problemas para los fabricantes de cerveza artesanales de Estados Unidos – NBC News

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Por etan sacos

Hay problemas en la industria de la cerveza artesanal debido al cierre del gobierno.

Debido a que la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF) ha sido suspendida por el cierre parcial del gobierno , las cervecerías no han podido obtener las aprobaciones necesarias de la oficina de impuestos y comercio de la agencia, que van desde permisos para nuevas instalaciones hasta nuevas etiquetas en las latas. .

En un negocio que depende de lanzar y comercializar nuevas cervezas regularmente para apagar las expectativas de novedad de sus clientes, esos retrasos podrían ser potencialmente devastadores financieramente.

“Es realmente ese signo de interrogación que es la parte aterradora, porque no tenemos ese final a la vista”, dijo a NBC News Mariah Scanlon, gerente de marca de Smuttlab, una línea de Smuttynose Brewing Company en Hampton, New Hampshire.

“No se puede desarrollar una estrategia de contingencia sin saber cuánto durará [el cierre]”.

Snaccident por Smuttlabs, una división de Smuttynose. Cortesía de Smuttynose

Para enviar cerveza por líneas estatales, las cervecerías necesitan certificados de aprobación de etiquetas de la oficina de comercio de ATF para cualquier nuevo empaque o marca de cerveza. Solo el año pasado, la agencia gubernamental procesó 34,166 solicitudes de etiquetas para bebidas de malta, un promedio de 93,6 por día, según el grupo comercial, la Asociación de Cerveceros.

Los cerveceros que producen nuevas recetas que quedan fuera de la lista preaprobada de la oficina también requieren una aprobación de fórmula.

A medida que el cierre se prolonga, una acumulación de solicitudes continúa acumulándose, lo que garantiza que los retrasos en la aprobación se prolongarán incluso después de que la oficina vuelva a trabajar.

“Es difícil ser un pequeño propietario y la industria de la cerveza artesanal es una industria difícil”, dijo Rob Burns, cofundador y presidente de Night Shift Brewing en Everett, Massachusetts.

“El negocio es realmente tan impredecible y frágil, y las cosas que están completamente fuera de control pueden tener un gran impacto en nosotros”, dijo Burns.

“No solo nos lastimamos a nosotros, sino también a los minoristas y dueños de bares. Creo que el daño de esta situación será muy difícil de calcular y de gran alcance”.

Particularmente afectados fueron aquellos que esperaban el procesamiento de “avisos de cerveceros”, permisos para nuevas cervecerías o ampliaciones de instalaciones existentes. Este último ha dejado un mal sabor en la boca de los propietarios de Alementary Brewing Company en Hackensack, Nueva Jersey.

El copropietario Michael Roosevelt le dijo al Lester Holt de MSNBC el jueves que la compañía recientemente invirtió $ 1 millón en equipos de capital y otros costos para arrendar una nueva instalación al otro lado de la calle desde su cervecería actual para aumentar la producción.

Sin la aprobación oficial, se ha convertido en poco más que un ancla que amenaza con sumergir a la empresa en una profunda deuda.

“Estoy sintiendo el pinchazo en este momento porque … esperaba esa aprobación este mes”, dijo Roosevelt. “Estoy gastando alrededor de mil dólares por día entre mi contrato de arrendamiento, servicios públicos y el equipo, y esperaba comenzar a ver algunos ingresos en las próximas semanas.

“Con el cierre continuo para quién sabe cuánto tiempo no sé cuándo voy a obtener algunos ingresos, lo que significa que voy a llegar rápidamente a un punto en el que no tengo mil dólares por día para mantener gasto.”

En una señal de cuánto está retrasando la ATC la demora en los créditos, un representante dijo a NBC News que la agencia ya no responde oficialmente a las solicitudes de comentarios sobre cualquier tema que no esté relacionado con la seguridad nacional.

“Hay una parte del TTB que todavía está en funcionamiento: todavía están recaudando impuestos sobre el consumo de bebidas”, dijo Jen Kimmich, copropietaria de Alchemy Beer, el fabricante de Heady Topper, uno de los favoritos de los conocedores de IPA, refiriéndose al impuesto y oficina de comercio.

Si bien los permisos son necesarios para las fábricas de cerveza en toda la industria, el estancamiento burocrático está afectando especialmente a las empresas medianas, dijo Burns. Las cervecerías más pequeñas que solo sirven su cerveza en salas o en bares locales no necesitan las aprobaciones, y los titanes más grandes de la industria, como Anheuser-Busch, pueden absorber fácilmente el impacto financiero con sus marcas exclusivas. Son las cervecerías de nivel medio las que han recibido el mayor éxito.

Turno nocturno de elaboración de cerveza en Everett, Massachusetts. Tim Oxton / Night Shift Brewing

“La industria de la cerveza artesanal representa más del 23 por ciento del mercado de cerveza estadounidense de $ 111.4 mil millones, y las pequeñas cervecerías y fabricantes de productos introducen productos nuevos y de temporada con menos tiempo de espera que las cervecerías más grandes, lo que hace que los retrasos en los permisos sean particularmente impactantes”. El CEO Bob Pease dijo en un comunicado.

Muchas de las cervecerías afectadas se han visto obligadas a improvisar.

Cape May Brewing Co. había elaborado planes hace meses para introducir una nueva cerveza llamada Eminently Drinkable en el prestigioso Extreme Beer Festival de Boston, hasta la receta, el diseño y la etiqueta. Sin embargo, una vez que se cerraron las aplicaciones en el limbo, la cervecería se apresuró a elaborar un plan B a tiempo.

“Tuvimos una etiqueta aprobada por la marca para una Beer Name Ale que originalmente estaba destinada a ser un marcador de posición”, dice la directora de marketing Alicia Grasso. “Así que ahora vamos a Boston con ese nombre”.

“Íbamos a ir a ese festival sin importar qué”, dijo.

Ethan Sacks

Ethan Sacks escribe para NBCNews.com.

Jake Heller contribuyó.

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