Crimea está todavía en el limbo cinco años después de que Rusia la tomara.

L a semejanza METALICA de Catalina la Grande se eleva sobre un parque en Simferopol, la capital de Crimea. Erigido por primera vez en 1890 para conmemorar el centenario de la captura de la península por parte de Catalina, fue demolido después de la revolución rusa. Después de que la Unión Soviética colapsara, dejando a Crimea parte de la Ucrania recién independizada, los intentos de reconstruir la estatua se estancaron. Solo después de que Rusia se anexara a Crimea en 2014, el rostro de la emperatriz volvió a aumentar. «Ella es la Putin del siglo XVIII», dice Andrei Malgin, director de un museo de historia local. Un mensaje desafiante adorna el pedestal: «Este monumento ha sido reconstruido en honor a la reunificación de Crimea con Rusia en 2014 y POR TODO EL TIEMPO «.

La toma de Crimea por Rusia rompió sus relaciones con Ucrania y Occidente. Siguieron otras crisis: guerras en el este de Ucrania y Siria, interferencia electoral en América. Ucrania todavía quiere recuperar su territorio. Volodymyr Zelensky, el nuevo presidente del país, lo llamó «tierra ucraniana» en su discurso de inauguración. Pero Rusia tiene la península firmemente bajo su control. Los funcionarios occidentales prestan atención a la integridad territorial, mientras se resignan al nuevo status quo.

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Los funcionarios rusos dicen que han arreglado la península después de que Kiev dejó que se deteriorara. De hecho, el gobierno federal ha sido generoso: dos tercios de los presupuestos regionales para Crimea y Sebastopol provienen de transferencias federales. Sergey Aleksashenko, ex jefe adjunto del banco central ruso, reconoce que Moscú ha gastado 1.5 billones de rublos ($ 23 mil millones) en Crimea en los últimos cinco años, lo que equivale a tres años de gasto nacional en salud. Los megaproyectos han transformado el paisaje. Un puente de 19 km se extiende a lo largo del estrecho de Kerch, que une Crimea con el continente ruso (ver mapa). Desde el puente a Sebastopol, una carretera suave se extiende, y la ciudad tiene un nuevo y elegante aeropuerto. Al norte del puente, Moscú ahora reclama el Mar de Azov como propio. El otoño pasado, Rusia se apoderó de tres barcos ucranianos que intentaban entrar; Sus 24 marineros siguen bajo custodia rusa.

Sin embargo, el fervor patriótico de la anexión se ha desvanecido. «La euforia se ha ido por completo», dice Oleg Nikolaev, un destacado hombre de negocios. La región sufre los mismos problemas que el resto de Rusia: corrupción y mala gestión, inflación y caída de salarios, represión y restricciones. “Construimos una carretera, luego la arrancamos para tender tuberías. Luego volvemos a construir el camino, pero olvidamos las farolas, así que lo derribamos todo y empezamos de nuevo ”, dice Nikolaev. En Sebastopol, un gobernador externo nombrado por Putin ha irritado a los locales.

El apoyo a la anexión sigue siendo alto. Sin embargo, un estudio reciente realizado por Vladimir Mukomel de la Academia de Ciencias de Rusia reveló insatisfacción con «la máquina burocrática rusa, la agitación del personal [y] la corrupción». Las demandas de estabilidad han dado paso a un deseo de cambio.

El estado legal disputado de Crimea agrava los desafíos. Las sanciones occidentales estropean el negocio. Las inversiones privadas significativas son pocas, y tienden a lo quijotesco. Un grupo de inversores de San Petersburgo espera convertir una polvorienta oficina de diseño de la era soviética en las afueras de Sebastopol en un Silicon Valley ruso. «¿Qué necesita un técnico? Él mismo, una computadora portátil y una inspiración «, dice Oleg Korolev, director administrativo del parque. “¡Por ​​qué no en las orillas del mar!” Esto oculta las cosas que un empresario en ciernes no puede encontrar en Crimea después de la anexión: conexiones con el mundo exterior, acceso al capital y al estado de derecho.

El nuevo aeropuerto ofrece vuelos solo a destinos rusos. Los residentes de Crimea tienen problemas para obtener visas para otros países, de los cuales pocos reconocen la anexión. Cruzar la frontera terrestre a Ucrania, como se estima que 200.000 lo hacen cada mes, significa desafiar las largas filas y los curiosos guardias de la frontera. La mayoría de los bancos, incluso los gigantes estatales rusos, consideran que la región es tóxica; Sólo unos pocos pequeños lo atienden directamente. Para realizar pedidos a comerciantes en línea, los crimeanos usan VPN que ocultan su ubicación. Las empresas se asocian con empresas en el continente para evitar problemas con los proveedores. Ha surgido una industria artesanal que ofrece envíos de IKEA y otras grandes superficies en Krasnodar, justo al otro lado del estrecho.

Según el señor Mukomel, los únicos beneficiarios materiales han sido los funcionarios públicos y los jubilados. «Hay nuevas reglas del juego, y quizás no todos se hayan adaptado a estas nuevas realidades», dice el Sr. Malgin. Como director de un museo público, es uno de los ganadores.

Las nuevas reglas

«Nos levantamos temprano para orar, y luego escuchamos los golpes», dice Zera Suleimanova. El 27 de marzo, los servicios de seguridad rusos detuvieron a su hijo y a casi dos docenas de otros tártaros de Crimea. Fue el arresto masivo más grande hasta el momento en una creciente campaña de represión. Los tártaros, un grupo musulmán turco que controlaba la península antes de la llegada del imperio ruso (y que fueron deportados durante décadas por Stalin), se oponían principalmente a la anexión de Rusia. Su consejo de gobierno, el Mejlis y sus líderes han sido expulsados ​​de Crimea.

Los arrestos, el hostigamiento y las desapariciones se han vuelto comunes. Un activista tártaro dice que la policía los amenaza: «Si te portas mal, te convertirás en un poteryashkoi «, un «perdido». Los activistas han formado un grupo llamado «Solidaridad de Crimea» para apoyar a los presos políticos.

Los ucranianos étnicos, una minoría cada vez más pequeña, enfrentan una presión similar. «Todo lo que queda de Ucrania ha sido borrado», lamenta el arzobispo Kliment, jefe de la iglesia ortodoxa ucraniana en Crimea. Antes de la anexión, la iglesia tenía 49 ubicaciones, incluidas 25 parroquias activas, y cerca de 20 sacerdotes en toda la península. Hoy solo quedan nueve lugares y cuatro sacerdotes. «El idioma está muriendo», susurra un activista ucraniano. «Hay niños de cinco y seis años para quienes el ucraniano es tan ajeno como el inglés».

Las historias oficiales de las nuevas autoridades borran el pasado no ruso de la península. Cuando se le preguntó qué sucedió antes de Catherine, un guía turístico en un museo de historia de Sebastopol responde con un gesto de la mano: «Sólo algunos turcos». Como señala el Sr. Kliment, esto no es nada nuevo: la rusificación de Crimea comenzó mucho antes de que Putin se la tragara. arriba. “Pero si se puede hacer que dure”, reflexiona, “sólo Dios sabe”.

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