El arte de Vija Celmins es un antídoto para la cultura de la imagen.

CADA pieza individual recompensa el tiempo que se pasa mirando, pero las obras de Vija Celmins deben verse en sucesión. Su serie sobre imágenes particulares, un cielo nocturno moteado de estrellas, una tela de araña, contiene alteraciones sutiles en luz, inclinación, perspectiva y nitidez. Tomados en conjunto, estas imágenes repetidas, aunque ligeramente diferentes, pueden ser meditativas y reveladoras, lo que indica la atención de un artista a los pequeños cambios en la realidad.

Es posible ver casi 150 de sus trabajos juntos en «Para arreglar la imagen en la memoria», un nuevo espectáculo en el Museo de Arte Moderno de San Francisco (SFMOMA), que viajará al Met Breuer en Nueva York en septiembre. Es la primera retrospectiva del trabajo de la Sra. Celmins en más de 20 años (esta exposición en particular lleva diez años en preparación) y probablemente será la introducción de muchos espectadores al artista letón-estadounidense. Ahora con 80 años, trabaja lentamente, por lo que los hiatos entre sus exposiciones son la norma. Una crítica escribió en el New York Times que muestra «toda la prisa de un iluminador medieval».

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La exposición contiene una variedad de medios, pero se centra principalmente en sus dibujos y pinturas. Muchas de las primeras obras de arte maduras de la Sra. Celmins fueron objetos de naturaleza muerta. Como estudiante de posgrado en UCLA en 1964, comenzó una serie de pinturas al óleo de objetos comunes que incluían una placa calefactora, una lámpara de escritorio y un ventilador. «Pensé que me sentaría sin todas mis teorías y estética», recuerda la Sra. Celmins en el catálogo de la exposición. «Iba a comenzar en un lugar más primitivo con solo mis ojos y mi mano». El trabajo resultante es más René Magritte que Andy Warhol: los objetos son un poco inquietantes en su sueño, ordinarios y, sin embargo, descentrados. Un calentador portátil iluminado en naranja desde adentro es hermoso y un poco amenazador.

A menudo comenzó sus dibujos y pinturas con imágenes encontradas. Al principio, ella trabajó a partir de recortes de periódicos y revistas; Más tarde se inspiró en dibujos y fotografías científicas. «El tema era la fotografía», dijo una vez. «Así que lo que sea que la fotografía me dijo, lo hice. Encontré una gran libertad en esto «. Si esto hace que la Sra. Celmins no parezca complicada, como si simplemente copia la imagen, no lo es. A través de una observación cercana, ella saca un interrogatorio de la relación entre representación y realidad.

Sus dibujos en grafito y pinturas al óleo de la superficie del océano están bien representados en la exposición del SFMOMA. Trabajó con fotografías que tomó desde el muelle cerca de su estudio en Venice Beach, y ha realizado docenas de obras de arte a lo largo de su carrera. En blanco y negro, destilados y tenues, borrosos en algunos lugares, tienen una calidad de foto real que se intensifica cuanto más se ve. Al observar esta serie de repeticiones que no son del todo, puede ver claramente cuán intensamente la Sra. Celmins lidia con la misma imagen. No es un intento de hacer bien el océano, sino de obtener la imagen de la superficie del océano.

La obsesión con las superficies (del océano, la imagen, el dibujo) es fundamental para el trabajo de la Sra. Celmins. Refleja la influencia de Magritte, ese gran pintor de ventanas e ilusiones; incluso hizo una escultura del peine de gran tamaño que aparece en «Les Valeurs personelles» (1952), una de sus pinturas más famosas. Pero mientras las ilusiones de Magritte eran a menudo imaginadas, a veces casi alucinógenas, la Sra. Celmins se inspira en el poder ilusorio de las fotografías, que representan el mundo real mientras lo enmarcan y distorsionan.

A principios de la década de 1980, se enfocó en el cielo nocturno, primero usando grafito oscuro. Algunas imágenes son densas con estrellas, otras parecen casi agotadas, oscuras con nubes. En las representaciones del cielo que hizo entre mediados de la década de 1980 y principios de la década de 2000, volvió a pintar y usó lienzos más grandes. Su proceso se hizo más complejo: en algunos casos, usó más de 20 capas de pintura que lijó, reelaboró ​​y volvió a pintar; Las estrellas se perfilaron y luego se rellenaron con goma líquida, que también se lijó. El resultado es que estas obras expansivas son a menudo simultáneamente planas y profundas: las estrellas se desvanecen en capas y capas de cielo pintado. El lienzo parece increíblemente oscuro y también retroiluminado, tal vez por galaxias.

La Sra. Celmins no ofrece algo nuevo para mirar, sino una nueva visión de lo familiar; sus cielos nocturnos están lejos de Vincent van Gogh. Su trabajo es un antídoto para la cultura de imágenes sobresaturadas, ya que recompensa la atención cuidadosa en lugar de la fugaz, y le pide al espectador que estudie versiones de la misma cosa una y otra vez. Su arte es, sobre todo, una forma particular de ver.

«Vija Celmins: Para arreglar la imagen en la memoria» se muestra en el Museo de Arte Moderno de San Francisco hasta el 31 de marzo. Viajará a Met Breuer, Nueva York, en exhibición del 24 de septiembre al 12 de enero de 2020.

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